Zeichen der Wälder, die sich an wachsende CO2-Niveaus anpassen

Zeichen der Wälder, die sich an wachsende CO2-Niveaus anpassen

Einige Wälder, die Kohlendioxid aufnehmen, nutzen das Wasser effizienter

Bäume können effizienter werden, wenn sie mit Wasser umgehen. Sie könnten das höhere Niveau von Kohlendioxid in der Atmosphäre ausnutzen und Laub aus einer geringeren Aufnahme von Grundwasser anbauen. Wenn dies der Fall ist, könnte der von Theoretikern beobachtete und in Laborexperimenten beobachtete Kohlendioxid-Düngungseffekt real sein.

Dies ist ein vorläufiger Befund, weil es ziemlich schwierig ist, die genaue Ökonomie eines ganzen Waldes oder einer offenen Wildnis zu messen.

Aber Trevor Keenan von der Macquarie University in Australien und zur Zeit an der Harvard University in den USA berichteten in Nature, dass sie eine indirekte Methode, die Eddy-Kovarianz-Technik, nutzten, um zu kontrollieren, wie verwaltete Wälder mit zwei wichtigen Gasen umgehen: Kohlenstoff Dioxid und Wasserdampf.


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Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre waren einmal 280 Teile pro Million; Sie sind jetzt 400 ppm und steigen immer noch. Seit mehr als 20 Jahren ragen Rigs über die Wälder der Welt hinaus und erfassen die Wirbelkovarianz, messen die Kohlenstoffaufnahme und den Wasserverbrauch auf Gebieten von einem Quadratkilometer.

Keenan und seine Mitforscher untersuchten die Daten aus den gemäßigten und borealen Wäldern von 21 in der nördlichen Hemisphäre und fanden einen bemerkenswert konsistenten Trend: Im Laufe der Jahre stieg der Kohlendioxidgehalt und die Wälder nutzten das Wasser effizienter alle 21-Websites.

Dieser sogenannte Düngungseffekt wurde durch die Arbeit eines australischen Teams, das Satellitendaten untersuchte, in trockenen Gebieten unabhängig von indirekter Forschung bestätigt und scheint auch mit einem Befund übereinzustimmen, den tropische Waldbäume heute mehr produzieren Blumen, obwohl die beobachtete Temperatur in den Tropen bis jetzt nur mäßig gestiegen ist.

Die neuesten Forschungen aus den borealen und gemäßigten Wäldern haben zur Folge, dass Pflanzen ihre Stomata teilweise schließen können, um ihren Kohlenstoffgehalt auf einem konstanten Niveau zu halten. Dieser Befund wirft, wie vieles in der Wissenschaft, so viele Fragen auf, wie er beantwortet. Wie Pflanzen unter solchen Umständen "wissen", wie sie es tun, ist immer noch ein Mysterium:

Pflanzen nutzen atmosphärisches Kohlendioxid, daher sollte es keine Überraschung sein, dass eine bessere Versorgung zu einem effizienteren Wachstum führt. Aber mehr Kohlendioxid bedeutet auch höhere Temperaturen, mehr Verdunstung, mehr Niederschlag und mehr Bewölkung, so dass es schwierig war, den Einfluss zu beobachten.

Ob sich dies langfristig als positives Feedback erweisen wird, das die globale Erwärmung in gewissem Maße verlangsamen könnte, ist ungewiss.

Pflanzen reagieren auch empfindlich auf extreme Hitze und Trockenheit, zwei weitere unerwünschte Begleiter des Klimawandels aufgrund menschlicher Emissionen von Treibhausgasen wie Kohlendioxid, so dass es zu früh ist, um darauf hinzuweisen, dass Wälder als Gewinner hervorgehen werden.

Andere Wissenschaftler müssen die Wirkung noch bestätigen und ihre Skala genauer messen.

Aber die neuesten Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Bäume auf Veränderungen reagieren. "Unsere Analyse legt nahe, dass aufsteigendes Kohlendioxid in der Atmosphäre einen direkten und unerwartet starken Einfluss auf die Ökosystemprozesse und die Wechselwirkungen zwischen Biosphäre und Atmosphäre in gemäßigten und borealen Wäldern hat", sagt einer der Autoren, Dave Hollinger vom US Forest Service. - Climate News Netzwerk

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