Städte setzen auf Entsalzung für Wassersicherheit, aber zu welchen Kosten?

Städte setzen auf Entsalzung für Wassersicherheit, aber zu welchen Kosten? Als größte Entsalzungsanlage in Australien kann Victorias „Water Factory“ im Wert von 3.5 Mrd. AUD fast ein Drittel des Bedarfs in Melbourne decken. Nils Versemann / Shutterstock

Das Entfernen von Salzen und anderen Verunreinigungen aus dem Wasser ist sehr schwierig. Seit Tausenden von Jahren Menschen, darunter Aristoteles, versuchte aus Meerwasser frisches Wasser zu machen. Im 21st Jahrhundert bedeutet der Fortschritt in der Entsalzungstechnologie, dass die Wasserbehörden in Australien und weltweit auf Knopfdruck reichlich frisches Wasser liefern können.

Wassersicherheit erreichen Die Entsalzung hat für die Mehrheit der australischen Hauptstädte, von denen sich alle bis auf eine an der Küste befinden, Priorität. Dieser Ansatz nutzt die Fülle an Meerwasser als Quelle und zielt darauf ab, die Wasserversorgung unserer Städte klimaschonend zu gestalten.

Es ist schwer zu glauben, dass alle australischen Wasserversorgungsbehörden in der Hauptstadt erst seit 2004 auf Staudämme oder Grundwasser für die Trinkwasserversorgung angewiesen waren. Seit der Fertigstellung der ersten Entsalzungsanlage von Perth in 2006, Australien Hauptstädte haben massive Meerwasserentsalzung "Wasserfabriken" umarmt als ein Weg zur Erhöhung der Wassersicherheit.

Perth und Adelaide haben verließ sich am meisten auf Entsalzung miteinander ausgehen. Canberra, Hobart und Darwin sind die einzigen Hauptstädte ohne Entsalzung.

Die Dürre hat alles verändert

Von den späten 1990s bis zu 2009 litt Südostaustralien unter dem Millennium Dürre. Dies war eine Zeit des weit verbreiteten Wasserstresses. Es hat die australische Wasserindustrie für immer verändert.

Alle großen Wasserbehörden sahen ihre Wasserspeicher stürzen. Lager in Melbourne sank auf so niedrig wie 25% in 2009. Der Gosford-Wyong-Wasserspeicher versorgt ein schnell wachsendes Gebiet mit mehr als 300,000-Mitarbeitern an der New South Wales Central Coast. auf 10% Kapazität gesunken erschienen.

Dies waren bekannte Probleme an Orten wie Perth, wo das große Trockene episch ist. Seit mehr als vier Jahrzehnten beobachten die Einwohner der Stadt ihre Versorgung mit Oberflächenwasser schwindet. Bemerkenswerterweise nur etwa 10% von Perths Wasser stammt jetzt aus dieser Quelle.

Die zwei Entsalzungsanlagen von Perth haben a Gesamtleistung von bis zu 145 Milliarden Litern (Gigaliter, GL) pro Jahr. Das ist fast die Hälfte des Wasserbedarfs der Stadt. Beide sind in Betrieb geblieben seit sie gebaut wurden.

Moderne Entsalzungsanlagen im industriellen Maßstab Umkehrosmose um Salz und andere Verunreinigungen aus dem Meerwasser zu entfernen. Wasser wird unter hohem Druck durch eine Reihe von Membranen gedrückt, durch die Salz und andere Verunreinigungen nicht gelangen können.

Die Kosten für Planung, Bau und Wartung dieser Industrieanlagen sind hoch. Sie auch verbrauchen riesige Mengen an StromDies erhöht die Treibhausgasemissionen, sofern keine erneuerbaren Energiequellen genutzt werden.

Ein weiteres Anliegen ist die Rückführung des überschüssigen Salzes in die Umwelt. australisch Studien haben minimale Auswirkungen gezeigt.

Gerade als viele der riesigen neuen Entsalzungsfabriken fertiggestellt und stolz von lächelnden Politikern eröffnet wurden, fing es an zu regnen. Das Entsalzungsanlagen wurden abgeschaltet, als die Lager gefüllt waren. Die Wasserverbraucher mussten jedoch noch für die Instandhaltung der ruhenden Pflanzen zahlen - im Falle der. Hunderte Millionen Dollar pro Jahr Melbourne und Sydney Pflanzen.

Pflanzen aus Mottenkugeln holen

Jetzt ist die Dürre nach Südostaustralien zurückgekehrt. Noch einmal, Viele Wasserspeicher in der Hauptstadt sind stark rückläufig. Wie reagieren die Wasserbehörden im Entsalzungszeitalter? Nicht überraschend, mehr Entsalzung ist ihre Antwort.

Nacheinander werden die Entsalzungsanlagen wieder eingeschaltet. Sydney hat gerade begann den Prozess der Wiederinbetriebnahme seiner Anlage, die in 2010 in Auftrag gegeben wurde. Adelaide hat vor stark erhöhen die bescheidene Leistung von seinem Werk in diesem Jahr. Das Gold Coast-Werk, das auch Brisbane beliefern kann, ist Betrieb auf niedrigem Niveau im „Hot Standby“ -Modus.

Nach einem trockenen Winter wird Melbourne Water der viktorianischen Regierung voraussichtlich raten, die größte Aufträge für entsalztes Wasser Das Werk, in dem 150GL pro Jahr hergestellt werden kann, wurde im Dezember 2012 fertiggestellt. Mothballed seit mehr als vier Jahren lieferte sein erstes Wasser zu Stauseen im März 2017. Das vorhergesagter Bedarf für 100GL in 2019-20 (Jahresbestellungen werden im April beschlossen) macht fast ein Viertel der Jahresnachfrage Melbournes aus. Anlagenkapazität ist Kann auf 200GL pro Jahr erweitert werden.

Als kürzlich Buschbrände Victorias größten Wasserspeicher, den Thomson-Damm, bedrohten, sagte die Regierung, dass entsalztes Wasser verwendet werden könnte Ersetzen Sie die 150GL ein Jahr von der Mutter genommen.

Sydneys Plan für zukünftige Dürren ist es, Verdoppeln Sie die Leistung Ihrer Entsalzungsanlage von 250 Millionen Litern (Megaliter, ML) pro Tag auf 500ML pro Tag. Dies würde seinen Beitrag von 15% zu 30% von Sydneys Wassernachfrage nehmen.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane und die Gold Coast haben bereits die Kapazität, einen größeren Teil ihrer Bevölkerung nach Bedarf mit entsalztem Wasser zu versorgen.

Was ist mit Siedlungen im Inland und in der Region in ganz Australien? Große Entsalzungsanlagen sind für Canberra und andere Binnenlandzentren möglicherweise nicht lebensfähig. Diese Regionen würden ausreichende Grundwasserressourcen erfordern, und die Gewinnung ist möglicherweise nicht umweltverträglich.

Wie viel zahlen wir dann für das Wasser, das wir verbrauchen?

Die Pflanzen versorgen unsere größten Städte Der Bau und die Wartung kosten Milliarden, auch wenn sie jahrelang untätig sind.

Die Australian Water Association schätzt die Die Kosten für die Lieferung von entsalztem Wasser variieren stark von 1 bis 4 pro kL.

Tatsächlich variieren die Wasserkosten im Allgemeinen enorm, je nach Standort und Verbrauch. Die Preisstrukturen sind in etwa so komplex wie Mobilfunk- oder Krankenversicherungsverträge.

Der höchste Preis ist in Canberra, wo die Einwohner zahlen $ 4.88 / kL Für jeden kL verbrauchen sie mehr als 50kL pro Quartal. Der günstigste Tarif ist Hobarts $ 1.06 / kL.

Die Frage der Wasserpreise führt zu der Frage, was mit den alternativen Strategien - Recycling und Nachfragemanagement - geschehen ist, die vor der Entsalzung verfolgte Städte zum bevorzugten Ansatz wurden. Und wie verhält es sich mit dem teuren, energiehungrigen Entsalzungsprozess? Wir werden diese Fragen in unserem zweiten Artikel behandeln.

Über den Autor

Ian Wright, Dozent für Umweltwissenschaften, Western Sydney Universität und Jason Reynolds, Forschungsdozent für Geochemie, Western Sydney Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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