Pflegestrände für "natürliche Schönheit" verschlechtern die Artenvielfalt am Strand

Pflege für natürliche Schönheit bringt die Artenvielfalt am Strand durcheinander

Versuche, die „natürliche Schönheit“ der südkalifornischen Strände zu erhalten, wirken sich tatsächlich massiv negativ auf das Strandökosystem insgesamt aus, warnt eine neue Studie.

Für die meisten Menschen ist ein Strand ein Strand. Sie könnten wahrscheinlich ein Bild von fast jedem städtischen Strand in Südkalifornien machen - die flache, meist nichtssagende Sandfläche vor blaugrünem Wasser und blauem Himmel - und es mit einem von fast jedem anderen städtischen Strand in der Gegend tauschen, und die Chancen stehen gut Nur ein geschultes Auge würde den Unterschied bemerken.

Einige dieser Unterschiede liegen jedoch direkt unter der Oberfläche und sind ökologisch sehr wichtig. Graben Sie nur ein paar Zentimeter in den Sand und Sie werden feststellen, dass er voller Leben ist, wie Sandkrabben, Muscheln und Strandtrichter.

Das Bild zeigt winzige Strandtrichter, die auf Seetangwrack schlemmen.Winzige Strandtrichter schlemmen am Seetang-Wrack. (Kredit: Nicholas Schooler)

Aber für etwa ein Drittel der Sandstrände, die sich von Santa Barbara bis San Diego erstrecken, ist nur noch eine kleine Anzahl dieser hochspezialisierten Strandtiere übrig, und das in geringerer Anzahl.

Städte entlang der Küste haben Dünen abgeflacht, die einheimische Vegetation zerstört und den Sand mit schwerem Gerät gepflegt, so dass das, was viele von uns als „natürliche Schönheit“ bezeichnen, tatsächlich so natürlich ist wie ein Sandparkplatz.

All dies schreiben Wissenschaftler in einem neuen Artikel in Ökologische Indikatorenhat massive Auswirkungen auf das größere Ökosystem des Strandes. Darüber hinaus könnte es bereits negative Auswirkungen auf die Erosion, den Anstieg des Meeresspiegels und die Gesundheit der umgebenden Ozeane und Küstenökosysteme haben.

Zu viel Pflege

„Nachdem ich die Strände auf dem Festland in Los Angeles und San Diego studiert hatte, ereignete sich für mich ein großer Moment, als ich auf die Kanalinseln ging, um Sandstrände zu studieren, auf denen noch nie Fahrzeuge gefahren und die noch nie gepflegt wurden , Füllen oder Planierraupen “, sagt Mitautorin Jenny Dugan, Küstenökologin an der University of California in Santa Barbara.

An diesen Stränden, so stellt sie fest, reicht die Küstenvegetation bis zum Winterhochwasser, Sand sammelt sich in Dünen aller Größen und Formen und Seetang wäscht sich an Land und sammelt sich in Haufen, was Nahrung für eine erstaunliche Vielfalt und Fülle von Wirbellosen darstellt. Das wiederum ist Futter für Watvögel und Fische.

Das Bild zeigt einen Schneeregenpfeifer am Strand.Schneeregenpfeifer speisen auf Strandtrichtern. (Kredit: Callie Bowdish)

Jetzt haben wir dieses gut abgestimmte Ökosystem an städtischen Stränden zerstört, sagt sie. Arbeiter benutzen oft schwere Maschinen, um Müll und Trümmer aus dem Sand zu harken - und bringen große Mengen Sand von woanders her, um den Sand aufzufüllen, den Sturm und Wellenschlag wegwaschen.

Arbeiter pflegen einige Strände täglich, oft zweimal. Die Häufigkeit von Störungen an vielen Stränden durch diese weit verbreiteten Aktivitäten ist größer als bei jeder bekannten Landwirtschafts- oder Landbewirtschaftungspraxis.

„Wir haben starke negative Reaktionen auf diese intensiven, weit verbreiteten Praktiken an städtischen Stränden in Bezug auf Artenvielfalt, Struktur und Funktion in allen Gezeitenzonen von Strandökosystemen beobachtet“, sagt der leitende Autor Nicholas Schooler, ein Postdoktorand am Marine Science Institute (MSI) der UC Santa Barbara ).

Einige dieser Ergebnisse überraschten die Forscher nicht. In früheren Studien stellten sie fest, dass Störungen durch die Strandpflege starke negative Auswirkungen auf die Artenvielfalt der oberen Gezeiten an den Stränden Südkaliforniens hatten, und in einer Studie blieben diese Auswirkungen über mehr als drei Jahrzehnte bestehen.

Das Bild zeigt den Strand im Leo Carillo State Park, der als Referenzstrand dient. (Strände Konzept)
Der Strand im Leo Carillo State Park dient als Referenzstrand. (Kredit: Nicholas Schooler)

Der "falsche Sand"

Die aktuelle Studie befasste sich eingehender mit der Vielfalt der von diesen Managementpraktiken betroffenen Strandökosysteme und deckte das Ausmaß der Auswirkungen auf die gesamte Gezeitenzone sowie die Region auf.

„Wir haben untersucht, wie sich Störungen durch diese Managementpraktiken auf ökologische Gemeinschaften auf verschiedenen räumlichen Skalen auswirken“, sagt Schooler und Strömungen und eine Senke, wo Sand aus dem System austritt, wie zum Beispiel eine U-Boot-Schlucht. “

Das Bild zeigt Carpinteria City Beach mit flachem, gepflegtem Sand und blauem Himmel.Carpinteria City Beach. (Bildnachweis: Jenny Dugan)

Die Ergebnisse sind ernüchternd. Bei Vergleichen zwischen ausgewählten städtischen Stränden in Carpinteria, Malibu, Santa Monica, Redondo Beach, Huntington Beach und Carlsbad und benachbarten, minimal gestörten Referenzstränden in denselben Küstengebieten stellten die Wissenschaftler fest, dass städtische Strände bis zur Hälfte fehlten die natürlichen Bewohner. Diejenigen, die übrig blieben, waren tendenziell die gleichen wenigen Arten in allen Küstenzellen.

„Strände in einer Küstenzelle können oft sehr ähnliche Gezeitengemeinschaften unterstützen, aber diese Gemeinschaften unterscheiden sich deutlich von Zelle zu Zelle“, sagt Schooler. Die Störung der Sandpflege und des Auffüllens an den städtischen Stränden hat jedoch die Gezeitengemeinschaften dieser Strände über die Küstengebiete in Südkalifornien hinweg homogenisiert, sagt er.

Ein Grund für die Auswirkungen ist, dass die Strände neben der Zerstörung des Lebensraums und der Störung durch die für die Pflege verwendeten schweren Maschinen häufig mit „falschem“ Sand gepflegt oder gefüllt werden, sagt Dugan.

„Viele Strandarten reagieren sehr empfindlich auf Sandkorngröße“, sagt sie. Strandmuscheln brauchen zum Beispiel feinkörnigen Sand, um zu gedeihen. Aber die Sandkipplaster, mit denen die städtischen Strände gefüllt werden, stammen aus meilenweit entfernten Hafenbaggern oder Steinbrüchen und sind gröber als die langlebigen, langsam wachsenden Strandmuscheln. Eine Zunahme der Sandkorngröße durch Strandfüllung kann eine Vielzahl von Strandtierarten vom Leben an einem städtischen Strand ausschließen.

Das Bild zeigt Muscheln am Santa Claus Beach, die im Sand sitzen. (Strände Konzept)Muscheln am Santa Claus Beach. (Kredit: Jenny Dugan)

Gepflegte Strände oder gesunde Ökosysteme?

Der starke Rückgang der Artenvielfalt bei Gezeiten, den die Studie dokumentiert, gibt Anlass zur Sorge - nicht nur wegen des Verlusts einzigartiger Gezeitenarten. Es macht auch das städtische Strandökosystem anfälliger für einen Zusammenbruch.

Weniger Arten, die wichtige Rollen im Nahrungsnetz einnehmen, führen dazu, dass das System mit größerer Wahrscheinlichkeit aus dem Gleichgewicht gerät, wenn eine Art verschwindet. Eine verringerte Vielfalt und Fülle von Wirbellosen im Sand könnte auch weniger Nahrung für die Fische und Watvögel bedeuten, die von den Stränden abhängen.

Obwohl Ökosysteme an Sandstränden im Allgemeinen als hoch belastbar angesehen werden, da sich Sand und Wasser ständig bewegen, zeigen die Ergebnisse, wie empfindlich diese Ökosysteme gegenüber Störungen durch den Menschen sind.

Dies wurde besonders deutlich bei Arten, die mit Wracks in Verbindung stehen - den kleinen wirbellosen Tieren, die in der oberen Gezeitenzone leben und sich auf Seetangwracks als Nahrung und Unterschlupf stützen. Diese Gruppe macht in der Regel rund 40% der Artenvielfalt an Stränden in Südkalifornien aus.

„An einem unserer städtischen Untersuchungsstrände konnten in unseren Umfragen keine mit Wracks in Verbindung stehenden Arten nachgewiesen werden, was einen erheblichen Verlust an Diversität und Ökosystemfunktion darstellt“, sagt Schooler. Die extreme Verwundbarkeit von Arten, die mit Wracks in Verbindung stehen, folgt einem Thema in ihrer fortgesetzten Forschung über Sandstrandökosysteme.

"Diese Studie wird uns zwingen, kritische Entscheidungen darüber zu treffen, ob wir gepflegte Strände oder gesunde natürliche Ökosysteme schätzen", sagt David Garrison, Programmdirektor der Abteilung für Ozeanwissenschaften der National Science Foundation, die die Forschung finanziert hat. „Watvögel und andere Meereslebewesen, die wir schätzen, sind entscheidend von Ressourcen abhängig, die von florierenden Ökosystemen bereitgestellt werden.“

„Wir haben angefangen, um der Ökologie willen Ökologie zu betreiben, und haben grundlegende Fragen zur Vielfalt und Funktionsweise von Sandstrand-Ökosystemen gestellt“, sagt Co-Autor David Hubbard von MSI. "Je mehr wir in Südkalifornien arbeiteten, desto mehr wurde uns klar, wie verändert viele der Strandökosysteme waren."

Mit diesen neuen Informationen hoffen die Forscher jedoch, einen Teil davon zu ändern. Manager von städtischen Stränden, wie die der Beach Ecology Coalition, seien empfänglich, sagen die Forscher. Sie stellen fest, dass mehr Bildung erforderlich ist, aber wenn die Manager zum Beispiel besser verstehen, dass einheimische Dünenpflanzen die Stranderosion verhindern und den Anstieg des Meeresspiegels abfedern können, oder dass eine gesunde Population von wirbellosen Strandtieren sich ohne Hilfe von Seetang um Seetang kümmern könnte Schwere Pflegeausrüstung, ein einzigartiger Artenreichtum und die Widerstandsfähigkeit des Ökosystems könnten an Sandstränden wiederhergestellt werden.

Der California Sea Grant, der Sea Grant der University of Southern California, der Ocean Protection Council, die National Science Foundation, die California Coastal Commission, das Bureau of Ocean Energy Management und der UC Santa Barbara Coastal Fund unterstützten die Arbeit.

Quelle: UC Santa Barbara

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