Das Kohlenstoffbudget der Erde ist nur halb so groß wie der erste Gedanke

Die Zeiten, in denen Strom aus fossilen Brennstoffen erzeugt wird, könnten zu Ende gehen. Bild: Philip Milne über FlickrDie Zeiten, in denen Strom aus fossilen Brennstoffen erzeugt wird, könnten zu Ende gehen. Bild: Philip Milne über Flickr

Nutzung fossiler Brennstoffe wird doppelt so schnell zu fallen haben, wie vorhergesagt, wenn die globale Erwärmung ist international als der Punkt ohne Wiederkehr innerhalb der vereinbarten 2 ° C-Grenze gehalten werden, sagen Forscher.

Klimaforscher haben schlechte Nachrichten für Regierungen, Energieunternehmen, Autofahrer, Passagiere und Bürger überall in der Welt: die globale Erwärmung auf die enthalten Grenzen von 195 Nationen in Paris vereinbart im Dezember letzten Jahres, müssen sie reduzieren die Verbrennung fossiler Brennstoffe noch schneller als irgendjemand vorausgesagt hatte.

Joeri Rogelj, Forschungswissenschaftler an der Internationale Institut für Angewandte Systemanalyse in Österreich, und europäische und kanadische Kollegen schlagen vor Nature Climate Change dass alle früheren Schätzungen der Mengen an Kohlendioxid, die in die Atmosphäre freigesetzt werden können, bevor das Thermometer auf potenziell katastrophale Werte ansteigt, zu großzügig sind.

Anstelle einer Reihe von zulässigen Emissionen Schätzungen weiter nach 2,390 Milliarden Tonnen von 2015 reichten bis die sehr die meisten Menschen könnten freisetzen würde 1,240 Milliarden Tonnen.


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Das bedeutet, dass die für Benziner, Kohle für Kraftwerke und Erdgas für Zentralheizung und Kochen verfügbare Menge an Diesel und Benzin für die Menschheit halbiert wird, bevor die globale Durchschnittstemperatur bereits 1 ° C höher ist als zu Beginn des Jahres Die industrielle Revolution - erreicht die fiktive 2 ° C-Marke, die lange Zeit international als der Punkt ohne Wiederkehr für den Planeten vereinbart wurde.

Tatsächlich ist die UN-Rahmenkonvention zum Klimawandel Gipfel in Paris einigte sich ein Ziel "weit unter" 2 ° C, in Anerkennung von ominösen Projektionen - eine davon war, dass bei solchen planetaren Temperaturen der Meeresspiegel hoch genug steigen würde, um mehrere kleine Inselstaaten zu überfluten.

Die Nature Climate Change Papier ist eine Neuformulierung eines Problems, das seit Jahrzehnten klar gewesen. Kohlendioxidanteile in der Atmosphäre sind Planetenoberflächentemperaturen verbunden, und wie sie steigen, nimmt auch Durchschnittstemperatur. Für die meisten der menschlichen Geschichte, in Schwingung versetzt diese Anteile um 280 Teile pro Million.

Die weltweite Ausbeutung der fossilen Brennstoffe im großen Maßstab hat die Expansion der Landwirtschaft, das Wachstum der Volkswirtschaften, ein siebenfaches Wachstum der menschlichen Bevölkerung, einen Meeresspiegelanstieg von 14cms und einen Temperaturanstieg von bis jetzt 1 ° C angetrieben.

Um zu verhindern, dass die Temperaturen um weitere 3 ° C oder mehr steigen und der Meeresspiegel um mehr als einen Meter steigt, müssen die Menschen die Emissionen fossiler Brennstoffe reduzieren. Um wie viel diese reduziert werden müssen, ist schwer zu berechnen.

"Wir haben das Budget von 50 auf mehr als 200% überschätzt. Am oberen Ende ist das ein Unterschied von mehr als 1,000 Milliarden Tonnen Kohlendioxid "

Die globalen Kohlenstoffhaushalt ist wirklich das Gleichgewicht zwischen dem, was Tiere emittieren - in diesem Zusammenhang schließt das Wort Tiere Menschen mit Autos und Flugzeugen und Fabriken ein - und was Pflanzen und Algen aufnehmen können. Die Berechnungen sind daher durch Unsicherheiten über Wälder, Grasland und Ozeane belastet.

Um es einfacher zu machen, übersetzen Klimaforscher das Ziel in Milliarden Tonnen Kohlendioxid, das idealerweise ab 2015 in die Atmosphäre freigesetzt werden kann. Aber auch diese sind Schätzungen.

Es besteht allgemein Einigkeit darüber, dass eine Grenze von 590 Milliarden Tonnen sicher, die Welt vor einer Überhitzung in einer Weise halten würde, die immer größere Belastungen für die menschliche Gesellschaft auferlegen würde. Das Argument ist, um die obere Grenze solcher Schätzungen.

Dr. Rogelj sagt: "Um zu halten globale Erwärmung unter 2 ° C eine vernünftige Chance zu haben, wir nur eine bestimmte Menge an Kohlendioxid emittieren kann, je. Das ist unser Kohlenstoff-Budget.

"Das ist seit etwa einem Jahrzehnt verstanden worden, und die Physik hinter diesem Konzept sind gut verstanden, aber viele verschiedene Faktoren zu Kohlenstoff-Budgets führen kann, die entweder etwas kleiner oder etwas größer. Wir wollten diese Unterschiede zu verstehen und Klarheit für die politischen Entscheidungsträger auf die Frage zu geben und die Öffentlichkeit.

"Diese Studie zeigt, dass wir in einigen Fällen das Budget von 50 auf mehr als 200% überschätzt haben. Am oberen Ende ist das ein Unterschied von mehr als 1,000 Milliarden Tonnen Kohlendioxid. "

Die gleiche Studie wirft einen genaueren Blick auf, warum Schätzungen der "sicheren" Niveau der Emissionen so stark variiert.

Ein erschwerender Faktor war, natürlich, Unsicherheit über das, was Menschen tun könnte, und ein anderer hat über die anderen mehr transiente Treibhausgase, wie Methan und Stickoxiden.

Obwohl kurzlebig und in kleineren Mengen freigesetzt, sind einige dieser potenziell weit stärker als Kohlendioxid als Einfluss auf Planeten Temperaturen.

Komplexe Berechnungen

Aber Dr. Rogelj und seine Kollegen fanden heraus, dass eine wesentliche Ursache der Variation einfach war eine Folge der unterschiedlichen Annahmen und Methoden der aus solchen komplexen Berechnungen.

So haben die Forscher erneut untersucht sowohl die Optionen und die Ansätze und haben eine globale Figur ausgearbeitet, die sie vorschlagen, relevant sein könnten, zu "real-world-Politik".

Es berücksichtigt die Folgen aller menschlichen Aktivitäten und umfasst detaillierte Konturen möglicher kohlenstoffarmer Entscheidungen. Es bietet auch, sagen sie, eine 66% Chance, innerhalb der international vereinbarten Grenze zu bleiben.

"Wir sollten jetzt verstehen, die Kohlenstoff-Budget für die globale Erwärmung unter 2 ° C zu halten", so Dr. Rogelj sagt. "Das Kohlenstoff-Budget ist sehr wichtig zu wissen, weil es, wie viel Kohlendioxid definiert dürfen wir in die Atmosphäre freisetzen, niemals.

"Wir haben herausgefunden, dass dieses Budget am unteren Ende der zuvor genannten Studien liegt, und wenn wir nicht sofort damit beginnen, unsere Emissionen zu reduzieren, werden wir es in ein paar Jahrzehnten verpuffen." - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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