Warum wir Wildfire als Problem der öffentlichen Gesundheit in Kalifornien behandeln müssen

Warum wir Wildfire als Problem der öffentlichen Gesundheit in Kalifornien behandeln müssen
Brände in bewohnten Gebieten werfen andere Sicherheits- und Gesundheitsprobleme auf als Waldbrände. AP Foto / Marcio Jose Sanchez

Tödliche Brände in ganz Kalifornien in den letzten Jahren haben gezeigt, wie ein Lauffeuer zu einem ernsten Problem für die öffentliche Gesundheit und Sicherheit geworden ist. Die gesundheitlichen Auswirkungen von Bränden in der Nähe oder in besiedelten Gebieten reichen von Rauchexposition mit Chemikalien kontaminiertes Trinkwasser wie Benzol zu begrenzten Möglichkeiten für die medizinisch anfällig. Diese Art von Bedrohungen wird zu einem wichtigen Problem im gesamten Bundesstaat.

Viele Menschen denken immer noch an Waldbrände als Ereignisse, die „da draußen“ in den Wildnisgebieten stattfinden - in fernen Wäldern, Buschgebieten oder Graslandschaften - und sehen ein besseres Land- und Feuermanagement als die primäre Lösung. Die Realität ist jedoch so Feuer breiten sich aus in Gemeinden und zunehmend eine große Anzahl von Kaliforniern zu beeinflussen, manchmal wiederholt.

Als Forscher, die in Kalifornien intensiv an Bränden gearbeitet haben, glauben wir, dass es an der Zeit ist, Brände, die die Gemeinden betreffen, als die Herausforderung für die öffentliche Gesundheit zu behandeln, die sie geworden sind. Dies bedeutet, eine Reihe von Fragen robuster anzugehen, z. B. zu untersuchen, wo und wie wir bauen, die Bedürfnisse schutzbedürftiger Bevölkerungsgruppen ernst zu nehmen und sicherzustellen, dass die Lösungen gerecht sind.

Vorhersehbare Bedingungen, aber Zukunft unklar

Feuer ist ein Teil des Lebens in Kalifornien, und es dauert nicht lange, bis sich ein Gefühl für „Feuerwetter“ entwickelt hat. Im gesamten Bundesstaat wehen Spätherbstwinde, die unter verschiedenen Namen wie Santa Anas, Diablos und Sundowner genannt werden, heiß und trocken Luft aus dem Inneren des Staates in Richtung der Küsten. Die Winde verstärken sich häufig, wenn sie durch Gebirgspässe geleitet und über trockene Vegetation und steile Oberflächen gestrahlt werden, um perfekte Brandbedingungen zu schaffen.

Dieselben Winde tragen dann bei Zündung dazu bei, das Feuer sehr schnell zu verbreiten. Die Strategie, die Energieversorger verfolgen, um „Public Safety Power Shutoffs“ zu implementieren - manchmal präventiv Abschaltung der Stromversorgung - zielen darauf ab, diese Art der Zündung zu reduzieren (es gibt viele andere) unter bestimmten Wind- und Wetterbedingungen.

Während Winde in vielerlei Hinsicht sind vorhersagbarSie verändern auch die Brandgefahr auf eine Weise, die Forscher nicht vollständig verstehen. Während sich das Klima ändert und die Temperaturen wärmer werden und die Niederschlagsmuster immer unregelmäßiger werden, können in Zeiten, in denen Brände sehr förderlich sind, immer mehr dieser extremen Windereignisse auftreten.


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Es ist auch denkbar, dass der Klimawandel zu Veränderungen der atmosphärischen Druckmuster führt, die zu Beginn extreme Windereignisse hervorrufen, und dass die Menschen in Zukunft möglicherweise in neuen Regionen oder zu unerwarteten Jahreszeiten extreme Winde sehen. Ein tieferes Verständnis der Steuerung dieser Ereignisse entsteht, aber über die Zukunft ist relativ wenig bekannt.

Häuser als "Brennstoff" für Brände

Wind ist einer der größten Faktoren für die Ausbreitung des Feuers und erzeugt fliegende Glut weit vor dem Feuer. Es ist dieser Sturm brennender Glut, der oft Nachbarschaften überschüttet und Häuser anzünden nach empfindlichen Teilen der Landschaft und Strukturen zu finden.

Unter den schlimmsten Umständen breitet sich dann ein durch Wind verursachter Brand von Haus zu Haus aus, der zu riskanten, sich schnell bewegenden „städtischen Großbränden“ führt - wie in Santa Rosa in 2017 und das Paradies in 2018 - das kann schwierig zu stoppen und gefährlich zu evakuieren sein.

Warum wir Wildfire als Problem der öffentlichen Gesundheit in Kalifornien behandeln müssen
Trockene, nordöstliche Winde kommen im Herbst und im Winter, oft durch Gebirgszüge, was Waldbrände in Südkalifornien anheizt - ein anderes Muster als Sommerbrände. NASA, CC BY

Das Management der Art und Menge der Vegetation oder des „Brennstoffs“ in einem Gebiet bietet eine Reihe von Werkzeugen zur Änderung des Brandverhaltens und zur Verbesserung der Sicherheit von Feuerwehrleuten bei Waldbränden. Aber während windgetriebenen Stadtbränden, Häuser sind in der Regel eine wichtige, wenn nicht die Hauptbrennstoffquelle. Die Nachrüstung von Häusern zur Behebung von Brandgefahr ist daher von entscheidender Bedeutung.

Eine unmittelbare Strategie besteht darin, dass die Menschen sogenannte erstellen verteidigbarer Raum - brennbare Materialien in der Umgebung der Häuser entfernen. Vegetationsbewirtschaftung und vorgeschriebene Verbrennung in der Umgebung sind ebenfalls Teil, aber nicht die einzigen Lösungen. Feuergefährdete Gemeinschaften müssen sich ebenfalls intensivieren Stadt- und Evakuierungsplanung Bemühungen, die die gebaute Umwelt - die Gebäude, in denen Menschen leben und arbeiten, und die Infrastruktur, auf die wir angewiesen sind - und die dort lebenden Menschen sicherer machen.

Ein anderes Objektiv, um die Bereitschaft zu sehen

Der Staat steht vor einer gewaltigen Herausforderung und Chance, das Waldbrandrisiko für Gemeinden auf eine Weise zu verringern, die das Beste aus Forschung und Praxis kombiniert. Es muss sowohl neue (als auch potenziell umstrittene) städtebauliche Reformen sowie neuartige Überlegungen zu Evakuierungsalternativen und anderen Lösungen, insbesondere für schutzbedürftige Bevölkerungsgruppen.

Warum wir Wildfire als Problem der öffentlichen Gesundheit in Kalifornien behandeln müssen
Utility PG & E hat die Stromversorgung von Hunderttausenden von Menschen abgeschaltet, um das Risiko von Stromleitungen und elektrischen Geräten durch das Entfachen von Bränden zu verringern. Dies erhöht jedoch das Risiko von Schäden für Menschen, die aus medizinischen Gründen auf Strom angewiesen sind. AP Photo / Jeff Chiu

Dies sind Schritte, um einige der Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit und Sicherheit, die mit Waldbränden in besiedelten Gebieten einhergehen, auszuräumen. Durch diese Linse scheint es klar zu sein, dass kurzfristige Lösungen wie Leistungsabschaltungen, die eine bestimmte Zündungsart verringern können, ihre eigenen sind ernst Risiken. In der Tat Lösungen, die Ungleichheiten verschlechtern kann überhaupt nicht wirklich als Lösung angesehen werden.

Brände in Kalifornien läuten Alarmglocken, die nicht ignoriert werden können, damit wir nicht Jahr für Jahr in die Falle tappen, den unglaublichen Verlust von Menschenleben und verwüsteten Gemeinden zu normalisieren. Gegenwärtig kann Kalifornien nicht mit dem Schritt halten, was wir über Brandgefahr und -risiko wissen, und wir verlieren Zeit, wenn wir gegen die sich schnell ändernden Klimabedingungen kämpfen.

Über den Autor

Faith Kearns, akademische Koordinatorin, California Institute for Water Resources, Universität von Kalifornien, Abteilung für Landwirtschaft und natürliche Ressourcen und Max Moritz, Wildfire Specialist an der University of California Cooperative Extension; Außerplanmäßiger Professor Bren School of Environmental Studies, University of California, Santa Barbara

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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