Wie Communities lernen, mit steigenden Waldbränden zu leben

Wie Communities lernen, mit steigenden Waldbränden zu leben

In den letzten Jahren sind die Waldbrände in den westlichen USA so intensiv geworden, dass viele von uns, die in trockenen, brandgefährdeten Gebieten zuhause sind, sich damit auseinandersetzen müssen, wie man mit Feuer lebt.

Als ich in 2004 in eine kleine Stadt in Ost-Washington gezogen bin, dachte ich, ich wäre auf die Realität von Waldbränden vorbereitet. Als Feuerökologe hatte ich den Klimawandel studiert und kannte die Vorhersagen von heißeren, trockeneren und längeren Feuersaisons.

Die Strenge und die massive Größe der jüngsten Waldbrände in unserer Region haben jedoch deutlich gemacht, wie wichtig es ist, unsere Gemeinden widerstandsfähiger gegen Feuer zu machen.

Zusätzlich zur besseren Vorbereitung auf die Unvermeidbarkeit von Feuer haben meine Forschungen und damit verbundene Studien gezeigt, dass vorgeschriebene Verbrennungen und proaktive Ausdünnung unsere benachbarten Wälder weniger anfällig für große Brandereignisse machen können.


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Eine Geschichte des häufigen Feuers

Das Tal, in dem ich in Ost-Washington lebe, ist so besonders, dass ich zögere, seinen Namen zu teilen. Trotz rekordverdächtiger Waldbrände in den letzten Jahren ziehen immer noch viele Menschen hierher, um Hütten im Wald zu bauen.

Das Methow Valley ist atemberaubend schön, mit Strauchsteppe und Ponderosa-Kieferniederung, die in gemischte Koniferenwälder in höheren Lagen eingeteilt sind, die von hohen Bergspitzen gekrönt werden. Unser Tal wurde von amerikanischen Ureinwohnern für die Balsamwurzel-Sonnenblumenblüten benannt, die die Frühjahrshänge in glänzendem Gold waschen.

überlebende Waldbrände 7 13Wärmere und trockenere Federn tragen zu extremeren Feuerereignissen bei, wie das Tripod Complex-Feuer von 2006, welches das größte in 50-Jahren war. US-Forstdienst

Die einheimischen Pflanzen sind auf Feuer angewiesen, um Raum und Regeneration zu schaffen. So ist der Pfeilblättrige Balsamwurzel tief verwurzelt und kann nach einem Feuer leicht wieder aussprossen. Ponderosa-Kiefern haben eine dicke, tief eingeschnittene Rinde und können ihre unteren Äste abwerfen. Wenn Flächenbrände sie verbrennen, isoliert dicke Rinde das lebende Gewebe, und das Fehlen von unteren Ästen kann verhindern, dass sich Brände auf Kronen ausbreiten.

Historisch gesehen entwickelten sich die meisten halbtrockenen Landschaften im westlichen Nordamerika mit häufigem Feuer. Durch Brandwunden der Vergangenheit wurden ständig wechselnde Muster von Wald- und Weidelandvegetation geschaffen. Grasland, Buschland, offene und geschlossene Laubwälder waren Teil des Patchworks.

Frühere Waldbrandmuster beschränkten die Ausbreitung von Feuer in der Zukunft durch ein Mosaik aus Wald- und Nichtwaldvegetation, das im Allgemeinen das Verbrennen von Feuer über weite Gebiete nicht möglich machte. Während Feuer häufig brannten, waren sie klein bis mittelgroß. Große Feuer, die von mehr als 10,000 Acres, waren im Vergleich selten und trat während längerer Trockenperioden auf, oft unter heißen und windigen Bedingungen.

Heute, in Abwesenheit von häufigem Feuer, haben die gleichen halbtrockenen Landschaften viel mehr durchgehende Waldbedeckung. Und Feuer, wenn sie brennen, neigen dazu, größer und schwerer zu sein. Meine Gemeinschaft hat es durchgemacht zwei solche Feuerereignisse in den letzten zwei Sommern.

Wie sich die Wälder verändert haben

Trotz der jüngsten Waldbrände sind die halbtrockenen Wälder in meinem Tal und im Binnenland immer noch von einem chronischen Feuerdefizit gekennzeichnet, das auf eine Vielzahl von Waldbränden zurückzuführen ist historisch Faktoren. Die Brandbekämpfung, die Vertreibung der Ureinwohner, der Eisenbahn- und Straßenbau und die Beweidung der Tiere trugen zum Mangel an Feuer bei.

Es ist schwer zu vermitteln, wie Waldbrände sie so radikal verändern können. Stellen Sie sich vor, wir würden Tage mit Regen und Schnee durch Sonnenschein ersetzen: Die Abwesenheit von Niederschlag würde die gesamte Vegetation schnell in eine karge Wüste verlagern. In ähnlicher Weise hat das Feuer in den letzten hundert Jahren die semi-ariden Landschaften dramatisch verändert und allmählich verschiedene Brandmosaike ersetzt, die durch Wälder unterschiedlichen Alters, Buschland und Grasland mit dichten, vielschichtigen Wäldern gekennzeichnet sind.

Ein deutlich anderes Lauffeuerverhalten begleitet diese Veränderungen. Waldbrände sind jetzt in der Lage, große Flächen brennbarer Vegetation zu verbrennen, und schwere Brände, einschließlich Kronenbrände, die Waldkränze verbrauchen, werden immer häufiger.

Ein schnell erwärmendes Klima ist auch Beitrag zu große und schwere Waldbrände.

Es war nach einem frühen und trockenen Frühling in 2006, dass das größte Lauffeuer in 50 Jahren, das Tripod Complex Feuer, nördlich unserer kleinen Stadt Winthrop, Washington tobte.

Ich erinnere mich daran, wie es von der Rauchfahne, die an die Folgen einer Bombenexplosion erinnerte, beobachtet wurde. Als die Wolke zusammenbrach und sich Rauch in unserem Tal ablagerte, sank die Realität des Lebens durch ein großes Waldfeuer. Ich war auf diese Art von Feuer nicht vorbereitet. Keiner von uns war.

Acht Jahre später, der 2014 Carlton Complex Feuer verbrannten unser Tal und in zwei Tagen wurde das größte Lauffeuer in der Geschichte des Staates. Blitzeinschläge hatten viele kleine Brände ausgelöst, und als im Juli 17 starke Winde aufkamen, explodierte das Feuer in Feuerstürmen und verschmolz zum Brennen über 160,000 Morgen und in fast neun Stunden fast 40-Meilen zurückgelegt haben.

Wenn Sie jemanden in unserem Tal fragen, der die Brände des Carlton Complex durchlebt hat, müssen Sie sich auf eine lange Geschichte vorbereiten. Evakuierungen aller vor den Feuern. Nachthimmel mit Glutduschen gefüllt. Insgesamt wurden 310-Häuser zerstört. Verlust von Haustieren und Vieh. Eigenschaften so geschwärzt und verkohlt, dass Besitzer sich entschieden haben, sich zu bewegen. Umfassende Meinungen über Feuerwehrreaktionen, von tiefer Dankbarkeit bis zu dem, was hätte getan werden können. Massive Flut- und Schlammlawinenereignisse folgten. Heroische Akte aus engen Nachbarschaften und Gemeinschaften, als wir uns zusammenzogen und uns gegenseitig dabei unterstützten, uns zu erholen und wieder aufzubauen.

Die Wiederherstellung hatte gerade begonnen, als die 2015-Wildfire-Saison aufkam. Die Dürre setzte sich in der gesamten Region fort und schuf die Voraussetzungen für einen zweiten, von Feuer erfüllten Sommer. Mitte Juli zündeten Blitzstürme den Okanogan-Komplex an, den jüngsten Rekord-Lauffeuer in der Geschichte des Staates. Einhundertzwanzig Häuser wurden zerstört, viele in benachbarten Gemeinden im Norden und Süden. In unserem Tal haben drei Feuerwehrleute ihr Leben verloren und ein Viertel wurde schwer verbrannt. Nach all dem, was wir durchgemacht haben, ist der Verlust und die Verletzung dieser jungen Leute am verheerendsten.

Hinweise auf Ausdünnung und verordnete Verbrennungen

Während wir uns einem weiteren trockenen Sommer stellen, kommt unsere Gemeinschaft mit der fortdauernden Realität von Waldbränden zurecht. Nach meiner Schätzung ist seit 1990 mehr als ein Drittel unseres Wassereinzugsgebiets verbrannt. Wir beginnen zu diskutieren, was es bedeutet, feueranpassungsfähig zu sein: unsere Häuser weniger durchdringbar für glühende Glut zu machen, Brennstoffe und dünner werdende Vegetation rund um unsere Immobilien zu reduzieren und bessere Orte zum Leben und Bauen zu wählen. Wir können auch einen sicheren Zugang für Feuerwehrleute schaffen, Notfall-Evakuierungsrouten planen und Trockenwälder verwalten, um widerstandsfähiger zu sein.

Nach jahrzehntelangem Brandausschluss müssen dichte und trockene Wälder mit starken Treibstoffansammlungen und Unterwuchsvegetation oft mit einer Behandlung behandelt werden Kombination of Ausdünnen und vorgeschriebenes Brennen. Wiederherstellen von Landschaftsmustern wird Zeit und Geld kosten sorgfältige Verwaltung um zu verhindern, dass zukünftige Waldbrände über Landschaften hinweg brennen.

Teile des Tripod-Feuers in 2006 brannten in einem mosaikartigen Muster von Bäumen unterschiedlichen Alters, die großflächige, zusammenhängende Verbrennungen verhindern können. Es ist ein Beweis, dass vorgeschriebene Verbrennung und Ausdünnung Wälder widerstandsfähiger machen können. US-ForstdienstTeile des Tripod-Feuers in 2006 brannten in einem mosaikartigen Muster von Bäumen unterschiedlichen Alters, die großflächige, zusammenhängende Verbrennungen verhindern können. Es ist ein Beweis, dass vorgeschriebene Verbrennung und Ausdünnung Wälder widerstandsfähiger machen können. US-ForstdienstAus unseren Untersuchungen wissen wir, dass die Reduzierung von Treibstoff in Trockenwäldern die Auswirkungen von Waldbränden mildern kann. Nach dem 2006-Stativ wird ausgelöst, haben wir studiert wie Vergangenheit Ausdünnen des Waldes und vorgeschriebene brennende Behandlungen beeinflußte nachfolgenden Schweregrad des Waldbrandes. Wir fanden heraus, dass die Baumsterblichkeit in unbehandelten oder kürzlich verdünnten Wäldern hoch war, aber in Wäldern, die kürzlich ausgedünnt und verbrannt wurden, niedriger war. Unsere Ergebnisse, zusammen mit anderen Studien in den westlichen Vereinigten Staaten, liefern überzeugende Beweise dafür, dass Ausdünnung in Kombination mit vorgeschriebener Verbrennung die Wälder widerstandsfähiger machen kann.

Im Durchschnitt starb ein Viertel der reifen Bäume in ausgedünnten und verschriebenen Wäldern, im Vergleich zu 60-65 Prozent der Bäume in unbehandelten oder ausgedünnten Wäldern. In einer Fahrertour des Dreibeins verbrennen Post-Lauffeuer, Bereiche, die waren vorgeschrieben verbrannt sind im Allgemeinen grüne Inseln inmitten eines grauen Meeres von stehenden toten Bäumen.

In der laufenden Forschung hoffen wir zu erfahren, wie Restaurierungsbehandlungen strategisch platziert werden können, um mehr feuerbeständige Landschaften zu schaffen.

Selbstregulierend?

Waldbrände spielen auch eine wichtige Rolle bei der Wiederherstellung. Die Feuer von 2014 Carlton und 2015 Okanogan Complex verbrannten die Grenzen des Tripod-Feuers und anderer neuer Waldbrände, aber spärliche Brennstoffe an den Rändern dieser früheren verbrannten Gebiete unterstützten die Ausbreitung des Feuers nicht.

Wenn mehr Feuer in trockenen Wäldern brennen, erschaffen sie riesige Puzzle-Mosaike und werden mit der Zeit mehr werden selbstregulierend - Begrenzung der Größe und Verbreitung.pdf) der nachfolgenden Brände.

Unmanaged steht auf der linken Seite im Vergleich zu einem benachbarten Grundstück, das ausgedünnt wurde, um die Anfälligkeit gegenüber schwerem Feuer zu reduzieren. Susan J Prichard, Autor zur Verfügung gestelltUnmanaged steht auf der linken Seite im Vergleich zu einem benachbarten Grundstück, das ausgedünnt wurde, um die Anfälligkeit gegenüber schwerem Feuer zu reduzieren. Susan J Prichard, Autor zur Verfügung gestelltDie Spuren der jüngsten Brände sind jedoch groß, und es wird viele kleine bis mittlere Waldbrände erfordern um das vielfältige Mosaik, das diese Landschaften benötigen und einmal unterstützt haben, wiederherzustellen. Das Management von natürlich entzündeten Waldbränden, die in der Spätsaison oder bei günstigen Wetterbedingungen in Kombination mit vorgeschriebener Verbrennung brennen, wird für die Wiederherstellung selbstregulierender Landschaften unerlässlich sein.

Die letzten Sommer haben uns gelehrt, dass wir Feuer aus unserem Tal oder anderen brandgefährdeten Gebieten nicht dauerhaft ausschließen können. Dies ist schwer zu akzeptieren für eine Gemeinschaft, die vor kurzem durch Feuer und den Rauch, der damit einhergeht, verwüstet ist. Jedoch, die Sommer werden heißer und trockenerund weitere Waldbrände sind auf dem Weg. Wir müssen die Art und Weise, wie wir leben, an das Feuer anpassen und Wege finden, die Widerstandsfähigkeit zu fördern - in unseren Häusern, Gemeinden und benachbarten Wäldern.

Ureinwohner, weniger als 150 vor Jahren, verbrannten proaktiv die Landschaften, die wir derzeit bewohnen - zur persönlichen Sicherheit, Nahrungsmittelproduktion und verbessertes Futter für Hirsche und Elche. An manchen Orten werden Menschen immer noch gepflegt und benutzt traditionelles Feuerwissen. Wenn auch wir lernen, mehr an Feuer angepasst zu sein, müssen wir das Feuer nicht nur als ein fortlaufendes Problem, sondern als einen wesentlichen Teil der Lösung betrachten.

Über den Autor

Susan J. Prichard, Forscherin für Waldökologie, Universität von Washington

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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