Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen

Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen Stuckfries aus Placeres, Campeche, Mexiko, frühe Klassik, um 1900 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Die Kohlendioxidkonzentrationen in der Erdatmosphäre haben erreicht 415 Teile pro Million - ein Niveau, das sich vor mehr als drei Millionen Jahren ereignete, lange vor der Evolution des Menschen. Diese Nachricht trägt zu der wachsenden Besorgnis bei, dass der Klimawandel in den kommenden Jahrzehnten wahrscheinlich ernsthafte Schäden auf unserem Planeten anrichten wird.

Während die Erde in der Geschichte der Menschheit noch nicht so warm war, können wir anhand der klassischen Maya-Zivilisation, die zwischen AD 250-950 in Ostmesoamerika, der heutigen Region Guatemala, Belize, Ostmexiko und Mexiko, gedieh, etwas über den Klimawandel lernen Teile von El Salvador und Honduras.

Viele Menschen glauben, dass die alte Maya-Zivilisation endete, als sie auf mysteriöse Weise „zusammenbrach“. Und es ist wahr, dass die Maya mit vielen Herausforderungen des Klimawandels konfrontiert waren, einschließlich extreme Dürren das trug schließlich zum Zusammenbruch ihrer großen Stadtstaaten der klassischen Periode bei.

Die Maya sind jedoch nicht verschwunden: Über 6 Millionen Maya leben heute hauptsächlich im östlichen Mesoamerika. Was mehr ist, basiert auf meine eigene Forschung Ich glaube, dass die Fähigkeit der Maya-Gemeinschaften, ihre Ressourcenschonungspraktiken anzupassen, auf der nördlichen Halbinsel von Yucatan und die Arbeit meiner Kollegen in der gesamten Maya-Region eine entscheidende Rolle für ihr Überleben gespielt hat. Anstatt sich auf die letzten Phasen der klassischen Maya-Zivilisation zu konzentrieren, kann die Gesellschaft aus den Praktiken lernen, die es ihr ermöglichten, fast 700-Jahre zu überleben, wenn wir die Auswirkungen des heutigen Klimawandels betrachten.

Die Classic Maya bauten mehr als 40-Städte in ganz Ostmesoamerika und machten raffinierte Fortschritte in den Bereichen Landwirtschaft, Mathematik und Astronomie.

Anpassung an trockene Bedingungen

Die frühesten Dörfer im Maya-Tiefland reichen bis in das Jahr 2000 vor Christus zurück. In den folgenden 2,000-Jahren entwickelten sich mehrere große Städte. Eine Kombination von Faktoren, einschließlich Umweltveränderungen, trug nach Beginn des ersten Jahrtausends n. Chr. Zum Zusammenbruch vieler dieser großen vorklassischen Zentren bei


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Ab 250 AD wuchsen die Populationen im Maya-Tiefland wieder stetig. Dies war die klassische Periode. Laser-Mapping hat gezeigt, dass bis zum achten Jahrhundert n. Chr. Hoch entwickelte landwirtschaftliche Systeme unterstützt wurden Stadtstaaten von Zehntausenden von Menschen.

Die verfügbaren Beweise deuten darauf hin, dass das Klima während eines Großteils der klassischen Periode relativ stabil blieb, es jedoch gelegentlich Perioden verringerten Niederschlags gab. Außerdem war jedes Jahr stark zwischen Trocken- und Regenzeit aufgeteilt. Die Maximierung der Wassereffizienz und -speicherung sowie der richtige Zeitpunkt für die Pflanzsaison waren sehr wichtig.

Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen Platte mit Bildern von Maize God, Mexiko, 600-900 AD Wikimedia

Wenn der Regen ein oder zwei Jahre lang nicht erwartungsgemäß eintrat, konnten sich die Gemeinden auf gespeichertes Wasser verlassen. Längere Dürreperioden belasteten jedoch ihre politische Hierarchie und die komplexen interregionalen Handelsnetze. Der übergeordnete Schlüssel zum Überleben war das Lernen, sich an veränderte Umweltbedingungen anzupassen.

Zum Beispiel entwickelten sich die Maya immer ausgefeilter Terrassen- und Bewässerungsnetze zum Schutz vor Bodenabfluss und Nährstoffmangel. Sie konstruierten komplizierte Entwässerung und Speichersysteme das maximierte die Erfassung von Regenwasser.

Sie vorsichtig bewirtschaftete Wälder durch Überwachung der Wachstumszyklen besonders nützlicher Bäume. Und sie entwickelten kraftstoffsparende Technologien wie gebrannte Kalkgrubenöfen, um die Umweltressourcen zu erhalten.

Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen Ein experimenteller gebrannter Kalkgrubenofen, der an alte Grubenöfen angelehnt ist, die im nördlichen Tiefland ausgegraben wurden. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Mit Megadroughts umgehen

Die verfügbaren Daten zeigen, dass eine Reihe von besonders intensiven Dürren, die zwischen drei und 20 Jahren oder länger andauern, das Maya-Tiefland im 9. und 10. Jahrhundert nach Christus getroffen haben debattieren immer noch den genauen Zeitpunkt, die Intensität, die Auswirkungen und den Ort dieser Dürren. Zum Beispiel scheint es, dass nicht alle Gebiete des Maya-Tieflandes waren gleichermaßen betroffen. Ab sofort scheinen diese „Megadroughts“ mit den letzten Jahrhunderten der klassischen Periode übereinzustimmen.

Eine Hauptfolge war, dass sich die Menschen im Flachland bewegten. Ein dramatisches Bevölkerungswachstum in bestimmten Gebieten lässt darauf schließen, dass lokale Gemeinschaften diese Migrantengruppen möglicherweise absorbiert haben. Es gibt auch Beweise dafür, dass sie neue Praktiken zur Ressourcenschonung eingeführt um die zusätzliche Belastung durch die Unterstützung einer größeren Anzahl von Menschen abzumildern.

Niedergang und Zusammenbruch

Während des neunten und neunzehnten Jahrhunderts n. Chr. Fielen viele der größeren klassischen Mayasta-Stadtstaaten infolge mehrerer zusammenhängende langfristige Trends, einschließlich Bevölkerungswachstum, immer häufigerer Kriegsführung und einer immer komplexer werdenden Bürokratie. Rückläufige Niederschläge verschlimmerten eine riskante Situation.

Am Ende erlebten einige Bevölkerungszentren eine relativ rasche Entwicklung letzte Abbruchereignisse. In verschiedenen Gebieten kam es jedoch über einen Zeitraum von mehr als zwei Jahrhunderten zu Ausfällen. Beim Aufruf dieser Reihe von Ereignissen, mit Blick auf einen Zusammenbruch Maya Gemeinden Fähigkeit für Generationen vor wachsenden Herausforderungen zu beharren.

Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen Pyramide an der Stelle von Kiuic in Yucatan-Staat, Mexiko. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Wir können ähnliche Muster in mehreren anderen bekannten Zivilisationen beobachten. Ancestral Puebloan Communities im Südwesten der USA, ehemals bekannt als Anasazi, entwickelten komplizierte Bewässerungsnetze, um eine natürlich trockene Landschaft ab dem Beginn des ersten Jahrtausends n. Chr. Zu bewirtschaften 12. Und 13. Jahrhundert n. Chrreorganisiert sie in kleinere Einheiten und bewegte sich in der Landschaft. Diese Strategie ermöglichte es ihnen, länger zu überleben, als sie es hätten, wenn sie an Ort und Stelle geblieben wären.

Angkor, die Hauptstadt des antiken Khmer-Reiches im modernen Kambodscha, entwickelte sich sehr komplexe Bewässerungsnetze ab dem neunten Jahrhundert n. Chr. zur Bewältigung der jährlichen Überschwemmungen. Zunehmend unregelmäßige jährliche Regenzyklen im Laufe des 13. Und 14. Jahrhunderts n. Chr. Unterstrichen die Flexibilität des Systems. Die Schwierigkeit, sich an diese Veränderungen anzupassen, war einer der Gründe trug zu Angkors allmählichem Niedergang bei.

Alle Gesellschaften müssen flexibel sein

Viele Beobachter haben gezeichnete Parallelen zwischen katastrophalen Klimaveränderungen in der Vergangenheit und dem Schicksal der modernen Gesellschaft. Ich halte diese Perspektive für zu simpel. Das derzeitige wissenschaftliche Verständnis des Klimawandels ist nicht perfekt, aber moderne Gesellschaften wissen genau, was geschieht und was getan werden muss, um eine katastrophale Erwärmung zu vermeiden.

Die Geschichte des Klimawandels und der Maya falsch lesen Maya Frau in Chichicastenango, Guatemala, fotografiert in 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Sie erfordern jedoch auch den Willen, kritische Bedrohungen zu bekämpfen. Die Classic Maya begegneten den klimatischen Herausforderungen proaktiv, indem sie ihre ökologischen Praktiken an eine sich verändernde Umwelt anpassten. Dies half vielen Gemeinden, jahrhundertelang durch Wellen intensiver Dürre zu überleben. Ihre Erfahrung und die Beharrlichkeit anderer alter Zivilisationen zeigen, wie wichtig Wissen, Planung und strukturelle Flexibilität sind.

Es gibt auch einen wichtigen Unterschied zwischen den natürlichen klimatischen Belastungen der alten Gesellschaften und der von Menschen verursachten Herausforderung, der wir uns heute gegenübersehen: Moderne Menschen können einen weitaus größeren Einfluss auf das Überleben künftiger Generationen haben. Die Maya konnten nur auf klimatische Bedingungen reagieren, aber wir wissen, wie wir die Ursachen des Klimawandels angehen können. Die Herausforderung besteht darin, dies zu tun.Das Gespräch

Über den Autor

Kenneth Seligson, Assistenzprofessor für Anthropologie, California State University, Dominguez Hills

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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