Die hoffnungsvolle Rückkehr der Polarwale

 Die hoffnungsvolle Rückkehr der Polarwale
Alexey Suloev / Shutterstock

Die trostlose Geschichte des Walfangs brachte viele Arten an den Rand des Aussterbens, selbst in den abgelegenen Gewässern des Nord- und Südpols. Allein in der Antarktis wurden in nur 1.3 Jahren über 70 Millionen Wale getötet. Das Ausmaß dieser industriellen Ernte vollständig dezimiert viele Populationen von Großwalen in der Südliche Ozean. Aber fast 40 Jahre nach dem Ende des kommerziellen Walfangs sehen wir endlich Anzeichen dafür, dass sich einige der am stärksten betroffenen Arten erholen.

In einer kürzlich durchgeführten Studie berichteten Wissenschaftler, dass Blauwale, die einst von Walfängern für ihre gigantische Größe geschätzt wurden, es sind zunehmende Anzahl In den Gewässern rund um die subantarktische Insel Südgeorgien wurden in den letzten neun Jahren 41 neue Personen katalogisiert. Südgeorgien sah herum 3,000 Blauwale getötet jedes Jahr auf dem Höhepunkt der Jagd im frühen 20. Jahrhundert. Das Wasser rund um die Insel ist reich an Krill, den diese Wale fressen, und Wissenschaftler glauben, dass ihre Rückkehr eine „Wiederentdeckung“ dieser ozeanischen Speisekammer durch neue Generationen ankündigt.

Eine Luftaufnahme einer Blauwaloberfläche.
Blauwale gelten als die größten Tiere, die es je gab. Anim Flickr / NOAA Fotobibliothek

Ähnliche Anzeichen einer Erholung wurden für Buckelwale in der Umgebung dokumentiert westliche antarktische Halbinsel. Im hohen Norden westliche arktische Grönlandwale zu sein scheinen Annäherung an Zahlen zuletzt in Tagen vor dem Walfang gesehen, während Flossen- und Zwergwale jetzt regelmäßig gesehen werden in der Tschuktschensee in der Nähe von Alaska.

Da die Walfangindustrie weg ist, gehören die Polarmeere zu den besten Orten für diese Ozeanriesen, um ihre Populationen wiederherzustellen. Ihre Lebensräume sind hier noch relativ unberührt und enthalten derzeit relativ stabile Nahrungsvorräte. Die Arktis beherbergt immer noch Subsistenzernten durch indigene Gemeinschaften, obwohl diese Jagden sorgfältig verwaltet werden.

Die Aussetzung des kommerziellen Walfangs im Jahr 1984 verhinderte das Aussterben großer Wale in Polargewässern, kann sie jedoch nicht vor den neuen Belastungen schützen, die sich daraus ergeben werden die globale Erwärmung formt diese Regionen um. Was bedeuten diese schnellen Veränderungen für die immer noch fragile Erholung der Polarwalarten?

Lass es uns nicht blasen

In den nächsten Jahrzehnten werden Wale an den Polen mehreren neuen Stressquellen ausgesetzt sein, von der Erwärmung des Wassers, das ihre Nahrungsversorgung stört, bis hin zu Umweltverschmutzung und kommerzieller Fischerei. Mit weniger Meereis und längeren eisfreien Perioden im Sommer verleitet ein einfacherer Zugang zu den arktischen und südlichen Ozeanen und ihren Ressourcen viele Industrien dazu, in diesen abgelegenen Gewässern zu expandieren oder sich zu etablieren. Insbesondere der Schiffsverkehr in der Arktisnimmt zu und Wale gehören zu den verletzlichsten auf das zunehmende Geräusch und die potenziell tödliche Kollisionsgefahr.


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Eine Schote Narwale mit einem Stoßzahn schwimmt zusammen.
Narwale sind eine arktische Art, die besonders anfällig für Boa ist t Verkehr.Dr. Kristin Laidre / NOAA-Fotobibliothek

Wir haben gelernt, wie die Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf Wale in geschäftigeren Gewässern außerhalb der Arktis und Antarktis minimiert werden können. Im Rahmen eines laufenden Forschungsprojekts, das von der Europäischen Kommission finanziert wird, versuchen ich und meine Kollegen, diese Lehren in der Arktis auf anzuwenden helfen, Wale zu schützen von der wachsenden Präsenz der Schifffahrt.

Wir wissen, dass die Verlangsamung von Schiffen die Wahrscheinlichkeit tödlicher Kollisionen verringert mit Walenund es hat den zusätzlichen Vorteil, zu reduzieren wie viel Lärm die Schiffe produzieren. Ähnlich wie die Planer für Geschwindigkeitsbeschränkungen in geschäftigen Stadtzentren, um das Risiko zu verringern, dass Autos Fußgänger treffen, können wir an Orten, von denen wir wissen, dass sie von Walen genutzt werden, Verlangsamungsbereiche für Schiffe schaffen.

Die Herausforderung in der Arktis besteht darin, herauszufinden, wo solche Maßnahmen am effektivsten sind, wo sie sicher umgesetzt werden können (Eis macht das Segeln in der Arktis bereits gefährlich) und wie wir sicherstellen können, dass solche Maßnahmen durchgeführt werden, wenn die Menschen nicht so leicht in der Nähe sind Überwachung der Einhaltung.

Zwei Eisbären fressen eine Robbe auf Meereis mit einem Schiff im Hintergrund.
Die Arktis ist nicht mehr so ​​isoliert und eisgebunden wie früher. Ondrej Prosicky / Shutterstock

Eine Stressquelle, die wir gut überwachen und bewerten können, ist die Prävalenz der Meereslärmbelastung dank Unterwasseraufzeichnungsgeräten, die als Hydrophone bezeichnet werden. Große Schiffe erzeugen laute, niederfrequente Geräusche, die weit unter Wasser fahren können. Wale sind auf Geräusche angewiesen, um sich in ihren dunklen Unterwasserlebensräumen zurechtzufinden, aber Schiffsgeräusche können sie daran hindern, effektiv zu kommunizieren und zu suchen. Es ist ein bisschen so, als würde man versuchen, mit einem Freund in einem überfüllten Restaurant zu sprechen.

Aber für Wale kann dies mehr als ein einfacher Ärger sein, es kann tödlich sein: einer Studie fanden heraus, dass Umgebungsgeräusche das Risiko einer Trennung von Buckelmüttern und Kälbern erhöhten. Die Forschung ist jetzt im Gange in der Arktis Ermittlung von Gebieten, in denen der zunehmende Lärm von Schiffen die Wale beeinträchtigen kann und in denen Maßnahmen wie das Weiterbewegen von Schifffahrtswegen hilfreich sein können.

In vielen Fällen hat die Faszination die Gier in unserer Beziehung zu Walen ersetzt. Wir verstehen sie jetzt als nützliche Indikatoren für die Gesundheit der Ozeane sowie als hochintelligente Wesen mit komplexen Kulturen, die wir schützen müssen.

Trotzdem hat es mehr als 40 Jahre gedauert, bis wir dort sind, wo wir sind, und die Tatsache, dass viele Walpopulationen - einschließlich Belugas, Bugköpfe und einige Buckelwale - kämpfen immer noch, deutet darauf hin, dass wir noch einen weiten Weg vor uns haben. Selbst mit langfristigen Schutzmaßnahmen scheinen sich nicht alle kommerziellen Walfänger zu erholen, die einmal gejagt wurden. Pottwale in die südliche Hemisphäre und westliche Grauwale in die russische Arktis sind bemerkenswerte Beispiele.

Als Wissenschaftler müssen wir noch viel lernen. Aber wir wissen genug, um zu verstehen, dass eine weitsichtige Sicht auf die Bedürfnisse und Schwachstellen dieser schönen Kreaturen notwendig ist, um ihnen eine Zukunft zu sichern.

Das GesprächÜber den Autor

Lauren McWhinnie, Assistenzprofessorin für Meeresgeographie, Heriot-Watt Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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