Wie die indische Armee den Kampf gegen den Klimawandel unterstützt

Abhang von Bäumen durch Brandrodung in Arunachal Pradesh, Nordost-Indien. Bild: Prashanth NS über FlickrAbhang von Bäumen durch Brandrodung in Arunachal Pradesh, Nordost-Indien. Bild: Prashanth NS über Flickr

Soldaten der Eco Task Force spielen eine Schlüsselrolle bei der Erhaltung von Wald, Boden und Wasser, um Indien dabei zu unterstützen, die auf dem Pariser Klimagipfel festgelegten Ziele zur Emissionsreduzierung zu erreichen.

Im Rahmen ihrer Bemühungen, die Waldbedeckung zu verbessern und die klimaschädlichen Treibhausgasemissionen zu absorbieren, hat die Regierung in Indien einen unwahrscheinlichen Partner - die indische Armee.

Bei der UN-Klimakonferenz in Paris Im Dezember letzten Jahres hat Indien den Schutz und die Verbesserung seiner Waldflächen zu einem zentralen Teil seines Engagements im Kampf gegen den Klimawandel gemacht.

Eine der vielen Agenturen - abgesehen von der Forstbehörde -, die die Regierung rekrutiert hat, um die Arbeit der Waldverbesserung durchzuführen, ist ein Teil der indischen Armee, die als Eco Task Force (ETF) bekannt ist.

Laut dem indischen Verteidigungsministerium haben Einheiten der ETF in den letzten 30-Jahren bereits 65 Millionen Bäume im ganzen Land gepflanzt. Die ETF ist auch an der Sanierung degradierter Wälder, der Erhaltung von Böden und der Bewirtschaftung der Wasserressourcen beteiligt.

Wälder fungieren als eine lebenswichtige Kohlenstoffsenke, die Mengen des klimaschädlichen Kohlendioxids aufsaugt. Wenn Wälder zerstört werden, speichert das CO2 wird in die Atmosphäre freigesetzt, was die Emissionen von Treibhausgasen erhöht und das Problem des Klimawandels weiter verschärft.

Kohlenstoffsenke

Die Gesamtmenge an CO2Derzeit wird das Äquivalent in Indiens Wäldern auf mehr als 7 Milliarden Tonnen geschätzt. Als Teil seiner Verpflichtung, die in Paris zur Bekämpfung des Klimawandels gesetzten Ziele zu erreichen, plant Indien, eine zusätzliche Kohlenstoffsenke von 2.5 auf 3 Milliarden Tonnen CO zu schaffen2-Äquivalent durch zusätzliche Wald- und Baumabdeckung von 2030.


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Kohlendioxid-Äquivalenz ist eine vereinfachte Methode, die Emissionen verschiedener Treibhausgase auf eine gemeinsame Basis zu stellen, indem sie in Bezug auf die Menge an Kohlendioxid ausgedrückt werden, die den gleichen Treibhauseffekt haben würde (normalerweise über ein Jahrhundert).

Neueste Statistiken in der Indien State of Forest Bericht 2015 weisen darauf hin, dass das Land insgesamt knapp über 7 Millionen Quadratkilometer Wald bedeckt - mehr als 21% seines geografischen Gebiets. Die Regierung plant, diese Zahl auf 33% zu erhöhen.

Das Gebiet hat sich komplett verändert, und degradiertes Waldland ist nun wieder in ein Gebiet reich an Biodiversität zurückgekehrt. "

Die ETF ist an einer Vielzahl von Projekten beteiligt, beispielsweise an der Wiedergewinnung von Waldflächen, die durch illegale Bergbauaktivitäten in den Außenbezirken von Neu-Delhi, der Hauptstadt, verschmutzt wurden.

In den Wäldern des unteren Himalaya nahe Mussoorie, im Bundesstaat Uttarakhand, versucht man schwer zerstörte Waldgebiete zu rehabilitieren, und in der Nähe von Tezpur im nordöstlichen Staat Assam - einem Teil des Landes, der verschiedene Aufstände erlebt hat - es versucht, Siedler zu stoppen, die in geschützte Waldgebiete eindringen.

Zuweisungen folgen einem ähnlichen Muster. Im ersten Jahr wird Boden vorbereitet und Bäume gepflanzt. Im zweiten Jahr wird eine Baumzählung durchgeführt und Totholz ersetzt. Am Ende von fünf Jahren der Überwachung der Entwicklung wird das Gebiet an die Forstverwaltung übergeben.

An einem ETF-Standort in den Ausläufern des Himalaya im Nordosten des Landes, in der Nähe der Grenze zwischen den Bundesstaaten Assam und Arunachal Pradesh, verteilen sich Waldstücke in einer Landschaft, die hauptsächlich von Reisfeldern und kleinen Häusergruppen durchzogen ist. Dorfbewohner fällen Bäume für Brennholz und haben auch Waldstücke für die Landwirtschaft gerodet.

Aber dank der Bemühungen eines Bataillons von ETF-Soldaten hat das Gebiet eine vollständige Transformation erfahren, wobei degradiertes Waldland in ein Gebiet reich an Biodiversität zurückfiel.

Parzellen

"Das zugeteilte Gebiet ist kein zusammenhängendes Stück Land, sondern kleine Parzellen, die uns nacheinander übergeben werden", sagt Oberst KS Jaggi, der Bataillonskommandeur.

Die Parzellen variieren in Größe und Zustand. Die Forstbehörde der Regierung wird während des gesamten Sanierungsprozesses konsultiert - Auswahl der zu bepflanzenden Arten, Sensibilisierung der lokalen Dorfbewohner für die Bedeutung des Waldschutzes und den Umgang mit Überschwemmungen und anderen Problemen. Das Personal der Forstverwaltung hilft auch bei der Ausbildung der Armeeeinheiten in der Erhaltung und Bewirtschaftung der Wälder.

Die ETF-Bataillone wurden in den frühen 1980-Jahren als Teil eines Plans zur Bekämpfung von Waldproblemen gegründet, insbesondere in abgelegenen Gebieten oder in Teilen des Landes mit Problemen im Bereich Recht und Ordnung.

Das Programm - gemeinsam vom Verteidigungsministerium und dem Ministerium für Umwelt, Wald und Klimawandel umgesetzt - war die Idee von Dr. Norman Borlaug, der amerikanische Nobelpreisträger und Biologe, der oft als der Vater der grünen Revolution bezeichnet wird. Das Programm wurde später von der damaligen Premierministerin Indira Gandhi aufgegriffen. - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Nivedita Khandekar, eine unabhängige Journalistin mit Sitz in Neu-Delhi, Indien, befasst sich mit Fragen der Umwelt, der Entwicklung und des Klimawandels. Email: [Email protected]; Twitter @nivedita_Him

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