Warum sollten wir Pflanzen helfen, sich zu bewegen, wenn sich Klima verändert?

Warum sollten wir Pflanzen helfen, sich zu bewegen, wenn sich Klima verändert?

Ökosysteme zeigen bereits die Zeichen des Klimawandels, von der neuer Tod der Mangrovenwälder in Nordaustralien, zum Rückgang der Vögel in Ostaustralien, zum Unfähigkeit von Eberwäldern, sich von häufigen Bränden zu erholen. Die Häufigkeit und Größe dieser Veränderungen wird in den nächsten Jahren nur noch zunehmen.

Dies ist eine große Herausforderung für unsere Nationalparks und Reservate. In den vergangenen 200-Jahren lag der Schwerpunkt der Reserven auf dem Schutz.

Aber Schutz ist unmöglich, wenn sich die Umwelt massiv verändert. Anpassung wird dann wichtiger. Wenn wir der Tierwelt und den Ökosystemen in der Zukunft helfen wollen, müssen wir unsere Parks und Reserven überdenken.

Eine schmutzigere Welt

Der Klimawandel wird voraussichtlich einen wesentlichen Einfluss auf unsere Pflanzen und Tiere haben, Änderung der Verteilung und Population der Arten. Einige Gebiete werden für ihre jetzigen Bewohner ungünstig, und andere, oft krautige Arten können sich ausbreiten. Es wird wahrscheinlich in einigen Ökosystemen zu weitreichenden Verlusten kommen, da extreme Klimaereignisse ihren Tribut fordern, entweder direkt durch das Töten von Pflanzen und Tieren oder indirekt durch Änderung der Feuerregime.


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Während wir einige dieser Veränderungen modellieren können, wissen wir nicht genau, wie Ökosysteme auf den Klimawandel reagieren werden.

Australien hat ein ausgedehntes natürliches Reservesystem, und Modelle deuten darauf hin, dass ein Großteil dieses Systems in den nächsten Jahrzehnten radikal verändert werden wird, was zur Bildung von völlig neue Ökosysteme und / oder Verschiebungen in Ökosystemen.

Angesichts des raschen Klimawandels ist es jedoch wahrscheinlich, dass die Ökosysteme nicht mithalten können. Samen sind die einzige Möglichkeit für Pflanzen, sich zu bewegen, und Samen können nur so weit reisen. Die Verteilung der Pflanzen könnte sich nur um wenige Meter pro Jahr verschieben, während die Geschwindigkeit des Klimawandels ist erwartet, viel schneller zu sein.

Daher werden unsere Ökosysteme wahrscheinlich von einer geringen Vielfalt an einheimischen und exotischen invasiven Arten dominiert. Diese Unkrautarten können weite Entfernungen ausbreiten und Leerräume nutzen. Die genaue Art der Veränderungen ist jedoch unbekannt, insbesondere dort, wo evolutionäre Veränderungen und physiologische Anpassung einigen Arten helfen werden, andere aber nicht.

Naturschutzmanager sind besorgt, weil mit zunehmender Unkrautvertilgung ein Verlust an biologischer Vielfalt sowie ein Rückgang der allgemeinen Gesundheit von Ökosystemen eintreten wird. Die Pflanzenbedeckung wird abnehmen und Erosion in den Einzugsgebieten auslösen, die unsere Wasserreservoirs versorgen. Seltene Tierarten werden verloren gehen, weil ein Verlust der Pflanzenbedeckung sie für Räuber anfälliger macht. Eine Kaskade von Änderungen ist wahrscheinlich.

Von der Konservierung bis zur Anpassung

Während Bedrohungen des Klimawandels in anerkannt werden BerichteWir konzentrieren uns weiterhin darauf, den Zustand unserer natürlichen Umwelt zu erhalten, knappe Ressourcen für die Bewässerung von Pflanzen einzusetzen, Vegetationsgesellschaften als statisch zu betrachten und Offsets verwenden um diese statischen Gemeinschaften zu schützen.

Eine Möglichkeit, sich auf die Zukunft vorzubereiten, besteht darin, den Prozess bewusst zu beginnen bewegte Arten (und ihre Gene) in der Landschaft in einer sorgfältigen und zurückhaltenden Art und Weise zu akzeptieren, dass ein schneller Klimawandel diesen Prozess schnell genug ohne Intervention verhindert.

Es wurden bereits über mehrere Hektar große Übersee-Flächen angelegt, die dies in großem Maßstab erreichen sollen. Zum Beispiel gibt es im westlichen Nordamerika eine Netzwerk plotten das umfasst 48-Sites und konzentriert sich auf 15-Baumarten, die über einen Zeitraum von drei Jahren gepflanzt wurden und die Temperaturschwankungen von 3-4 ° C abdecken.

In Australien könnte ein kleiner Teil unseres Reservesystems, vorzugsweise Bereiche, die bereits beschädigt und / oder gestört sind, für einen solchen Ansatz reserviert werden. Solange diese Grundstücke ausreichend groß sind, können sie als Baumschulbestand für die Zukunft dienen. Wenn die Feuerfrequenz steigt und die Überlebensfähigkeit einiger Pflanzen übersteigt, würden die überlebenden Gene und Arten in diesen Parzellen als Quellen für zukünftige Generationen dienen. Dieser Ansatz ist besonders wichtig für Arten, die selten Samen setzen.

Unsere besten Vermutungen darüber, was in Zukunft in einem Gebiet blühen wird, werden in einigen Fällen falsch sein, in anderen Fällen, aber die fortschreitende Evolution durch natürliche Selektion in den Parzellen wird helfen herauszufinden, was wirklich an einem bestimmten Ort überleben und zur Artenvielfalt beitragen kann . Mit einem Netz von Grundstücken, die in einer Reihe von Naturgemeinschaften angelegt sind, werden unsere Schutzgebiete anpassungsfähiger für eine Zukunft werden, in der viele Arten und Gemeinschaften (zusammen mit den Vorteilen, die sie bieten) ansonsten vollständig verloren gehen könnten.

Wie im Fall von Nordamerika wäre es gut, Grundstücke entlang von Umweltgradienten zu sehen. Diese können von nass bis trocken im Inland und von kalt nach warm in Nord-Süd-Richtung oder mit wechselnder Höhe reichen.

Ein Ort zum Starten könnten die australischen Alpen sein. Wir könnten ein Gebiet in größerer Höhe ablegen und Gräser und Kräuter in niedriger Höhe pflanzen. Dies kann dazu beitragen, dass die heutigen Pflanzen mit den verholzenden Sträuchern konkurrieren, die sich in Richtung unserer Berggipfel bewegen.

Weiter unten könnten wir mehr feuerresistente Arten pflanzen Ebereschenwälder. In der Nähe der Küste könnten wir Arten von weiterem Binnenland pflanzen, die besser mit trockeneren Bedingungen umgehen können.

Das gesamte Grundstücksnetzwerk sollte als Teil unserer nationale Forschungsinfrastruktur für das Biodiversitätsmanagement. Auf diese Weise können wir eine wertvolle Ressource für die Zukunft aufbauen, die der Allgemeinheit dienen und unsere gegenwärtige ergänzen kann Überwachung der Ökosysteme.

Über den AutorDas Gespräch

Ary Hoffmann, Australian Laureate Fellow, Abteilung für Genetik, University of Melbourne

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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