Wie Landwirte ökonomisch und politisch von der Bekämpfung des Klimawandels profitieren können

Wie Landwirte ökonomisch und politisch von der Bekämpfung des Klimawandels profitieren können

Präsident Trump, Kongress Republikaner und die meisten amerikanischen Bauern Gemeinsame Standpunkte zum Klimawandel: Sie stellen die Wissenschaft in Frage, die zeigt, dass menschliche Aktivitäten das globale Klima verändern, und sie sind skeptisch, die öffentliche Politik zur Verringerung der Treibhausgasemissionen zu nutzen. Das Gespräch

Die Landwirte sind jedoch in einer einzigartigen Position, um den Klimawandel zu bekämpfen. Wir haben die politische Macht, wirtschaftliche Anreize und politische Instrumente, um dies zu tun. Was wir noch nicht haben, ist der politische Wille.

Als Iowa-Landwirt der fünften Generation und als resilienter Agrarkoordinator am Drake University Agricultural Law CenterIch beschäftige mich mit den Herausforderungen und Möglichkeiten des Klimawandels. Ich sehe auch eine Notwendigkeit für die Landwirtschaftsgemeinschaft, angesichts der dramatischen politischen Veränderungen in Washington schwierige Entscheidungen über ihre politischen Prioritäten zu treffen.

Pandits, Landwirtschaftsgruppen und Präsident Trump haben Landwirte als eine identifiziert Schlüssel demografisch im republikanischen Sieg. Wie wir diesen Einfluss nutzen, bleibt abzuwarten. Handels - und Einwanderungspolitik und die der 2018-Budgetvorschlag des Präsidenten lösen bereits Meinungsverschiedenheiten zwischen Landwirten und der Trump-Regierung aus. Wir müssen strategisch vorgehen, um unsere politische Macht zur Gestaltung der Agrarpolitik zu nutzen.

Meine Forschungs- und Landwirtschaftserfahrung hat mich davon überzeugt, dass selbst unter den heutigen politischen Bedingungen, Die Landwirtschaft kann eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels spielen. Amerikanische Farmer können weltweit führend werden, wenn es darum geht, das zu produzieren, was die Welt braucht, ebenso wie reichlich Nahrungsmittel: ein stabiles Klima.

Landwirte kämpfen mit dem Klimawandel

Vor 2009 beteiligten sich Tausende von Landwirten in den Vereinigten Staaten an zwei Großprojekten, die darauf abzielten, die Kohlenstoffspeicherung auf Ackerland zu erhalten oder zu erhöhen: die Nationales Bauernverbands-Kohlenstoff-Kreditprogramm und die Iowa Farm Bureau AgraGate Programm. Diese Programme zahlten Landwirten für die Begrenzung der Hektarzahl, die sie bebauten, und für die Erhaltung oder Einrichtung von Grasland. Die Zahlungen erfolgten über die Chicago Climate Exchange (CCX), einen freiwilligen Markt, auf dem Unternehmen Emissionszertifikate kaufen und verkaufen können.

Aber nachdem Barack Obama Präsident von 2009 wurde, schlossen sich die Bauern überwältigend der Opposition gegen den Klimawandel an. Wie der Agrarjournalist Chris Clayton in seinem 2015 Buch dokumentiert "Der Elefant im Maisfeld"Die Bauern sahen Obamas Klimastrategie - vor allem den Push für cap-and-trade-Gesetzgebung in 2009-2010 - als regulatorische Überschreitung durch einen demokratischen Kongress und Präsident.

Nachdem beispielsweise die Environmental Protection Agency in einem 2008-Bericht über die Regulierung von Treibhausgasen im Rahmen des Clean Air Act kurz Vieh erwähnt hat, sind Bauern und landwirtschaftliche Handelsgruppen empört über die Aussicht auf ein "Kuhsteuer"Auf Methanfreisetzungen von beiden Enden des Tieres. Als der Kongress es versäumte, die Cap-and-Trade-Rechnung in 2010 zu erlassen, ging der CCX aus dem Geschäft.

Die Wahl von Präsident Trump und republikanischen Mehrheiten in beiden Häusern des Kongresses beseitigt den regulierenden "bogeyman", den viele Bauern organisiert haben, um in 2009 abzulehnen. In unserer Opposition lehnten Bauern eine Gelegenheit ab, für die Bereitstellung von Umweltdienstleistungen bezahlt zu werden. Der Verzicht auf neue Einkommensquellen hätte im historischen Kontext wirtschaftlich Sinn machen können Rohstoffboom zwischen 2009 und 2013, aber es nicht mehr.

In jüngster Zeit hat sich die Wirtschaft der Landwirtschaft verschlechtert. Nach einigen Jahren der historischen Rentabilität scheint 2017 der viertes Jahr in Folge rückläufiger Einnahmen. Amerikanische Landwirte sehen sich mit stagnierenden bis rückläufigen Einnahmen konfrontiert.

Landwirte könnten jetzt bereit sein, neue Wege der Einkommenserzeugung durch die Annahme umweltfreundlicher Praktiken zu prüfen, wie z Pflanzung von Deckfrüchten, Verlängerung von Fruchtfolgen oder Beseitigung der Bodenbearbeitung. Viele Landwirte nutzen diese Praktiken bereits in kleinem Umfang. Um den Klimawandel zu bekämpfen, müssen wir sie auf fast allen unseren Flächen anwenden. Und wir müssen neue umweltfreundliche Praktiken entwickeln.

Landwirte sind motiviert durch wirtschaftliche Anreize zur Umsetzung von Umweltpraktiken. Als Beispiel haben sie vor kurzem fast 400,000 Acres in der USDA Conservation Reserve-Programm CP-42 das zahlt den Bauern, Land aus der Produktion zu nehmen und Lebensraum für Bestäuber zu etablieren. Ironischerweise müssen wir heute vielleicht eine Einnahmequelle annehmen, die noch vor acht Jahren vielen wie regulatorischer Reichweite erschien.

Möglichkeiten im Rahmen des Pariser Übereinkommens

Die Welt kam im Dezember 2015 zusammen, um die Paris-AbkommensDies signalisiert einen großen Fortschritt bei den globalen Verpflichtungen zur Bekämpfung des Klimawandels. Alle teilnehmenden Länder verpflichten sich, ihre Treibhausgasemissionen zu senken. Eine Reihe von amerikanischen Unternehmen haben begonnen zu unterstützen einen Preis auf Kohlenstoff setzen.

Die Landwirtschaft war merklich abwesend von globalen Klimadiskussionen, aber die Landwirte könnten von einer Politik profitieren, die CO2 monetisiert und neue Märkte für CO2-Emissionszertifikate schafft. Auf der Pariser Konferenz stellte die französische Regierung die 4 pro 1000-Initiative, die Landwirte dazu auffordert, den Kohlenstoff in ihren Böden zu erhöhen. Andere nationale Regierungen, Universitäten und landwirtschaftliche Organisationen haben sich diesen Bemühungen angeschlossen, um die Landwirtschaft voranzutreiben, die Kohlenstoff einfängt und speichert.

Jetzt stehen amerikanische Bauern vor einer Wahl. Wollen wir Möglichkeiten zur Bereitstellung von Umweltdienstleistungen zur Bekämpfung des Klimawandels erkunden? Oder werden wir uns zurücklehnen und Landwirten in anderen Teilen der Welt erlauben, diese landwirtschaftlichen Lösungen zu entwickeln? Kalifornien zeigt bereits den Weg vorbei einladende Bauern Teilnahme an öffentlich-privaten Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels.

Nutzung der 2018 Farm Bill

Die Trump-Regierung lehnt politische Bemühungen zum Schutz des Klimas ab und weist darauf hin, dass sich die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Abkommen zurückziehen könnten. Daher müssen die Landwirte unsere politischen Kräfte dazu nutzen, Klimalösungen zu unterstützen. Glücklicherweise haben wir mächtige politische Instrumente zur Verfügung.

Landwirtschaftsorganisationen und Gesetzgeber entwickeln die 2018-Landwirtschaftsgesetzgebung, die die US-Agrarpolitik für mehrere Jahre, wahrscheinlich über 2022, steuern wird. Zukunftsorientierte Landwirte können diese Gesetzgebung nutzen, um Programme für klimafreundliche Umweltdienstleistungen zu entwickeln, ohne die Art und Weise, wie wir bewirtschaften, grundlegend zu verändern. Relativ kleine Innovationen können Zahlungen für Umweltdienstleistungen erbringen, die anfänglich von amerikanischen Steuerzahlern unterstützt würden, später aber durch Kohlenstoffmärkte finanziert werden könnten.

Beispielsweise zielen die Schutzprogramme derzeit auf die Bodenerosion ab. Politiker müssten Belohnungen für die Reduzierung von Emissionen und die Bindung von Kohlenstoff hinzufügen. Als Ausgangspunkt kann der nächste Landwirtschaftsgesetzentwurf Praktiken identifizieren, die diese Ergebnisse produzieren und sie in bestehende Programme integrieren. Das Gesetz könnte auch neue Programme entwickeln, um die Innovation der Landwirte zu beschleunigen.

Landwirte arbeiten seit langem zusammen. Bundesprogramme zur Förderung der Ethanol- und Biodieselproduktion und Windturbinen auf dem Ackerland kamen zustande, weil die Landwirte vorrückten öffentliche Politik um diese Produkte zu unterstützen, bevor eine klare Marktnachfrage bestand. Auf die gleiche Weise können wir mit dem Landwirtschaftsgesetz das landwirtschaftliche Einkommen erhöhen, indem wir die öffentlichen Vorteile von Klimadienstleistungen monetarisieren.

Wie Bauern führen können

Wenn der CCX in 2010 zusammenbrach, Farmgruppen hatte bereits Geld verloren, als er versucht hatte, ein Programm zu entwickeln, bevor es genügend öffentliche Unterstützung gab, um es aufrechtzuerhalten. Wir haben gelernt, dass es sowohl staatliches Handeln als auch unternehmerische Führung erfordert, Landwirte für Umweltdienstleistungen erfolgreich zu belohnen.

Indem wir Zahlungen für Klimadienstleistungen im nächsten Landwirtschaftsgesetz voranbringen, können wir unsere Betriebe widerstandsfähiger machen und die amerikanische Landwirtschaft mit globalen Geschäftsinteressen in Einklang bringen. Wenn die Geschichte ein guter Indikator für unsere Zukunft ist, wird dies niemand für die Landwirte tun. Wir müssen es für uns selbst tun.

Über den Autor

Matthew Russell, Resilient Agriculture Coordinator, Drake University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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