Der höchste Baum des Amazonas ist jetzt um 50% höher - und Wissenschaftler wissen nicht, wie

Der höchste Baum des Amazonas ist jetzt um 50% höher - und Wissenschaftler wissen nicht, wie
Der neue Rekordbaum des Amazonas. Tobias Jackson, Autor zur Verfügung gestellt

Manchmal bleiben sogar die größten Naturwunder Jahrhunderte lang der menschlichen Sicht verborgen. Der Amazonas ist ein dichter Ort voller Leben, in dem neue Arten von Flora und Fauna entdeckt werden jeder andere Tag. Jetzt mit dem gleiche Technologie das bringt fahrerlose autos von a nach b, geführt von uns Eric Gorgens und Diego Armando da Silvaund gemeinsam mit Kollegen aus Brasilien haben Swansea, Oxford und Cambridge den höchsten Baum im Regenwald entdeckt.

At 88m großEs stellt die bisherigen Rekordhalter um fast 30m in den Schatten. Und es ist auch nicht allein. Der Guyana-Schild im Nordosten des Amazonasgebiets, auf den fast 9% der weltweit verbliebenen Tropenwälder entfallen, enthält möglicherweise viele dieser riesigen Bäume. Mit jedem in der Lage zu halten so viel Kohlenstoff Als durchschnittlicher Hektar Regenwald bedeutet unsere Entdeckung, dass der riesige Dschungel möglicherweise eine größere Kohlenstoffsenke darstellt als bisher angenommen.

Wir sind nicht nur beim Spaziergang durch den Wald über diese Bäume gestolpert. Zwischen 2016 und 2018 koordinierte das brasilianische National Institute for Space Research ein Projekt an Laserscan großer Schwaden des Amazonas. In diesem Projekt wurden zufällig verteilte 850-Waldstücke gescannt, die jeweils 12km lang und 300m breit waren. Sieben dieser Patches enthielten Hinweise auf Bäume, die größer als 80m waren. Die meisten von ihnen befanden sich in der Umgebung des Flusses Jari, einem nördlichen Nebenfluss des Amazonas.

Der höchste Baum des Amazonas ist jetzt um 50% höher - und Wissenschaftler wissen nicht, wie
Karte der Reise mit Wasserfällen und Sehenswürdigkeiten. Schwarze Symbole sind Wasserfälle, blaue Symbole Nebenflüsse und rote Sterne die Zielorte.
Eric Gorgens, Autor zur Verfügung gestellt

Sogar wir waren überrascht von den Mammutbaumhöhen, über die die Scans berichteten, und machten uns auf den Weg, um die Ergebnisse mit eigenen Augen zu bestätigen, ihre Arten zu bestimmen und sie natürlich zu besteigen.

Die Reise

Wir starten mit dem Boot von Laranjal do Jari im Nordosten Brasiliens bei feuchter 35-Hitze. Die erste Etappe unserer Reise führte uns in das Dorf São Francisco do Iratapuru, eine Gemeinde, die nachhaltige Paranüsse herstellt. Die Gemeinde stellte vier Boote und 12-Leute zur Verfügung, um uns den Fluss hinauf und durch den dichten und unversöhnlichen Wald zu führen.

Ohne ihre fachkundige Unterstützung hätten wir die folgenden Hürden nicht genommen - der erste davon war der Itacará-Wasserfall. Wir brauchten den ganzen zweiten Tag, um die schweren Holzboote und unsere gesamte Ausrüstung über Land zu schleppen, das mit dichter Vegetation bedeckt war, um dem auszuweichen.


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Jenseits von Itacará reichte der Fluss von 300m weit und ruhig bis zu 30m mit Felsen und Stromschnellen. Wir waren erleichtert zu sehen, dass jemand eine Menge Ersatzpropeller für die Außenbordmotoren gepackt hatte - am Ende der Reise hatten wir jeden einzelnen verwendet. Irgendwann traf unser Propeller einen untergetauchten Felsen und schnappte und ließ uns ohne Kraft oder Lenkung zurück, als wir versuchten, uns stromaufwärts durch einen Abschnitt von Stromschnellen zu zwingen.

Am dritten Tag überquerten wir den Äquator und legten 70km zurück, bevor wir den größten Teil des nächsten Tages in der Tiefe des Flusses verbrachten und die Boote mit Seilen und Händen durch acht Kilometer Stromschnellen und Felsen zogen.

Nachdem wir insgesamt 240km zurückgelegt hatten, kamen wir am sechsten Tag endlich im Basislager an. Viele der hohen Bäume befanden sich in der Nähe des Flusses, so dass wir sie von unserem Lager aus leicht besuchen konnten - obwohl das Durchschneiden des dichten Unterholzes eine so harte Arbeit war, dass wir nicht die Zeit hatten, alle Zielorte zu besuchen, die von der US-amerikanischen Polizei entdeckt wurden Laserdaten.

Wir haben die nächsten Tage damit verbracht, Proben zu sammeln und die Bäume zu vermessen. Der Höhepunkt war unser Kletterer Fabiano, der direkt auf die Bäume schoss, um ihre Höhe auf altmodische Weise zu messen - indem er ein Seil von oben baumelte.

Wir haben mindestens 15-Riesenbäume gefunden, die alle über 70m groß waren und einige leicht über 80m liegen. Überraschenderweise stammten in diesem vielfältigen tropischen Wald alle diese Bäume von derselben Art - Angelim vermelho (Dinizia excelsa). Diese Art ist im Amazonasgebiet weit verbreitet und wird aufgrund ihrer Beschaffenheit häufig für Holz verwendet starkes, wenn auch stinkendes Holz. Bisher wurde jedoch davon ausgegangen, dass es sich nur um 60m handelt.

Wir wissen noch nicht, wie diese Bäume so viel höher gewachsen sind. Wie Pionierarten - die ersten, die in neue Gebiete oder Lücken in der Vegetation hineinwuchsen - es ist möglich, dass sie eine Störung aus der Vergangenheit ausgenutzt haben, die einen Teil des Waldes gerodet hat, möglicherweise verursacht durch einen Sturm oder durch menschliche Besiedlung. Die Tatsache, dass sie so lange überlebt haben und so groß geworden sind, muss zumindest teilweise auf ihre bloße Abgelegenheit von städtischen Gebieten und der Industrie zurückzuführen sein.

Kohlenstoffkoloss

Die Laserscanning-Technologie, die dies ermöglicht hat und andere kürzlich entdeckte Mammutbäume ist nicht nur ein Spielzeug für Baumliebhaber. Es ermöglicht Wissenschaftlern, die Waldstruktur und die Kohlenstoffspeicherung in erstaunlichen Details und in noch nie da gewesenen Maßstäben abzubilden und so ihre Bedeutung für die Umwelt besser einzuschätzen globaler Kohlenstoffkreislauf. Eine Reihe von Projekten sammelt auch Wiederholungsdaten, mit denen wir den sich ändernden Gesundheitszustand in diesen lebenswichtigen Wäldern überwachen können.

In diesem Fall legen unsere Untersuchungen nahe, dass der Nordosten des Amazonas lagern könnte viel mehr Kohlenstoff als bisher angenommen. Jeder Angelim vermelho kann so viele wie speichern 40 Tonnen Kohlenstoff - das ist zwischen 300 und 500 kleineren Bäumen, während es nur den Raum von 20 einnimmt. Und obwohl wir nur 15-Bäume besuchten, war dies ein kleiner Teil der Bäume, die die Laserscanning-Daten enthüllten, und die selbst nur einen winzigen Teil des Guyana-Schildes bedeckten. Es wird also wahrscheinlich noch viel mehr Riesenbäume geben - und manche sind sogar noch größer als unser Rekordhalter.

In dem aktuelles politisches KlimaEs gibt viele Gründe, sich Sorgen um den Amazonas zu machen, aber es gibt auch noch Raum für Wunder. Die Tatsache, dass solche Entdeckungen immer noch gemacht werden - auch wenn Teile des Waldes durch zerstört werden Protokollierung, Verbrennung und landwirtschaftliche Expansion - zeigt, wie viel noch über dieses erstaunliche und mysteriöse Ökosystem zu lernen ist.

Leider ist es wahrscheinlich, dass es viele unbekannte Arten im Amazonas werden Aussterben bevor wir sie überhaupt entdecken. Wir müssen es tun alles was wir können um diesen majestätischen Regenwald und die Schätze zu schützen - sowohl bekannte als auch unentdeckte - hält es in sich.Das Gespräch

Über die Autoren

Tobias Jackson, Postdoc für Waldökologie und Naturschutz, University of Cambridge und Sami Rifai, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Ökosystemmodellierung und Klimadaten, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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