Denken Sie, dass es heiß ist? Der menschliche Körper ist bereits in der Nähe der thermischen Grenzen

Denken Sie, dass es heiß ist? Der menschliche Körper ist bereits in der Nähe der thermischen Grenzen
Durchschnittliche globale Temperatur von 2013 zu 2017 im Vergleich zur 1951-1980-Basislinie. Wissenschaftliches Visualisierungsstudio der NASA

Ich bin ein Wissenschaftler, der Klimagefahren erforscht. Ich habe Forschungsergebnisse zum Potenzial von a veröffentlicht katastrophale Kombination aus Zyklon und Hitzewelle im globalen Süden. In den letzten Tagen wurde ich jedoch von verschiedenen Medien dazu aufgefordert, nicht über diese Gefahr zu sprechen, sondern über die sich entfaltende Hitzewelle in Großbritannien und den Klimawandel. Es ist immer zufriedenstellend, auf das öffentliche Interesse an Wetterextremen zu reagieren, aber es besteht die Gefahr, dass Schlüsselbotschaften über extreme Hitze weltweit nicht genügend Sendezeit erhalten.

Es ist mittlerweile sehr gut etabliert dass heiße Extreme in dem veränderten Klima, in dem wir leben, wahrscheinlicher sind. Dennoch besteht ein scheinbar unstillbarer Durst danach, dass diese Geschichte jedes Mal nacherzählt wird, wenn Großbritannien schwitzt. Erzählungen über solche akuten, lokalen Ereignisse lenken von kritischen Botschaften über die globalen Herausforderungen durch extreme Hitze ab.

Machen Sie keinen Fehler, maximale Temperaturen von 35 ° C oder mehr sind nach britischen Standards heiß, aber solche Bedingungen sind in der Regel bekannt 80% der Weltbevölkerung. Die Schlagzeile packend 46 ° C, das kürzlich von den britischen Nachbarn in Frankreich erfahren wurde ist zwar ungewöhnlich, verfehlt aber immer noch die 50 ° C wurde Anfang des Sommers in Indien gemessenund ist etwas gemäßigt im Verhältnis zum 54 ° C bestätigt für Pakistan (in 2017) und Kuwait (in 2016). Menschen in diesen wärmeren Klimazonen sind besser mit hohen Temperaturen und dennoch mit solcher Hitze fertig zu werden tötet immer noch.

Tödliche Hitzewellen sind für Europäer natürlich kein Unbekannter. Die berüchtigte 2003-Veranstaltung forderte so viele wie 70,000 Lebenund 2010 sah mehr als 50,000 Todesfälle in Westrussland. Glücklicherweise wurden Lehren gezogen und die Behörden sind es jetzt viel besser vorbereitet wenn Hitze-Gesundheitswarnungen ausgegeben werden.

Aber denken Sie an weniger glückliche Gemeinden, die regelmäßig außergewöhnliche Temperaturen erleben. An Orten wie Südasien und die Persischen Golfder menschliche Körper, trotz all seiner bemerkenswerte thermische Wirkungsgrade, arbeitet oft nahe an seinen Grenzen.

Und ja, es gibt eine Grenze.

Wenn die Lufttemperatur 35 ° C überschreitet, verlässt sich der Körper auf die Verdunstung von Wasser - hauptsächlich durch Schwitzen - um die Kerntemperatur auf einem sicheren Niveau zu halten. Dieses System funktioniert so lange, bis die "Wetbulb" -Temperatur 35 ° C erreicht. Die Wetbulb-Temperatur beinhaltet die Kühlwirkung des vom Thermometer verdunsteten Wassers und ist daher normalerweise viel niedriger als die normale Temperatur ("Drybulb"), die in den Wettervorhersagen angegeben wird.

Sobald diese Temperaturschwelle überschritten ist, ist die Luft so voll mit Wasserdampf, dass der Schweiß nicht mehr verdunstet. Ohne die Möglichkeit, Wärme abzuleiten, steigt unsere Kerntemperatur, unabhängig davon, wie viel Wasser wir trinken, wie viel Schatten wir suchen oder wie viel Pause wir einlegen. Ohne Pause folgt der Tod - frühestens für die ganz jungen, älteren Menschen oder diejenigen mit vorbestehenden Erkrankungen.

Wetbulb-Temperaturen von 35 ° C wurden noch nicht in großem Umfang berichtet, aber es gibt Hinweise darauf, dass dies der Fall ist beginnen aufzutreten in Südwestasien. Der Klimawandel bietet dann die Aussicht, dass einige der am dichtesten besiedelten Regionen der Erde diese Schwelle bis zum Ende des Jahrhunderts überschreiten könnten Persischen Golf, Südasienund zuletzt die Nordchinesische Ebene an der Front. In diesen Regionen leben Milliarden Menschen.

Denken Sie, dass es heiß ist? Der menschliche Körper ist bereits in der Nähe der thermischen Grenzen
Peking, am nördlichen Rand der Nordchinesischen Tiefebene, stellte in 2018 einen neuen Temperaturrekord auf. Maoyunping / Shutterstock

Während sich das Klima in Ländern wie Großbritannien erwärmt, können die Menschen vernünftige Vorsichtsmaßnahmen treffen, um die Hitze zu verlangsamen, mehr Wasser zu trinken und kühle Zufluchtsorte zu suchen. Die Klimatisierung ist eine der letzten Verteidigungslinien, bringt jedoch auch eigene Probleme mit sich, beispielsweise einen sehr hohen Energiebedarf. Von 2050 wird erwartet, dass Kühlsysteme den Strombedarf um einen Betrag erhöhen, der der gegenwärtigen Kapazität des. Entspricht USA, EU und Japan zusammen.

Vorausgesetzt, dass die Stromversorgung aufrechterhalten werden kann, kann es lebensfähig sein, in chronisch hitzebelasteten Klimazonen der Zukunft zu leben. Aber mit einer solchen Abhängigkeit von diesem lebenserhaltenden System könnte ein anhaltender Stromausfall katastrophal sein.

Tödliche Kombination

Was würde also passieren, wenn wir massive Stromausfälle mit extremer Hitze kombinieren würden? Zwei Kollegen und ich haben kürzlich in einer globalen Studie über Stürme und Hitze, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, die Möglichkeit eines solchen „Grauen Schwans“ untersucht - absehbar, aber noch nicht vollständig erfahrbar Nature Climate Change.

Wir haben uns tropische Wirbelstürme angeschaut, die das schon verursacht haben größte Stromausfälle auf der Erde, mit dem monatelangen Stromausfall in Puerto Rico nach dem Hurrikan Maria zu den schwersten. Wir haben festgestellt, dass es mit zunehmender Erwärmung des Klimas immer wahrscheinlicher wird, dass auf diese starken Wirbelstürme gefährliche Hitze folgt und dass mit solchen Gefährdungen jedes Jahr gerechnet wird, wenn die globale Erwärmung 4 ° C erreicht. Während der Notfallreaktion auf einen tropischen Wirbelsturm muss die Kühlung der Menschen ebenso Priorität haben wie die Bereitstellung von sauberem Trinkwasser.

Großbritannien betritt Neuland, wenn es um den Umgang mit extremer Hitze geht. Aber die Orte, die bereits hitzebeansprucht sind, werden das sehen größte absolute Zunahme der feuchten Wärme mit dem kleinste Sicherheitsspanne vor Erreichen der physikalischen Grenzenund sie sind oft am wenigsten ausgerüstet, um sich an die Gefahr anzupassen. Es ist daher nicht verwunderlich, dass extreme Hitze treibt die Migration voran. Eine solche Massenverschiebung macht extreme Hitze zu einem weltweiten Problem. Little Britain wird die Konsequenz von Bedingungen weit weg von seinen gemäßigten Ufern spüren.

Die Herausforderungen sind groß. Anpassung hat ihre Grenzen. Wir müssen daher unsere globale Perspektive auf Wärme beibehalten und eine globale Reaktion verfolgen, indem wir die Treibhausgasemissionen senken, um die Erwärmungsgrenzen von Paris einzuhalten. Auf diese Weise haben wir die größte Chance, tödliche Hitze abzuwenden - im In- und Ausland.

Über den Autor

Tom Matthews, Dozent für Klimawissenschaft, Loughborough University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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