Wie die Landwirtschaft die Menschen ernähren und den Klimawandel bekämpfen kann

Wie die Landwirtschaft die Menschen ernähren und den Klimawandel bekämpfen kann
Eine zukünftige Farm? Shzphoto

Stellen Sie sich „CO2-Emissionen“ vor und was fällt Ihnen ein? Die meisten Menschen neigen dazu, an Kraftwerke zu denken, die Kohlendioxidwolken ausstoßen oder Fahrzeugreihen, die fossile Brennstoffe verbrennen, während sie von Stoß zu Anschlag entlang der verstopften Stadtstraßen kriechen. In Großbritannien und vielen anderen Ländern haben Kohlenstoffemissionen jedoch eine andere Quelle, die fast vollständig unsichtbar ist. In Großbritannien stammen diese übersehenen Emissionen aus unserem umfangreichsten halbnatürlichen Lebensraum, jedoch handelt es sich um einen Lebensraum, der im nationalen Bewusstsein nahezu unsichtbar ist.

Die Quelle dieser Emissionen kann in den reichen schwarzen Torfböden der East Anglian Fens, der Tiefebene von Lancashire, den Somerset Levels, dem Forth Valley und vielen Überschwemmungsgebieten in den Tiefebenen sowie in den stark beschädigten Torfböden von New York gesehen werden das britische Hochland. Der rote Faden ist hier „Torf“, ein Boden, der fast vollständig aus teilweise zersetzten Pflanzenresten stammt, die sich über Jahrtausende angesammelt haben, weil der Boden nass ist. Solche Torfböden sind immens kohlenstoffreich, da sie größtenteils aus organischen Stoffen bestehen. Weltweit enthalten Moore mehr Kohlenstoff als Die gesamte Vegetation der Welt vereint.

Wie die Landwirtschaft die Menschen ernähren und den Klimawandel bekämpfen kann
Erosion von Boden in Englands Peak District.
Richard Lindsay, Autor zur Verfügung gestellt

Trotzdem sind Moore in unserem Kulturbewusstsein selten anders als als Kampfgebiete - „im Sumpf haften“ - oder als Orte der Verzweiflung oder Gefahr. In den Hochebenen, jenseits der Grenzen des Kulturlandes, gehen ausgedehnte Torfmoore in den umfassenden Begriff "Moorland" verloren, der eher ein kultureller Begriff ist als alles ökologisch Sinnvolle. In tieferen Lagen ist das lebende Moorland so gut wie verschwunden. Großbritannien hat seine Feen entwässert und das Land in hochproduktive Felder umgewandelt. Ein Großteil von Ostanglien war zum Beispiel früher ein riesiges Torfmoor nur 3% Der ursprüngliche Lebensraum bleibt heute in kleinen zerstreuten Fragmenten. Diese Verluste spiegeln sich wider in ganz EuropaIn Südostasien geht es bei der Debatte um Palmöl und Waldbrände in erster Linie um die Entwässerung und Umwandlung von Torfmoorwäldern.

Wenn Torfböden abgelassen werden, sinkt die Bodenoberfläche, weshalb große Teile von Ostanglien und der westlichen Niederlande jetzt unter dem Meeresspiegel liegen. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass der Torf beim Austrocknen schrumpft und dichter wird. Es gibt jedoch noch einen weiteren wichtigen Grund. Kohlenstoff im nun trockenen Torf reagiert mit Sauerstoff zu Kohlendioxid, so dass jedes Jahr ein Teil des Bodens einfach als Treibhausgas in die Atmosphäre verschwindet. Während eine sinkende Bodenfläche ein ständig wachsendes Hochwasserrisiko darstellt, hat die Freisetzung von CO₂ weitaus größere Auswirkungen.

Jeder Hektar (ein und ein bisschen Fußballplatz) von Torfboden mit einem auf 50 cm oder mehr unter der Bodenfläche abgesenkten Wassertisch tritt irgendwo dazwischen aus 12 und 30 Tonnen CO₂-Äquivalent (dh alle Treibhausgase einschließlich CO₂) pro Jahr. Um dies in einen Kontext zu setzen, heißt es zehnmal die Emissionen eines durchschnittlichen modernen Autos, das 10,000-Meilen pro Jahr fährt. Tatsächlich kann das gesamte CO₂, das jedes Jahr allein aus den East Anglian Fens und den beschädigten Torfböden im Hochland des Vereinigten Königreichs emittiert wird, etwa 30% der jährlichen Autoemissionen des Landes ausmachen.

Trockenes Land gut, nasses Land schlecht?

Die Ironie hier ist, dass, obwohl diese Torfböden gerade deshalb geschaffen wurden, weil sie Feuchtgebiete waren und Feuchtgebiete zu den produktivsten Ökosystemen der Erde gehören, die Landwirtschaft dazu neigt, Trockenheit zu feiern. Unser landwirtschaftliches System basiert auf Ideen, die sich von den trockenen Halbwüstenbedingungen des Nahen Ostens während des Neolithikums von der Jägerversammlung zur Ansiedlung in der Landwirtschaft ausbreiteten. Die Landwirtschaft wurde in den letzten 5,000-Jahren daher von dem Prinzip beherrscht, dass trockenes Land gut und feuchtes Land schlecht ist. In der Tat wird ein Landwirt, der große Flächen nasser Böden auf dem Hof ​​verträgt, nach wie vor weithin als armer Landwirt angesehen.

Veränderung liegt jedoch in der Luft. Internationale Klimaverpflichtungen bedeuten, dass Länder ihre Treibhausgasemissionen reduzieren müssen, und in vielen Teilen der Welt gibt es auch zunehmende Besorgnis angesichts der Spirale Kosten für Überschwemmungen. Kein Wunder, dass sich viele Forscher nun mit den landwirtschaftlichen Möglichkeiten befassen, ehemalige Feuchtgebiete wieder zu benetzen, um neue Formen der Landwirtschaft zu etablieren, die auf produktiven Feuchtgebietsarten basieren.

In Deutschland wird beispielsweise bereits eine Art "Rohrkolben" eingesetzt, um feuerhemmend zu produzieren Bauplatte. An der University of East London testen wir derzeit zwei potentielle Kulturen: Sphagnum-Moormoos als Ersatz für Torf Im Gartencenter „Growbags“ und „Sweet Grass“ als Nahrungsmittelpflanze.

Wie die Landwirtschaft die Menschen ernähren und den Klimawandel bekämpfen kann
Sphagnum-Anbau: Das Moos ist nützlich, da es Wasser und Nährstoffe hervorragend hält.
Neal Wright, Autor zur Verfügung gestellt

In nur wenigen Jahrzehnten wird die traditionelle Trockenlandwirtschaft auf entwässerten Torfböden zunehmend schwieriger, da die reichen organischen Böden verschwinden und der Hochwasserschutz zu kostspielig wird. Durch die Wiederherstellung der Feuchtgebietsbedingungen könnten die Farmen das Risiko von Überschwemmungen verringern und die vorhandenen Kohlenstoffspeicher des Bodens erhalten, aber möglicherweise auch neuen Kohlenstoff zu diesen langfristigen Lagern hinzufügen.

Die längerfristige Vision der Landwirtschaft in Bezug auf Kohlenstoff und Nahrungsmittel sowie alle anderen Ökosystemvorteile, die von gesunden Torfland-Ökosystemen ausgehen, können uns bereits jetzt zuteil werden. Es ist Teil der britischen Regierung 25-Jahresumgebungsplanund Umweltsekretär Michael Gove hat seine Unterstützung ausdrücklich signalisiert.

Eine solche längerfristige Vision drückt sich auch geschickt in einem Film mit dem Titel „The Carbon Farmer“ von Andrew Clark aus, der untersucht, wie das Leben eines Carbon-Farmers in drei oder vier Generationen aussehen könnte:


Landwirte der Zukunft können mit der Speicherung von Kohlenstoff und der Produktion von Nahrungsmitteln beauftragt werden.

Alles im Film ist zumindest in irgendeiner Form schon möglich. Unsere Aufgabe ist es nun, es wahrscheinlicher zu machen.Das Gespräch

Über den Autor

Richard Lindsay, Leiter der Umwelt- und Naturschutzforschung, Sustainability Research Institute, University of East London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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