Während die Hochwasserrisiken in den USA zunehmen, ist es Zeit, die Grenzen der Deiche zu erkennen

Während die Hochwasserrisiken in den USA zunehmen, ist es Zeit, die Grenzen der Deiche zu erkennen
Wasser strömt durch einen durchbrochenen Damm auf dem Arkansas River in Dardanelle, Ark., Mai 31, 2019. Yell County Sheriff's Department über AP

New Orleans verhinderte diesen Monat eine Katastrophe, als der Tropensturm Barry ausbrach weniger Regen in der Crescent City als ursprünglich befürchtete Prognostiker. Aber Barrys Slog durch Louisiana, Arkansas, Tennessee und Missouri ist nur das neueste Ereignis in einem Jahr, das Deiche in den zentralen USA getestet hat

Viele US-Städte sind zum Schutz vor Überschwemmungen auf Deiche angewiesen. Es gibt mehr als 100,000 Meilen Deiche bundesweit, in allen 50-Staaten und in jedem fünften Landkreis. Die meisten von ihnen müssen dringend repariert werden: Die Deiche erhielten ein D für den 2018 der American Society of Civil Engineers nationalen Infrastrukturbericht.

Deiche schützen Bauernhöfe und Städte vor Überschwemmungen, bergen aber auch Risiken. Wenn Flüsse entspringen, können sie sich nicht wie in der Zeit vor dem Hochwasserschutz auf natürliche Weise in der Au ausbreiten. Stattdessen fließen sie härter und schneller und geben mehr Wasser nach.

Und Klimamodelle zeigen das Hochwasserrisiken nehmen zu. Während des ungewöhnlich nassen Winters und Frühlings dieses Jahres befanden sich Dutzende Deiche an den Flüssen Missouri, Mississippi und Arkansas von Hochwasser überragt oder durchbrochen. Überall in den Zentralstaaten der USA werden Flüsse immer mehr zunehmend schwer zu kontrollieren.

Während die Hochwasserrisiken in den USA zunehmen, ist es Zeit, die Grenzen der Deiche zu erkennen Deiche gibt es in jedem fünften US-Bundesstaat. USACE

Das Missouri neu gestalten

In meinem Buch, "Ein Fluss in der Stadt der Brunnen„Ich beschreibe die Komplexität des Hochwasserschutzes in Kansas City, das an der Kreuzung der Flüsse Missouri und Kansas liegt.

Der Missouri, der größere dieser beiden, ist der längste Fluss Amerikas, der in den Rocky Mountains von Montana entspringt und über 2,341 Meilen in östlicher und südlicher Richtung fließt, bis er nördlich von St. Louis in den Mississippi mündet. Historisch war es breit und flach, voll von Sandbänken und Stücken, die entstanden Herausforderungen für Dampfschiffe.

Im späten 19. Und frühen 20. Jahrhundert begannen die Wirtschaftsführer von Kansas City, sich für Subventionen für die Bundesschifffahrt einzusetzen, um dem Einfluss der Eisenbahnen entgegenzuwirken. Bis der Fluss verengt und vertieft werden konnte, war die Navigation unzuverlässig. Und ohne Deiche war die Industrie in der Au gefährdet.

Während die Hochwasserrisiken in den USA zunehmen, ist es Zeit, die Grenzen der Deiche zu erkennen Überschwemmungen in Kansas Citys industriellem West Bottoms in 1903. Library of Congress

Große Überschwemmungen überschwemmten Kansas City in 1903, 1908, 1943 und 1951 und ließen Tausende obdachlos und verursachten schwere wirtschaftliche Schäden. Diese Katastrophen überzeugten die Staats- und Regierungschefs, dass nicht nur stückweise Navigations- und Hochwasserschutzprojekte entlang des unteren Missouri erforderlich waren.

In 1944 bekamen sie ihren Wunsch, als der Kongress die Hochwasserschutzgesetz, die den Bau von Dutzenden Staudämmen im ganzen Land genehmigten. Ein Teil der Gesetzesvorlage, der Missouri Basin Plan, versuchte, das gesamte Missouri in was umzuwandeln Historiker Donald Worster Anrufe ein „kunstvolles Hydraulikregime, “Mit fünf vorgelagerten Staudämmen für Wasserkraft, Bewässerung und Erholung sowie Dämmen und einem schiffbaren Schifffahrtskanal von Sioux City nach St. Louis.

In den nächsten zehn Jahren bauten die Ingenieure Deiche und richteten und baggerten den Flusskanal aus. Vorgelagerte Dämme bremsten den Aufstieg des Missouri. Im August berichtete das 1955 Life Magazine: „Die US-Ingenieure haben endlich ihren Sieg über den tobenden Missouri River errungen. Hochwasserschutz… bringt bereits Wohlstand in das Tal, das es entwässert. “

Während die Hochwasserrisiken in den USA zunehmen, ist es Zeit, die Grenzen der Deiche zu erkennen 'Achelous and Hercules', gemalt von Thomas Hart Benton in 1947, erinnert an einen Kampf zwischen Hercules und Achelous, dem griechischen Flussgott. Der aus Kansas City stammende Benton sah in der Legende ein Gleichnis für die Bemühungen, den Missouri River zu zähmen. Smithsonian American Art Museum, CC BY-ND

Die Grenzen der Deiche

Heute sind Kansas City und viele andere US-amerikanische Flussstädte hinter Dämmen und Flutwänden befestigt, aber das Vertrauen in die Idee des technischen Hochwasserschutzes beginnt zu schwinden.

Katastrophale Überschwemmungen im Mittleren Westen Im Sommer zeigte 1993, das 50-Leute tötete und Schäden in Höhe von 15-Milliarden US-Dollar verursachte, die Grenzen dieser Strategie auf. Hochwasser stieg auf ein beispielloses NiveauDies kann dazu führen, dass mehr als 1,000-Deiche verletzt oder überschritten werden.

Nachdem das Wasser verebbte, bezahlten Bundes- und Landesbeamte, um einige Häuser und Gemeinden aus Auen in höhere Gebiete zu verlegen. Dieser Trend kehrte sich jedoch schnell um. Von 2008 hatte Missouri autorisiert mehr als 2 Milliarden US-Dollar an Neuentwicklungen in Zonen, die in 1993 überflutet wurden.

Viele Einwohner von Kansas City glauben immer noch, dass höhere, stärkere Deiche künftige Überschwemmungen zurückhalten werden, und der Kongress hat Millionen von Dollar für den Bau dieser Deiche bewilligt. Aber erfahrene Ingenieure wie der pensionierte Brigadegeneral Gerald Galloway, der als Co-Autor von a Einschätzung der Bundesregierung zu den 1993-Überschwemmungenwarne, dass “Es gibt keinen absoluten Schutz"

Das haben ihrerseits viele Wissenschaftler und Ingenieure herausgefunden Deiche können Überschwemmungen verschlimmern indem wir Flusswasser in neue Höhen treiben. Eine 2018-Studie schätzte, dass etwa 75% der Zunahme des Ausmaßes der 100-Überschwemmungen auf dem unteren Mississippi in den letzten 500-Jahren liegen könnten Flussbau zugeschrieben.

Was ist mit den kommerziellen Vorteilen der Kanalisierung von Flüssen? Kansas City ist nach wie vor ein wirtschaftliches Zentrum, doch Eisenbahnen und Autobahnen waren wichtiger als Binnenschiffe. Der Missouri trägt nur einen Bruchteil der Tonnage Wird auf anderen schiffbaren Flüssen wie dem Mississippi verschifft, obwohl sein Kanal seit über 100 Jahren aufwändig gebaut und gewartet wird.

Hohe Deiche sind mit hohen Kosten verbunden und drängen oft Wasser in Gemeinden, die sich keinen ähnlichen Schutz leisten können.

Flusskontrolle überdenken

Deiche schränken auch die Beziehungen der Städte zu Flüssen ein und sperren Verbindungen für andere Zwecke als den Handel ab. Der Autor William Least Heat-Moon hielt dieses Paradoxon fest, als er reiste mit dem Boot quer durch die USA in den späten 1990s und beobachtete, dass "Kansas City, geboren aus dem Missouri, hat sich von seiner großen Genetrix wie kaum eine andere Flussstadt in Amerika abgewandt."

In jüngerer Zeit hat Kansas City jedoch begonnen, sich an sein Interesse und seine Liebe für den Missouri zu erinnern. Uferbebauung und öffentlicher Raum fördern neue physische und kulturelle Schnittstellen zum Fluss.

Meines Erachtens sollten die diesjährigen Überschwemmungen zu einem solchen Umdenken führen. Flussstädte können beginnen, indem sie die Entwicklung von Auen einschränken, damit Menschen und Eigentum nicht in Gefahr kommen. Dies schafft Raum für Flüsse, die in der Hochwassersaison überfluten können, und verringert die Risiken stromabwärts. Vorschläge zur Erhöhung und Verbesserung der Deiche sollten erforderlich sein, um dem Klimawandel und den damit verbundenen Hochwasserrisiken Rechnung zu tragen.

Davenport, Iowa hat diesen Ansatz angenommen. Mit einer Bevölkerung von über 102,000 ist es die größte Flussstadt der USA ohne Deiche und permanenten Hochwasserwall. Stattdessen hat Davenport die Anpassung an Überschwemmungen durch die Erhöhung der öffentlichen Grünflächen in der Überschwemmungszone und die Erhebung von Gebäuden, die den Mississippi flankieren, betont.

Kansas City und andere Städte könnten diese Diskussion vorantreiben, indem sie über die rein kommerziellen Visionen ihrer Wasserstraßen hinausgehen und die Frage berücksichtigen: Wie sieht ein gesunder Fluss der Zukunft aus?Das Gespräch

Über den Autor

Amahia Mallea, außerordentliche Professorin für Geschichte, Drake University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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