Intensive Landwirtschaft in die Entwicklungswelt zu bringen braucht viel Energie

Intensive Landwirtschaftspraktiken in die Entwicklungswelt zu bringen, erfordert viel Energie.

Ich glaube, wir haben ein Problem - ein großes Problem. Demografen zufolge werden wir Ende dieses Jahrhunderts haben um 11 Milliarden Münder zu füttern. Die meisten der zusätzlichen 4 Milliarden Menschen, die dann leben, werden in Entwicklungsländern sein. Zum Beispiel wird sich die Bevölkerung Afrikas fast vervierfachen, wobei die Bevölkerung Nigerias, die bereits auf ein soziales und wirtschaftliches Chaos zusteuert, um 500 Prozent steigt.

Das sind unglaubliche Zahlen und sie unterstreichen wichtige Herausforderungen - für die globale Ernährungssicherheit, die soziale Wohlfahrt, die Einwanderung, die nationale Sicherheit und die Umwelt.

Wie man alle Leute füttert

Wie werden wir so viele Menschen ernähren? Wie meine Kollegen und ich in einem kürzlich erschienenen Übersichtsartikel erklärten, deuten aktuelle Projektionen darauf hin der globale Nahrungsbedarf verdoppelt grob 2050. Es scheint zwei sehr unterschiedliche Wege zu geben, um dorthin zu gelangen.

Zahlen wie diese erschrecken den Umweltwissenschaftler wie mich, der potenziell katastrophale Auswirkungen auf die heimischen Ökosysteme und die Biodiversität sieht.

Laut Ökologe David Tilman werden wir brauchen, wenn wir in einem Business-as-usual-Modus weitermachen rund 1 Milliarden Hektar (2.2 Milliarden Acres) zusätzliche Landwirtschaft und Weideland, An der Spitze der großen Bereiche, die wir bereits Bauernhof und grasen. Eine Milliarde Hektar ist ein bisschen größer als Kanada.

Zahlen wie diese erschrecken den Umweltwissenschaftler wie mich, der potenziell katastrophale Auswirkungen auf die heimischen Ökosysteme und die Biodiversität sieht.

Eine optimistischere Alternative, die von vielen Agrarwissenschaftlern wie der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen vertreten wird, ist die Turbolader-Landwirtschaft. Vor allem in Entwicklungsländern sehen Agronomen große Ackerflächen, auf denen die Ernteerträge von Kleinbauern nur einen Bruchteil dessen ausmachen, was unter den Bedingungen der modernen intensiven Landwirtschaft möglich ist.

Wenn man solche Farmen mit Düngemitteln, Bewässerung und modernen Methoden und Ausrüstung aufstockt, sagen die Agronomen, man könne die Ernteerträge verdoppeln oder sogar verdreifachen. Nach Angaben der FAO könnten wir damit die prognostizierten Nahrungsmittelanforderungen in 2050 durch Umstellungen erfüllen nur noch 120 Millionen Hektar in Entwicklungsländern (264 Millionen Acres) Land für die Landwirtschaft. Das ist immer noch ein großes Gebiet - die Größe von Südafrika - aber es ist viel weniger unheimlich als eine Milliarde Hektar.

Wir müssen die Landwirtschaft intensivieren

Um also 11 Milliarden Menschen zu ernähren, ohne die Natur zu zerstören, müssen wir die Landwirtschaft intensivieren. Da aber die intensive Landwirtschaft so stark auf Energie angewiesen ist, beeinflussen die Energiepreise die Nahrungsmittelpreise stark.

Aber selbst wenn man solche sonnigen Optimismus glauben, gibt es einen großen Fang: Die moderne Landwirtschaft Agronomen vermählen Energiebedarf - viel Energie - im Verhältnis zu dem für die kleinbäuerliche Landwirtschaft verwendet. Es braucht Energie für Landmaschinen, Bewässerung, Kühlung, Beleuchtung und Pflanzentransport. Es muss auch Energie Stickstoffdünger und noch mehr Energie zu mir und Transport Phosphat zu erzeugen. Alles in allem hat die moderne Landwirtschaft einen schweren Durst nach Energie.

Aus diesem Grund steigen die Preise für Nahrungsmittel bei steigenden Energiepreisen tendenziell. Von 1990 zu 2013, der Der jährliche Ölpreis erklärte drei Viertel der jährlichen Preisschwankungen bei Nahrungsmitteln (Getreide, Speiseöle, Fleisch, Milchprodukte und Zucker).

Um also 11 Milliarden Menschen zu ernähren, ohne die Natur zu zerstören, müssen wir die Landwirtschaft intensivieren. Da aber die intensive Landwirtschaft so stark auf Energie angewiesen ist, beeinflussen die Energiepreise die Nahrungsmittelpreise stark.

Das hinterlässt eine sehr gute zweiteilige Frage: Woher bekommen wir all die Energie, die wir brauchen, um unsere schnell wachsende Bevölkerung zu ernähren, und was wird das kosten?

Aber dieser Windsturz hält nicht ewig an, vor allem in dem rasenden Tempo, in dem wir jetzt Energie verspeisen. Was passiert danach?

Ob Sie glauben oder nicht, dass wir "Peak Oil" überschritten haben, ich denke, es würde Ihnen schwer fallen zu argumentieren, dass die Energiepreise in Zukunft nicht wesentlich steigen werden. Gerade jetzt verbraucht die Menschheit über 90 Millionen Barrel Öl jeden Tag - mit fast 20 Millionen Barrel täglich von den USA geschluckt. Mitte des Jahrhunderts brauchen wir noch mehr: Der weltweite Energieverbrauch wird voraussichtlich um bis zu 61 Prozent steigenNach dem World Energy Council, vor allem wegen des Konsums wächst durch die Entwicklungsländer der Welt.

Kurzfristig - vielleicht in den nächsten ein oder zwei Jahrzehnten, sollten unvorhergesehene Katastrophen ausgeschlossen sein - die Energiepreise nicht zu stark ansteigen. Neue Technologien wie das Fracking und die Kohlefeuerung führen zur Freisetzung von viel Erdöl und Erdgas aus bestehenden Lagerstätten. Solche Technologien ermöglichen es den USA, die heimische Energieproduktion zu steigern und gleichzeitig die Importe von Erdöl zu reduzieren.

Werden die Energiepreise niedrig bleiben?

Aber dieser Glücksfall wird nicht für immer anhalten, besonders in dem halsbrecherischen Tempo, in dem wir jetzt Energie fressen. Was passiert danach? Führende Experten der Internationalen Energieagentur glauben Die Energiepreise werden steigen, möglicherweise um einiges.

Das ist nicht zu empfehlen wir werden die Energie ausgeht. Wir haben noch reichlich Kohlevorkommen, Teersand und Erdölvorkommen in der Tiefsee, Polarregionen und abgelegenen Regenwald. Für die Stromerzeugung gibt es Wasser, Wind, Solarenergie, und Kern- und Kohlekraftwerke. Aber alle diese Optionen haben ihre eigenen Probleme und Einschränkungen, und fast alle teuer sein, wenn wir die Energieproduktion deutlich müssen Rampe.

Ich habe kürzlich einen Kollegen gefragt, der sich mit Fragen der Ernährungssicherheit beschäftigt, was er über meine Sorgen dachte. Er sagte, dass er dachte, dass eine Art von Energiewunder kommen wird - eine neue Technologie wird uns retten.

Eine der größten Herausforderungen wird der Ersatz von Erdöl sein - ein stabiler, flüssiger Brennstoff mit hoher Energiedichte, der praktisch den gesamten globalen Transportsektor antreibt und darüber hinaus unzählige industrielle Nutzungen hat. Dafür, Biokraftstoffe sind die plausibelste Alternative - Aber auch hier gibt es ein Problem. Selbst wenn effiziente neue Zellulosetechnologien (die Pflanzenbiomasse statt nur Öle oder Zucker verwenden) entstehen sollten, würde das Wachstum der Menge an Biokraftstoffpflanzen, die wir benötigen würden, erforderlich sein riesige Ackerflächen - Land, das wir dringend brauchen, um Menschen zu ernähren. Hinzu kommt, dass der Wettbewerb zwischen Landwirtschaft und Biokraftstoffen Land und damit Biokraftstoffe verteuern wird.

Also, wo verlässt uns das? Viele Menschen in Entwicklungsländern leben bereits am wirtschaftlichen Rand und widmen einen Großteil ihres Einkommens dem Essen. Was werden sie tun, wenn sich die Lebensmittelpreise verdoppeln? Du denkst, dass Essensunruhen in 2007 schlecht waren?

Wird uns eine neue Technologie retten?

Ich habe kürzlich einen Kollegen gefragt, der sich mit Fragen der Ernährungssicherheit beschäftigt, was er über meine Sorgen dachte. Er sagte, dass er dachte, dass eine Art von Energiewunder kommen wird - eine neue Technologie wird uns retten.

"Zum Beispiel", sagte er, "vor fünf Jahren hatten wir kein Fracking, und jetzt tun wir das."

Ich weiß nicht. Ich bin sicher, dass neue Technologien whizbang wird kommen, und ich habe keinen Zweifel, dass sie zu einem gewissen Grad helfen werde. Aber ich kann nicht von dem Gedanken wegkommen, dass die Energiepreise viel zu steigen werden, eventuell. Wenn sie das tun, könnten wir eine Menge hungrige, verzweifelte Menschen, die nicht leisten können, um zu essen.

Um das Risiko eines solchen sozioökonomischen Zugunglücks zu vermeiden, sehe ich zwei dringende Prioritäten.

Zuerst müssen wir Unterstützung von Familienplanung und Bildungsinitiativen für junge Frauen an Orten, wo der Bevölkerungsdruck am größten sein wird. Afrika ist ein guter Anfang.

Zweitens müssen wir uns ernsthaft bemühen Energieeinsparung. Dafür ist die USA der richtige Ort. Wir mögen der Brotkorb der Welt sein, aber wir sind auch der Energiesüchtige des Planeten, und es gibt unzählige Möglichkeiten, wie wir effizienter werden können.

Fazit: wenn es um Nahrung, Energie und Bevölkerung kommt, denke ich, dass wir gerade in einem riesigen Eisberg sind dämpfen. Ich für meinen Teil, wollen nicht, um auf ein Wunder zu verlassen, um auszuweichen es.

Der Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA


Über den Autor

Laura WilliamsWilliam Laurance, der in den westlichen USA aufgewachsen ist, ist ein angesehener Forschungsprofessor und australischer Laureat an der James Cook Universität in Cairns, Australien. In 2012 war er einer der globalen Experten, die von Ensias Vorgänger, Momentum, eingeladen wurden, uns zu sagen, wie man nachhaltiger leben kann.


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