In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen

In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen
Besucher spazieren durch die Installation "Fireflies on the Water" des japanischen Künstlers Yayoi Kusama. maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

Der Klimawandel ist real, beschleunigt sich und ist furchterregend. Wir fügen der Atmosphäre mit einer Geschwindigkeit Kohlenstoff hinzu 100-mal schneller als alle früheren natürlichen Zunahmen, wie die, die am Ende der letzten Eiszeit aufgetreten sind.

Die Effekte werden durch dramatische Bilder von leicht sichtbar gemacht schnell schrumpfende Gletscher bzw. unter der Amazonas-Regenwald in Flammen.

Aber Bilder wie diese können uns von der Umweltkatastrophe distanzieren und sie in etwas Spektakuläres verwandeln, das uns festhält - sogar lähmt. Sie kommunizieren nicht die alltäglichen Auswirkungen des Klimawandels, Das findet auch in unseren eigenen Hinterhöfen statt.

In dem Buch, das ich gerade schreibe, habe ich diese kleineren, weniger offensichtlichen Effekte zu meinem Fokus gemacht. Ich untersuche die Arbeit von Künstlern und Dichtern, die uns helfen zu verstehen, wie kleinste Veränderungen der Umwelt große Schäden verursachen können.

Sie bauen auf einem entscheidenden Erbe viktorianischer Naturbeobachter auf, die die Notwendigkeit betonten, den winzigen Details unserer Umgebung besondere Aufmerksamkeit zu schenken.

Beobachtende Viktorianer

Niemand bestand mehr darauf, sich mit dem Alltäglichen auseinanderzusetzen als der Kunstkritiker und Sozialdenker John Ruskin aus dem 19. Jahrhundert.

In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen John Everett Millais '1853-Porträt von Ruskin. Ashmolean Museum


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Seine Beratung „In die Natur gehen… nichts ablehnen, nichts auswählen und nichts verachten“ inspirierte viele Künstler dieser Zeit - britische Künstler wie John Everett Millais und John Brettund amerikanische Maler John Henry Hill und William Trost Richards.

Inzwischen Bücher und Artikel, wie JG Woods “Gemeinsame Objekte des LandesUnd Anne WrightsDas beobachtende Auge" popularisierte wissenschaftliche Beobachtung als eine allen zugängliche Praxis, die Menschen lehrt, in der Welt ein Wunder über sie zu finden - in „der Himmel, die Blätter und Kieselsteine", Wie Ruskin schrieb.

Viele zeitgenössische Künstler haben den Stab aufgegriffen und gezeigt, wie drei sehr gewöhnliche Arten aus der Natur - Löwenzahn, Glühwürmchen und Flechten - unsere Fantasie anregen und uns auf neue Weise über den Klimawandel nachdenken lassen können.

Die Belastbarkeit von Löwenzahn

Nur wenige Pflanzen sind allgegenwärtiger als der Löwenzahn.

Im 19. Jahrhundert erschienen seine gelben Blüten und dekorativen flauschigen Samenköpfe oft in sentimentalen Gemälden von Kinder sammeln Löwenzahn auf Wiesen oder von junge Frauen blasen auf hauchdünnen Puffbällen. Sie blühten auf Kinderreimillustrationen und auf dekorativ Fliesen.

In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen
Löwenzahn prägte die Landschaften der Bilderbücher für Kinder aus dem 19. Jahrhundert. New York Public Library

Die Blume war auch in der Küche nützlich: Die Viktorianer aßen sie in Salaten und trank es in Tees.

Aber irgendwann im 19. Jahrhundert veränderte sich sein Status. Löwenzahn wurde ein Unkraut.

Wie alle Gärtner wissen, sind sie hartnäckig. Unkrautvernichter wie Natriumarsenit wurden Ende des 19. Jahrhunderts eingeführt. Nach dem Zweiten Weltkrieg Für die Rasenpflege wurden leistungsstarke Chemikalien entwickelt, weit mehr Schaden anrichten für Mensch und Umwelt als Löwenzahnwurzeln. Garten-Websites sind immer noch voll von Verweisen auf „der Krieg gegen den Löwenzahn"

Heute britischer Künstler Edward Chell möchte, dass wir über den Schaden nachdenken, der diesen Unkräutern im Exil zugefügt wurde. Er pflückt Löwenzahn und andere wilde Blumen an den Straßenrändern Großbritanniens - Mikro-Lebensräume, die an Schadstoffen ersticken, die dennoch eine vielfältige Vegetation tragen.

In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen Edward Chells 'Löwenzahn Taraxacum officinale: Road Dust M4.' Edward Chell, 2011. Straßenstaub auf 400gsm säurefreiem Aquarell- / Zeichenpapier 135 x 105 cm.

Mit einer aus dem späten 18.Jahrhundert entlehnten Technik zeichnet er die Pflanze in Umrisse und füllt sie mit einer Mischung aus Tinte und Staub von der Autobahn. Seine Bilder zeigen die schöne Zerbrechlichkeit von Unkräutern am Straßenrand. Sie sind aber auch Aufzeichnungen über Toxizität, die mit den Rückständen des Verbrennungsmotors verursacht wurden: unverbrannte Kohlenwasserstoffe, Kohlenmonoxid, Stickoxide und Feinstaub.

Die gezackten Ränder des Löwenzahns haben eine Hauptrolle in seiner Serie. Aber für Chell symbolisiert die Blume nicht mehr wie im viktorianischen Zeitalter Sentimentalität und Unschuld. Stattdessen mutiert es zu einem erschreckenden Kommentar zur Verschmutzung am Straßenrand.

Die Magie der Glühwürmchen

In einer bedrohten Welt übt die Natur eine nostalgische Anziehungskraft aus. Für viele Amerikaner versetzen die Gedanken an Glühwürmchen sie in die langen, warmen Sommerabende ihrer Kindheit.

Glühwürmchen haben ein doppeltes Leben: Tagsüber sind sie unauffällige, stumpfbraune Insekten. bei Nacht fesseln sie Funken, die zusammen tanzen.

Viktorianische Schriftsteller und Künstler sahen Magie in diesen schwebenden Lichtpunkten und verglichen sie mit Feen und Kobolde. Der Griff der Glühwürmchen zur Phantasie war so stark, dass Wissenschaftler nach Wegen suchten die Geheimnisse der Biolumineszenz zu erklären.

Die Magie der Glühwürmchen hält an. Der japanische Künstler Yayoi Kusama hat mehrere Leuchtkäfer-Installationen konstruiert, die von inspiriert wurden ein japanisches Märchen über einen alten Mann auf einem Feld, der auf einer Pilgerreise ausgeraubt wurde. In der japanischen Kultur stehen Glühwürmchen für die Seele: In der Geschichte greifen Tausende von Glühwürmchen die Angreifer des Mannes nach seinem Tod an.

Das Phoenix Art Museum zeigt eine von Kusamas Installationen. Die Besucher können sich in einen pechschwarzen Raum mit von Spiegeln gesäumten Wänden, einem polierten schwarzen Granitboden und einer schwarzen Plexiglasdecke stellen, an der 250-LED-Leuchten wie Glühwürmchen in einer zweieinhalb-minütigen Endlosschleife hängen und flackern.

Yayoi Kusamas "Infinity Mirror Room" im Phoenix Art Museum.

Hier zu stehen bedeutet, die Unendlichkeit zu erfahren. Es erinnert an die außergewöhnliche Schönheit und doch Zerbrechlichkeit unserer natürlichen Umwelt.

Und dann fragen Sie sich vielleicht: Wann habe ich zuletzt Glühwürmchen gesehen?

Fireflies sind zunehmend ungewöhnlich geworden - Opfer von Lebensraumverlust, Pestiziden und Lichtverschmutzung. Kusamas Projekt, bei dem so viele elektrische Lichtpunkte tanzen, kann als zutiefst ironisch verstanden werden.

Die Scharfsinnigkeit der Flechten

Es sind nicht nur Künstler, die dem Kleinen und Übersehenen Bedeutung geben.

Kunsthistoriker können unsere Aufmerksamkeit auf etwas lenken, das wir für selbstverständlich halten.

Mid-Victorianische Gemälde sind am besten für ihre Darstellungen des modernen Lebens bekannt, um die persönliche Seite historischer Ereignisse zu dramatisieren und uns atemberaubende Landschaften vorzustellen.

In Löwenzahn und Glühwürmchen versuchen Künstler, den Klimawandel in den Griff zu bekommen John Everett Millais '1852-Gemälde' Ein Hugenotte am Bartholomäus-Tag weigert sich, sich durch das Tragen des römisch-katholischen Abzeichens vor Gefahren zu schützen. ' Manson and Woods, Ltd.

Ich schlage jedoch vor, dass sich die Zuschauer auf das scheinbar Bedeutungslose konzentrieren. Untersuche und denke über die Flechten nach, die an Felsen, Baumstämmen und Wänden haften, in Gemälden wie Millais 'Ein Hugenotte"Oder Bretts"Val d'Aosta"

Die Flechte, die Mitte des 19. Jahrhunderts gemalt wurde, enthielt wahrscheinlich Spuren der Substanzen, die sie zerstören würden.

Denn Flechte ist - wie die Viktorianer zu erkennen kamen - ein Vorbote für ein verschmutztes Klima. Zu viel Verschmutzung in der Nähe einer großen Industriestadt, und es verschwindet von Baumstämmen und Steinen.

Aufgrund seiner ruhigen Schönheit und seiner Anfälligkeit für Umweltveränderungen ist Flechte ein starkes Symbol für Stoffkünstler, Dichter und Installationskünstler.

Doch Flechte ist der vollendete Überlebende. Es erscheint schnell nach der nuklearen Katastrophe oder neu erstarrte Lava. Darüber hinaus besitzt Flechte Eigenschaften - Zusammenarbeit, Entschlossenheit, Ausdauer -, die der Mensch benötigt, um den Klimawandel zu überleben.

"Wir sind jetzt alle Flechten" schrieb die Öko-Wissenschaftlerin Donna Haraway, in Bezug auf Symbiose und Mitabhängigkeit das kennzeichnet flechten - und das wird immer mehr die menschliche erfahrung bestimmen.

Wenn man sich die Naturdarstellungen des 19.Jahrhunderts ansieht, führt dies nicht nur zu einer nostalgischen Klage über alles, was verloren gegangen ist.

Stattdessen inspiriert es uns, uns mit der Gegenwart auseinanderzusetzen - und spornt uns an, in unsere Zukunft einzugreifen.

Über den Autor

Kate Flint, Provostprofessorin für Kunstgeschichte und Englisch, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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