Die Tiere werden Schwierigkeiten haben, sich schnell genug an den Klimawandel anzupassen

Die Tiere werden Schwierigkeiten haben, sich schnell genug an den Klimawandel anzupassen
scullydion / shutterstock

Die Ernte der schwarzen Johannisbeeren auf meinem Kontingent hängt stark vom Wetter ab. In 2018 hatte Großbritannien einen heißen, trockenen Sommer und die Johannisbeeren waren süß und reichlich. Bisher war 2019 kalt und nass, und die Johannisbeeren sind wenige und säuerlich. Genau wie meine schwarzen Johannisbeeren reagieren die Tiere und Pflanzen der Welt auf ihre Umwelt - und insbesondere auf das sich ändernde Klima. Was die Wissenschaftler jedoch bis jetzt nicht wirklich verstanden haben, ist, ob die Reaktionen, die die Arten zeigen, ihnen helfen, in einer sich verändernden Welt zu überleben.

In einer neuen Studie, veröffentlicht in Nature CommunicationsDie Ökologin Viktoriia Radchuk hat ein großes Team von Mitarbeitern (einschließlich mir) zusammengebracht, um das, was wir über zwei Schlüsselbereiche der Biologie wissen, zu bündeln.

Zunächst haben wir uns interessiert, wie Tiere auf den Klimawandel reagieren, mit einem Schwerpunkt auf Veränderungen in Form und Größe („Morphologie“) und Veränderungen im Zeitpunkt der Lebensereignisse (wenn Vögel ihre Eier legen, wenn Libellen aus Teichen auftauchen usw.) on - bekannt als "Phänologie").

Zweitens waren wir daran interessiert, wie sich diese Veränderungen auf ihren Erfolg (oder ihre evolutionäre „Fitness“) auswirken: Führt eine frühere Eiablage zum Beispiel zu einem größeren Überleben der Küken. Durch die Verknüpfung der beiden Datensätze könnten wir ableiten, ob die Reaktionen der Arten auf den Klimawandel ihnen helfen würden, dem Wandel einen Schritt voraus zu sein.

Während auf diese Weise viele verschiedene Tier- und Pflanzengruppen untersucht wurden, sind Vögel eine der wenigen Gruppen, die über mehrere Jahre hinweg an denselben Orten beobachtet wurden. Zum Beispiel hat die Universität Oxford die Wytham Woods Tit-Projekt Seit 1947 werden Veränderungen in der Population von Kohlmeisen und Blaumeisen mithilfe von 1,000-Nistkästen und einer komplexen Reihe von mit Mikrochips versehenen Vögeln und Fütterungsstationen untersucht. Diese Studie konnte den Zeitpunkt der Fortpflanzung, die Anzahl der gelegten Eier sowie das Gewicht und die Größe der Vögel in der Zeit des jüngsten Klimawandels nachverfolgen - all dies ist für die Ziele unseres Projekts von entscheidender Bedeutung.

Die Tiere werden Schwierigkeiten haben, sich schnell genug an den Klimawandel anzupassen
Großbritannien hat ungefähr 2.5m Paare von Kohlmeisen.
Francis C. Franklin / Wiki, CC BY-SA

Radchuk erstellte einen umfangreichen Datensatz mit 4,835-Studien zu 1,413-Arten, von denen 71 alle erforderlichen Informationen enthielt: eine Änderung des Klimas, eine Änderung der Größe / Form des Tieres oder des Zeitpunkts eines biologischen Ereignisses und eine klare Verbindung zwischen die Größe / Form oder das Timing und die „Fitness“ des Tieres (normalerweise wie viele Nachkommen sie hervorgebracht haben). Diese 71-Studien befassten sich fast ausschließlich mit Vögeln, und das wurde zum Schwerpunkt der Arbeit.

Die Daten zeigten, dass höhere Temperaturen alles früher im Jahr verlagerten - Vögel kamen früher an Brutstätten an, begannen früher zu brüten und die Jungen entwickelten sich früher. Wichtig ist, dass diese früheren Ereignisse dazu beitrugen, dass die Vögel erfolgreicher brüten konnten. In einer cleveren mathematischen Modellierung zeigen wir jedoch auch, dass das Tempo, mit dem Vögel den Klimawandel verfolgen, nicht schnell genug ist, um sie langfristig zu schützen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich zumindest einige Vogelarten möglicherweise an wechselnde Klimabedingungen anpassen können, ohne sich vorübergehend bewegen zu müssen - eine wichtige Erkenntnis, da Menschen bereits viele Vogelhabitate zerstören oder fragmentieren, auch wenn wir den Klimawandel beiseite lassen. Wir zeigen auch, dass der Grad der Anpassung an sich ändernde Klimata während der Studien nicht zunimmt, so dass die Reaktionen der Vögel (während sie vorerst helfen) begrenzt sind, was sie erreichen können.

Die wichtigste Neuerung in dieser Arbeit besteht darin, eine große Menge von Daten zusammenzuführen, die für eine große Anzahl von Arten, manchmal über mehrere Jahrzehnte hinweg, aufgezeichnet wurden. Dieser Datenschatz zeigt, wie bemerkenswert die natürliche Welt ist, um in der Lage zu sein, eine sich verändernde Umgebung zu verfolgen. Gleichzeitig ist die Tatsache, dass selbst diese erstaunliche Flexibilität nicht ausreicht, um mit dem anhaltenden Klimawandel Schritt zu halten, ein weiteres wichtiges Argument für die Bekämpfung des menschlichen Beitrags zum Klimawandel.Das Gespräch

Über den Autor

Christopher Hassall, Dozent für Tierbiologie, University of Leeds

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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