Diese einst stabile antarktische Region hat plötzlich mit dem Schmelzen begonnen

Diese einst stabile antarktische Region hat plötzlich mit dem Schmelzen begonnen

Antarktis Gletscher wurden Schlagzeilen im vergangenen Jahr zu machen, und nicht in einem guten Weg. Ob es sich um eine massive Schelfeis Verblendung drohende Gefahr des Zusammenbruchs, Gletscher in der Westantarktis über den Punkt der Rückkehr hinaus, oder neue Bedrohungen für das antarktische EisEs war alles ziemlich düster.

Und jetzt habe ich befürchtet, dass es noch schlimmere Neuigkeiten gibt: eine neue Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Wissenschaft, geführt von einem Team meiner Kollegen und mir von der Universität Bristol, beobachtete einen plötzlichen Anstieg des Eisverlustes in einem zuvor stabilen Teil der Antarktis.

Antarktis KarteDie Antarktische Halbinsel. Wiki, CC BY-NC-SADie betreffende Region ist die südlichste Hälfte der Antarktischen Halbinsel, ein Abschnitt des Festlandes, der sich 1300km in den Südlichen Ozean erstreckt. Seine nördliche Hälfte ist die mildeste Region des Kontinents und die Klimaeffekte dort sind klar. Wir wussten zum Beispiel bereits, dass die Gletscher der nördlichen Antarktischen Halbinsel nach dem Zerfall einiger ihrer Eisschelfe in Schwierigkeiten gerieten, bekannteste Larsen A und B.

Weiter im Westen haben die gewaltigen Gletscher, die in das Amundsenmeer füttern, Eis in den Ozean geschüttet alarmierenden Rate für Jahrzehnte. Aus heiterem Himmel füllte die Südliche Halbinsel die Lücke zwischen diesen beiden Regionen und wurde der zweitgrößte Beitrag der Antarktis zum Anstieg des Meeresspiegels.

Mit Satellitenhöhenmessungen fanden wir, dass die südliche Antarktische Halbinsel bis 2009 keine Anzeichen von Veränderungen zeigte. Um dieses Jahr begannen mehrere Gletscher entlang einer riesigen 750km-Küste plötzlich Eis in den Ozean mit einer konstanten Rate von 60 Kubikkilometern oder etwa 55 Billionen Litern Wasser pro Jahr zu schütten - genug Wasser, um die 350,000 Empire State Buildings über die in den letzten fünf Jahren.

Einige der Gletscher werden derzeit jedes Jahr um bis zu 4 Meter dünner. Der Eisverlust in der Region ist so groß, dass er kleine Veränderungen im Schwerefeld der Erde verursacht, die von einer anderen Satellitenmission, der Gravimetrie und Klimaprobe (GRACE).

Ist das ein Effekt der globalen Erwärmung?

Die Antwort ist sowohl Ja als auch Nein. Daten aus einem antarktischen Klimamodell zeigen, dass die plötzliche Veränderung nicht durch Veränderungen der Schneefall- oder Lufttemperaturen erklärt werden kann. Stattdessen schreiben wir den schnellen Eisverlust den erwärmenden Ozeanen zu.


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Viele der Gletscher in der Region füttern in Eisregale, die auf der Oberfläche des Ozeans schwimmen. Sie dienen als Stütze für das Eis, das auf dem Inlandgestein ruht, und verlangsamen den Gletscherfluss in den Ozean. Die westlichen Winde, die die Antarktis umgeben, sind in den letzten Jahrzehnten als Reaktion auf die Klimaerwärmung und den Ozonabbau stärker geworden. Die stärkeren Winde schleudern warmes Wasser vom Südpol polwärts, wo sie von Gletschern und schwimmenden Schelfeis von unten fressen.

Die Eisregale der Region haben in den letzten zwei Jahrzehnten fast ein Fünftel ihrer Dicke verloren, wodurch die Widerstandskraft der Gletscher verringert wurde. Ein Hauptproblem ist, dass ein Großteil des Eises der südlichen antarktischen Halbinsel auf Gesteinen unterhalb des Meeresspiegels liegt, der tiefer ins Landesinnere geht. Dies bedeutet, dass selbst wenn sich die Gletscher zurückziehen, das warme Wasser sie im Landesinneren jagt und noch mehr schmilzt.

Anlass zur Sorge?

Die schmelzenden Gletscher der Region tragen derzeit etwa 0.16 Millimeter zum globalen Meeresspiegel pro Jahr bei, was nicht unmittelbar dazu führen wird, dass Sie in die Berge rennen. Aber es ist noch eine weitere Quelle des Meeresspiegelanstiegs, etwa 5% des globalen Gesamtzuwachses. Was vielleicht eine größere Sorge ist, ist, dass die Veränderungen so plötzlich und in einem Bereich stattfanden, der sich bis jetzt ruhig verhalten hat. Die Tatsache, dass so viele Gletscher in einer so großen Region plötzlich an Eis zu verlieren begannen, kam überraschend. Es zeigt eine sehr schnelle Reaktion des Eisschildes: In nur wenigen Jahren hat sich alles geändert.

Die südliche Antarktische Halbinsel enthält genügend Eis 35 cm auf Meereshöhe hinzuzufügen, aber das wird nicht so bald passieren. Es ist zu früh zu sagen, wie viel länger das Eis Verlust wird auch weiterhin und wie viel sie an zukünftige Anstieg des Meeresspiegels beitragen. Hierzu wird eine genaue Kenntnis der Geometrie der lokalen Eismassen sind Ozeanbodentopographie, der Dicke der Eisschichten und Gletscher Strömungsgeschwindigkeiten von entscheidender Bedeutung.

Aber das Eis in der Antarktis ist wie ein schlafender Riese. Selbst wenn wir es würden stoppen Ausstoß von Treibhausgasen ab heuteoder der Zufluss von warmem Wasser würde aufhören, dieses inerte System würde eine lange Zeit brauchen, um wieder ein Gleichgewicht zu finden.

Über den AutorDas Gespräch

woerts bertBert Wouters ist ein Marie-Curie-Forschungsstipendiat an der School of Geographic Sciences und Mitglied des Bristol Glaziology Center. Er interessiert sich für Fernerkundung und Erdbeobachtung.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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