Leading Scholar Sagt Einstellungen zu GM muss ändern und zurück Einleitung In Afrika

Klimawechsel

Einer der renommiertesten Wissenschaftler Afrikas besteht darauf, dass die Welt in einem sich erwärmenden Klima gentechnisch veränderte Pflanzen in großem Maßstab einsetzen muss, um die wachsende Bevölkerung des Planeten zu ernähren.

Professor Calestous Juma appellierte an die politischen Führer, die die Technologie zurückgewiesen haben, um wieder zu denken, und junge Wissenschaftler, um die Möglichkeiten von GM nach Jahren der Kontroverse über die Pflanzen zu ergreifen. GM wurde von viel Afrika gemieden.

Siebzehn Jahre nach der ersten kommerziellen Einführung von genetisch verändertem Mais gibt es in der wissenschaftlichen Gemeinschaft immer noch scharfe Trennungen über genetisch veränderte Pflanzen, Fische und Tiere.

Aber Professor Juma vom Belfer Zentrum für Wissenschaft und internationale Angelegenheiten der Harvard Kennedy School in den USA - der auch das hochrangige Gremium für Wissenschaft, Technologie und Innovation der Afrikanischen Union leitet - glaubt, dass die GM-Entwicklungen bei den für Afrika wichtigen Nutzpflanzen erfolgen sollten Menschen sind viel positiver über neue Technologien.


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Im Gespräch mit Absolventen der McGill University in Montreal sagte er, dass transgene Kulturpflanzen von 1996 bis 2011 fast 473 Millionen Kilogramm aktive Pestizidbestandteile eingespart hätten.

Juma sagte, dass solche Ernten auch 23.1 Milliarden Kilogramm Kohlendioxid, das Äquivalent der Einnahme von 10.2 Millionen Autos von der Straße reduziert.

"Ohne transgene Kulturpflanzen hätte die Welt ein weiteres 108.7 Millionen Hektar Land (420,000 Quadratmeilen - ungefähr die Fläche von Äthiopien) für das gleiche Produktionsniveau benötigt.

"Die Vorteile der Technologie für die biologische Vielfalt waren daher von unschätzbarem Wert. Im wirtschaftlichen Bereich haben fast 15 Millionen Landwirte und ihre Familien, die auf 50 Millionen Menschen geschätzt werden, von der Einführung transgener Nutzpflanzen profitiert. "

Doch von den 28-Ländern, die heute transgene Pflanzen anbauen, sind nur vier in Afrika - Südafrika, Burkina Faso, Ägypten und Sudan - sagte Juma, ein Kenianer. Er hoffte, dass sich das ändern würde.

Er nannte Beispiele für wichtige transgene Pflanzenwissenschaften in Afrika. Eine, eine transgene schwarzäugige Erbsenvarietät, die Insektizidgene aus einem Bakterium, Bacillus thuringiensis, verwendet, wurde von Wissenschaftlern der Nigeria Ahmadu Bello Universität entwickelt.

Gegenwärtig zerstört Maruca vitrata, ein mottenähnliches Insekt, jedes Jahr fast 20 Millionen US-Dollar an Schwarzäugerden, trotz des jährlichen Einsatzes von 300-Millionen US-Dollar an importierten Pestiziden. Die herzhaften, trockenheitsresistenten Schwarzäugigen Erbsen sind nicht nur in der lokalen Ernährung wichtig, sie sind auch ein bedeutender Exportartikel - Afrika wächst jedes Jahr um 500% der weltweit verbrauchten 96-Millionen Tonnen.

In Uganda setzen Wissenschaftler Biotechnologie gegen das Problem der Xanthomonaswelke ein, einer bakteriellen Krankheit, die Bananen ruiniert und Afrikas Region der Großen Seen jährlich geschätzte 500 Millionen US-Dollar kostet. Mit Hilfe von Genen aus einer Paprikasorte entwickeln ugandische Forscher eine transgene Banane, die der Krankheit widersteht.

Auch in Uganda haben Wissenschaftler "Golden Bananas" entwickelt, die einen erhöhten Vitamin-A-Gehalt bieten, wichtig für Wachstum und Entwicklung, ein gesundes Immunsystem und gute Sehkraft, sagte Juma.

Kenianische Wissenschaftler verbessern auch den Mikronährstoffgehalt von Bananen sowie von zwei anderen Grundnahrungsmitteln - Sorghum und Maniok.

"Die gemeisterten Techniken können auf eine Vielzahl indigener afrikanischer Pflanzen ausgeweitet werden", sagte Juma. "Dies würde nicht nur dazu beitragen, dass Afrika seine Nahrungsmittelbasis durch die Verwendung verbesserter indigener Nutzpflanzen verbreitern könnte, sondern es könnte auch das Potential haben, zu globalen Ernährungsbedürfnissen beizutragen."

Die Verzögerung, mit der diese Produkte einer Prüfung und Zulassung für kommerzielle Zwecke unterzogen werden, ist teilweise auf "technologische Intoleranz" zurückzuführen, von der viele den europäischen Anti-Biotechnologie-Aktivismus widerspiegeln.

"Diese Opposition, wie auch immer ärgerlich sie ist, führt zu politischem Kleinmut."

Während die Nahrungsmittelherausforderungen der Welt zunehmen, muss die Menschheit genetische Modifikation und andere Technologien wie Satelliten für die Überwachung von Landressourcen einschließen, sagte Juma. "Aber diese Techniken sind keine Silberkugeln. Sie müssen Teil eines breiteren Innovationssystems sein, das die Verbesserung der Interaktion zwischen Wissenschaft, Regierung, Wirtschaft und Landwirten einschließt. "

Trotz der Begeisterung von Professor Juma haben die 160-Länder die Gentechnologie bisher abgelehnt: Derzeit werden mehr als 80% der gentechnisch veränderten Pflanzen in nur vier Ländern auf dem amerikanischen Kontinent angebaut.

Die Hauptkulturen sind Soja, Mais, Raps und Baumwolle. Kritiker sagen, die erste Generation von gentechnisch veränderten Pflanzen seien meist herbizidresistente Pflanzen, von denen große Agrarunternehmen profitiert hätten, weil sie sowohl das Saatgut als auch das verwendete Herbizid patentierten.

Einige Wissenschaftler weisen auch darauf hin, dass durch den Einsatz der Pestizide sogenannte "Superweeds" entstanden sind, die gegen Herbizide resistent geworden sind und nur noch schwer zu vernichten sind.

Umweltgruppen sagen, dass negative Einstellungen gegenüber GV sich ändern könnten, wenn dürreresistente und salzresistente Pflanzen entwickelt würden, um die Landwirtschaft auf marginalem Land zu unterstützen, anstatt sich auf Nutzpflanzen für bereits reiche Bauern zu konzentrieren. - Climate News Netzwerk

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