Die Wüste liefert Hinweise auf das Überleben von Spezies

Die Wüste liefert Hinweise auf das Überleben von Spezies

Die Erforschung einer der ältesten und trockensten Wüsten der Welt hat Beweise für die evolutionäre Zeitlinie für Arten hervorgebracht, die das Aussterben vermieden haben, indem sie sich an den dramatischen Klimawandel angepasst haben

Die Reaktion der Biodiversität auf die globale Erwärmung ist schwer vorherzusagen, aber neue Forschungsergebnisse zeigen, dass sich Arten in der fernen Vergangenheit in einer Zeit dramatischer Veränderungen an neue und zunehmend trockene Wüstengebiete angepasst und diese kolonisiert haben.

Das weniger ermutigende Ergebnis der Wissenschaftler der Universität von Chile, die geologische Beweise aus der Atacama-Sechura-Wüstenregion - einer der ältesten und trockensten Wüsten der Erde - studiert haben, ist, dass diese Anpassung etwa sechs Millionen Jahre dauert.

Jede Reaktion der Tierwelt auf dramatische Klimaänderungen - und die Art, die im schlimmsten Fall für das 21-Jahrhundert prognostiziert wird, ist sicherlich in der dramatischen Kategorie - hängt von einer sehr großen Anzahl von Faktoren ab.
Bewegungshindernisse

Dazu gehört, wie schnell Pflanzen oder Kleintiere in kühlere Zonen nach Süden oder Norden gelangen können; Welche Barrieren - wie Bergketten, Seen, Städte, Autobahnen oder Farmen - könnte es zu Bewegung geben; und natürlich, ob das Ökosystem, das eine bestimmte Art unterstützt, sich mit derselben Geschwindigkeit bewegen kann.

Forscher haben wiederholt vor dem Massensterben unter den Bedingungen des Klimawandels gewarnt, aber es war viel schwieriger, die Raten zu berechnen, mit denen sich Arten in neuen Lebensräumen anpassen oder entwickeln und Populationen sich erholen.

Es gibt jedoch Lehren aus der jüngsten geologischen Vergangenheit - lange bevor Homo sapiens damit begann, zusätzliche Schwierigkeiten für den Rest der Schöpfung zu schaffen.


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Klimaforscher können Änderungen der globalen Temperaturen mit hinreichender Genauigkeit datieren, Paläontologen können Fossilien charakteristischer Klimazonenspezies mit einiger Genauigkeit identifizieren und datieren, und Genetiker können die Geschwindigkeit messen, mit der die DNA sich an neue Umgebungen angepasst hat. Diese letzte Technik liefert nun ein gutes Maß an evolutionären Zeitlinien.

Pablo Guerrero und Forscherkollegen vom Department of Ecological Sciences der Universität von Chile berichten in den Proceedings der National Academy of Sciences, dass sie geologische Beweise benutzten, um Daten zur Niederschlagsgeschichte der antiken Atacama-Sechura Wüstenregion von Chile und Peru und der DNA-Messungen zur Messung der Geschwindigkeit, mit der drei verschiedene Pflanzenarten und eine Eidechsenart den neuen Lebensraum besiedeln.
Große Zeitverzögerungen

Sie fanden heraus, dass diese Gruppen von Pflanzen und Tieren erst in den letzten 10 Millionen Jahren ihre Heimat in der Wüste fanden - gute 20 Millionen Jahre nach Beginn der Trockenheit in der Region. Es gab auch riesige Verzögerungen - von 4 Millionen bis 14 Millionen Jahren - zwischen der Zeit, in der diese Kreaturen in die Wüstenregion zogen und als sie die hyper-arden Plätze kolonisierten. Diese ultratrockenen Teile der Region entwickelten sich vor ca. 8 Millionen Jahren, aber die unterschiedlichsten Pflanzengruppen bewegten sich erst vor zwei Millionen Jahren.

"Ähnliche Entwicklungsverzögerungszeiten können in anderen Organismen und Lebensräumen auftreten, aber diese Ergebnisse sind wichtig, um darauf hinzuweisen, dass viele Abstammungslinien sehr lange Zeiträume brauchen, um sich an die moderne Desertifikation und den Klimawandel anzupassen", berichten die Wissenschaftler in Chile. - Climate News Netzwerk

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