Amerikanische Galle

Amerikanische Galle

Vor nicht allzu langer Zeit ging ich auf ein Abfluggate des Flughafens zu, als ein Mann auf mich zuging.

"Sind Sie Robert Reich?" Fragte er.

"Ja", sagte ich.

"Du bist ein Commie-Drecksack." (Er benutzte tatsächlich eine Variante dieses Nomens, eine, die hier nicht gedruckt werden kann.)

"Es tut mir Leid?" Ich dachte, ich hätte ihn falsch verstanden.

"Du bist ein Commie Drecksack."

Mein Verstand raste durch verschiedene Möglichkeiten. War ich in Gefahr? Das schien zweifelhaft. Er war gut gekleidet und hatte eine Aktentasche in der Hand. Er hätte nicht mit einem Messer oder einer Waffe durch den Kontrollpunkt gelangen können. Soll ich einfach weggehen? Wahrscheinlich. Aber was, wenn er mir folgte? Egal, warum sollte ich ihn damit belästigen lassen, mich zu beleidigen?

Ich beschloss, so höflich wie möglich zu antworten: "Sie liegen falsch. Woher hast du deine Informationen? "

"Fox News. Bill O'Reilly sagt, du bist Kommunist. "

Vor ungefähr einem Jahr hat Bill O'Reilly in seiner Fox News Show gesagt, dass ich Kommunist bin. Ich konnte mir nicht vorstellen, was ich getan hatte, um seinen Zorn zu provozieren, außer in mehreren Fernsehsendungen aufzutreten, die für höhere Steuern auf die Reichen stritten, die mich kaum als Kommunisten qualifizierten. Ich bin auch kein Revolutionär. Ich habe in Bill Clintons Kabinett gedient. Mein erster Vollzeitjob in Washington war in der Ford-Administration und arbeitete für Robert H. Bork im Justizministerium.

"Glaube nicht alles, was du in Fox News hörst", sagte ich. Der Mann ging immer noch irritiert weg.

Es ist selten, dass ich von Fremden beleidigt und beleidigt werde, aber ich bekomme eklige E-Mails und wütende Facebook-Posts. Im Internet und in TV-Shows ersetzen die Namenserkennung Argumente und Ad-Hominem-Angriffe aus gutem Grund.

Gelehrte, die diese Dinge verfolgen, sagen, dass die Partisanentrennung heute schärfer ist als in fast einem Jahrhundert. Der typische Republikaner stimmt mit dem typischen Demokraten fast ohne größere Probleme überein. Wenn Sie es nicht bemerkt haben, ist der Kongress im völligen Stillstand.

Gleichzeitig zeigen die Umfragen, dass die Amerikaner verächtlicher sind und weniger auf große Institutionen vertrauen: Regierung, große Unternehmen, Gewerkschaften, Wall Street, die Medien.

Ich bin 67 und habe einige böse Zeiten durchlebt: Joseph R. McCarthys Hexenjagd auf die 1950s, der Kampf für Bürgerrechte und die Vietnamproteste in den 1960s, Watergate und seinen Folgen in den 1970s. Aber ich erinnere mich nicht an den Grad der generalisierten Galle, der die Nation in den letzten Jahren erfasst zu haben scheint.

Das Rätsel besteht darin, dass viele der großen Probleme, die uns trennten, von der Rassentrennung bis zur Außenpolitik heute weniger zündend sind. Gewiss, wir sind uns nicht einig über Waffen, Abtreibung und Homo-Ehe, aber die meisten haben die Staaten mit diesen Problemen umgehen lassen. Was genau erklärt die nationale Staupe?

Zum einen leben wir zunehmend in hermetisch abgeriegelten ideologischen Zonen, die nahezu kompromiss- oder nuancenlos sind. Internet-Algorithmen und die Verbreitung von Medien haben uns mit Meinungen umgeben, die unsere Vorurteile bestätigen. Wir trennen uns auch geographisch in rote oder blaue Gebiete: Die Chancen stehen gut, dass unsere Nachbarn unsere Ansichten teilen und vergrößern. Wenn wir also jemanden außerhalb dieser Zonen treffen, dessen Ansichten kurzerhand verworfen oder verunglimpft wurden, sind unsere Gedanken geschlossen.

Hinzu kommt, dass sich die meisten Amerikaner nicht mehr an die Ära erinnern, von der Großen Depression bis zum Zweiten Weltkrieg, als wir alle zusammen waren - als die Not fast jede Familie berührte und wir fühlbar voneinander abhängig waren. Es gab scharfe Meinungsverschiedenheiten, aber wir teilten Herausforderungen, die uns zwangen, auf gemeinsame Ziele hinzuarbeiten. Kein Wunder, dass das Vertrauen der Amerikaner in die wichtigsten Institutionen unserer Gesellschaft am Ende des Krieges am höchsten war.

Diese Veränderungen erklären, warum Amerikaner so gespalten sind, aber nicht, warum sie so wütend sind. Um das zu verstehen, müssen wir uns die Wirtschaft anschauen.

Einfach gesagt, die meisten Menschen sind auf einer Abwärts-Rolltreppe. Obwohl die Jobs langsam zurückkehren, ist die Bezahlung nicht. Die meisten Jobs, die seit Beginn der Wiederherstellung in 2009 erstellt wurden, zahlen weniger als die Jobs, die während der Großen Rezession verloren gingen. Dies bedeutet, dass viele Menschen härter als je zuvor arbeiten, aber immer noch nirgendwo hinkommen. Sie sind zunehmend pessimistisch hinsichtlich ihrer Chancen, es jemals besser zu machen.

Als ihre Löhne und Sozialleistungen jedoch schrumpfen, sehen sie, dass es Führungskräften aus der Wirtschaft und Wall-Street-Bankern besser geht als je zuvor. Und sie sind sich der Rettungsaktionen und speziellen Subventionen für Agrarunternehmen, Pharma, Öl und Gas, Militärunternehmen, Finanzen und jede andere gut vernetzte Industrie sehr bewusst.

Politische Wissenschaftler haben eine hohe Korrelation zwischen Ungleichheit und Polarisierung festgestellt. Aber die ökonomische Klasse ist nicht die einzige Trennlinie in Amerika. Viele Wähler der Arbeiterklasse sind Republikaner im Kernland, während viele der Superreichen Amerikas Küstendemokraten sind. Die wirkliche Trennung besteht zwischen denen, die glauben, dass das Spiel gegen sie manipuliert ist und denen, die glauben, dass sie einen anständigen Schuss haben.

Verlierer von manipulierten Spielen können sehr wütend werden, wie die Geschichte wiederholt gezeigt hat. In Amerika sind die populistischen Flügel beider Parteien in den letzten Jahren lauter geworden - mit dem Unterschied, dass die populistische Rechte die Regierung mehr beschuldigt als die großen Konzerne, während die populistische Linke die großen Konzerne mehr als die Regierung beschuldigt.

Die Ausweitung der Ungleichheit entzündet damit das, was der Historiker Richard Hofstadter den "paranoiden Stil in der amerikanischen Politik" nannte. Er animierte vor dem Bürgerkrieg die wissenslosen und anti-freimaurerischen Bewegungen, die populistischen Agitatoren der Progressive Era und die John Birch Society beschuldigte Präsident Dwight D. Eisenhower, ein "engagierter, bewusster Agent der kommunistischen Verschwörung" in den 1950s zu sein.

Die Ungleichheit ist jetzt viel größer als damals und bedroht sozialen Zusammenhalt und Vertrauen. Ich glaube nicht, dass Bill O'Reilly wirklich glaubt, ich sei Kommunist. Er leitet nur die Galle der Nation.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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