Wie der alte Amazonas das Neue erklären kann

Wie der alte Amazonas das Neue erklären kann

Wie wird sich die globale Erwärmung auf den Amazonas-Regenwald auswirken? In den letzten 30 Jahren haben Waldbrände, die meisten von ihnen absichtlich begonnen, Land von Viehzüchtern und Sojabauern zu roden, tausende Quadratkilometer Wald zerstört. Dies hat die Kohlenstoffemissionen erhöht, die Niederschläge reduziert und den Wald anfälliger für Dürre gemacht.

In 2005 und 2010 traten beispiellose Dürren auf. Könnte der Regenwald in eine Savanne verwandelt werden? Wenn der Amazonas-Wald drastisch schrumpft oder ganz verschwindet, wie wird sich das auf das Weltklima auswirken? Gibt es wertvolle Hinweise darauf, wie die in der Vergangenheit mit dem Klimawandel fertig gewordenen Bevölkerungsgruppen für immer verloren gingen, als sie die Flüsse für Wasserkraftwerke stauten?

Die anhaltende Trockenheit von 2005 verursachte ausgedehnte Schäden in der Region und wurde als ein mögliches Anzeichen dafür angesehen, dass der Regenwald erste Anzeichen von großflächiger Degradation durch den Klimawandel zeigt. Ein Forschungsteam, das vom Jet Propulsion Laboratory der NASA geleitet wird, hat seither fast ein Jahrzehnt Satellitendaten auf dem Amazonas analysiert.

Das Team untersuchte Niederschlagsmessungen und den Feuchtigkeitsgehalt der Baumkronen und stellte fest, dass die Trockenheit zu weit verbreiteten, beobachtbaren Schäden an der Baumkrone führte. Die Dürrebedingungen waren so stark, dass sich der Regenwald vor der nächsten Dürre in 2010 nicht vollständig erholen konnte.

Die Studie fand auch Hinweise, dass die Niederschlagsmenge jedes Jahr abnimmt. Zwischen 1970 und 1998 fiel er fast 3.2% pro Jahr, und dieser Trend hat sich fortgesetzt. Dieser lange Zeitraum mit unterdurchschnittlichem Regen könnte die durch die Dürre verursachten Schäden verschärft haben.

Regenwälder sind sensible Ökosysteme, und die reduzierten Niederschläge haben sich spürbar auf die Region ausgewirkt. Satelliten- und Bodendaten haben eine Zunahme von Waldbränden und Baumsterben nach Dürreperioden festgestellt.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass große Gebiete des Amazonas-Regenwaldes wahrscheinlich anhaltenden Auswirkungen von Dürreperioden und entsprechend langsamer Waldregeneration ausgesetzt sein werden, wenn Dürren in fünf- bis zehnjährigen Intervallen anhalten oder häufiger auftreten", sagte die NASA Wissenschaftler Sassan Saatchi, leitender Forscher der Studie, dieses Jahr veröffentlicht. "Dies könnte die Struktur und Funktion der Amazonas-Regenwald-Ökosysteme verändern."

Die menschlichen Spuren verfolgen

Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern hat nun ein Projekt gestartet, um herauszufinden, was diese Veränderungen für den Amazonas bedeuten könnten, indem sie die Veränderungen in der Mega-Biodiversität der Region (Artenreichtum) in den letzten 20 Millionen Jahren untersucht. Das gemeinsame Projekt umfasst FAPESP, die São Paulo Research Foundation, die US-amerikanische National Science Foundation (NSF) und die amerikanische Raumfahrtbehörde NASA.

Einer der beteiligten Wissenschaftler, Frank Mayle von der Edinburgh University in Schottland, erläuterte kürzlich die Gründe für das Projekt: "Wenn man sich ansieht, was mit dem Amazonas-Regenwald im Holozän passiert ist, könnte man sich vorstellen, was passieren könnte die Region in der Zukunft. Dies liegt daran, dass die klimatischen Bedingungen damals viel trockener waren als in anderen Perioden, und es gab bereits eine menschliche Präsenz in der Region, mit Aktionen wie Verbrennungen und Waldbränden.

Das Holozän begann vor ca. 12,000 Jahren - wir sind immer noch dabei. Aber was interessiert die Wissenschaftler, herauszufinden, was im Wald während und nach den Veränderungen geschah, die durch die trockeneren Bedingungen des mittleren Holozäns vor etwa sechstausend Jahren verursacht wurden, und den Grad der menschlichen Veränderungen der Umwelt in der präkolumbianischen Zeit ( bevor es einen bedeutenden europäischen Einfluss gab).

Auch in der Vergangenheit suchen Archäologen nach Antworten auf die Frage, wie sich wirtschaftliche Entwicklung mit Umweltschutz verbinden lässt.

Dr. Eduardo Neves, Professor am Archäologie- und Völkerkundemuseum der Universität von São Paulo, studiert seit über 20 Jahren archäologische Stätten im Amazonasgebiet. Er glaubt, dass die indigenen Gesellschaften, die dort lebten, bevor die Europäer ankamen, komplexe Gesellschaften mit einem hohen Grad an Biodiversität geschaffen hatten, ganz anders als die modernen brasilianischen Vorschläge für die Region - Monokulturen, riesige Rinderfarmen, Staudämme und Minen, alle mit riesigen CO2-Fußabdrücken .

Und sie waren auch keine kleinen Bands von Nomaden. Schätzungen legen die Bevölkerung im Amazonasgebiet zu Beginn des X. Jahrhunderts auf etwa fünfeinhalb Millionen Menschen fest (aber Krankheiten, die von den Kolonisatoren verursacht wurden, verursachten einen katastrophalen demographischen Kollaps mit einem Bevölkerungsverlust von bis zu 16% in den ersten 95 Jahren Europäische Eroberung.) Sie hatten komplexe Gesellschaften entwickelt und ihre Landwirtschaft basierte auf Vielfalt, nicht auf Entwaldung oder intensiver Landwirtschaft.

Von Vielfalt geprägt

Dr. Neves sagt: "Dieser Begriff der Diversität steht absolut im Widerspruch zu dem, was heute als Besetzungsart für den Amazonas vorgeschlagen wird ... all diese scheinbar komplexen Aktivitäten vereinfachen sich tatsächlich, weil sie die immense Menge an Kultur auf eine sehr kleine Zahl reduzieren und biologische Sorten, die die traditionellen sozio-ökologischen Amazonas-Systeme bilden ".

Er fügt hinzu: "Ich schlage nicht vor, dass wir zum Leben wie in der Vergangenheit zurückkehren, aber mir scheint, dass das, was wir anzubieten haben, sehr begrenzt ist. Das größte Merkmal der Tropen ist die Artenvielfalt der Natur. "

Dr. Neves weist darauf hin, dass zwei der charakteristischen Bestandteile des heutigen Amazonas-Waldes - die dunklen Erde-Standorte und Paranussbäume - natürliche Ressourcen mit einem kulturellen Ursprung sind. Sie resultieren aus der menschlichen Besetzung, die auf der diversifizierten Exploration von Ressourcen und nicht auf Monokultur basiert. (Dunkle Erde Standorte wurden durch Generationen der menschlichen Besetzung der gleichen Website mit der Anhäufung von organischen Rückständen gebildet, während die Samen von Paranussbäumen wurden von Hand zerstreut).

Da für das Amazonasbecken immer mehr Staudämme geplant sind - vielleicht bis zu 60 in den nächsten Jahrzehnten - sehen sich brasilianische Archäologen einem Wettlauf gegen die Zeit gegenüber, um Standorte zu erforschen, bevor sie von den riesigen Reservoirs der Turbinen bedeckt werden.

"Das Schlimmste ist, dass die Zerstörung des archäologischen Erbes definitiv ist. Es gibt keine Rückkehr. Es ist vergleichbar mit dem Verschwinden einer einheimischen Sprache ", beklagt Professor Neves.

Wenn die brasilianischen Behörden mehr Interesse daran haben zu verstehen, wie die ehemaligen Bewohner des Regenwaldes darin lebten, ohne es zu zerstören, würden sie vielleicht die gegenwärtige aggressive Politik der Besatzung und Ausbeutung durch einen größeren Respekt für das Wissen ihrer Vorfahren über ihre Umwelt ersetzen, und vermeiden Sie so die Zerstörung einer der großen natürlichen und kulturellen Ressourcen der Welt. - Climate News Netzwerk


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