Fünf Dinge, Klimawissenschaftler Eigentlich nicht einig,

Fünf Dinge, Klimawissenschaftler Eigentlich nicht einig, Kältere Tiefenströmungen sind violett, während warme Oberflächenströmungen blau sind. Luis Fernández García / wiki, CC BY-SA

"Klimaforschung ist nicht geregelt"Ist ein besonderer Favorit, immer noch von verschiedenen wiederholt Republikanische Präsidentschaftskandidaten als Entschuldigung für die Untätigkeit der globalen Erwärmung.

Es lohnt sich daher, sich daran zu erinnern, dass überwältigende Mehrheit der realen Klimaforscher stimme tatsächlich auf die Existenz, Ursachen, und die ungefähre Größe des von Menschen verursachten Klimawandels. Die meisten dieser alten Kastanien wurden immer wieder zur Ruhe gelegt. Sie sollten verrotten lassen.

Das bedeutet jedoch nicht, dass alle Aspekte der Klimaforschung vollständig gelöst sind. Unsicherheiten bleiben, und seit Wissenschaftler sind die wahren Skeptiker wir streiten immer noch viel. Hier sind fünf Fragen, die garantiert die Experten in Gang zu bringen:

1. Wolken verstärken zum Klimawandel?

Wolken sind schwierig, weil sie lückenhaft und daher schwer zu modellieren sind, und sie haben starke Effekte, sowohl beim Abkühlen (bei Tag) als auch beim Erwärmen (in der Nacht). Diese Effekte variieren je nach Wolkentyp, Höhe, Breitengrad oder Jahreszeit.

Um es noch schlimmer zu machen, was wir wirklich wissen wollen, ist nicht nur, wie groß ihr Nettoeffekt ist, sondern auch, wie sich das ändern wird, wenn sich das Klima ändert - was man als Feedback-Effekt. Die besten Schätzungen, die wir jetzt haben, deuten auf die Wirkung hin ziemlich klein, aber positiv. Dies bedeutet, Wolken keine Veränderungen des Klimas verstärken, verursacht jedoch das Gesamtsystem macht eher empfindlicher gegenüber Menschen verursachten Störungen.

Es ist etwas, das wir wirklich gerne viel besser verstehen würden, und Wolken waren es auch Oben auf der Liste von Unsicherheiten in der Klimawissenschaft seit Jahrzehnten.

2. Meeresspiegel steigen - aber wie schnell?

Wir erwarten, dass der Meeresspiegel steigt, wenn der Ozean wärmt, nur durch die regelmäßige thermische Ausdehnung. Das ist das Einfache - und es wird nicht so viel oder sehr schnell sein. Aber, noch wichtiger, der Meeresspiegel wird schließlich auch immer schneller ansteigen, wenn die landgestützten Eisflächen schmelzen (das Meereis schwimmt und hat somit keine Wirkung, wenn es schmilzt, wie Archimedes erkannte) in seinem Bad).


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Kurioserweise wissen wir ziemlich genau, wie viel Wasser ist in den Eisdecken eingesperrt und wie viel würde der Meeresspiegel steigen, wenn viel davon geschmolzen wäre. Es ist viel: Es könnte leicht sein 10 Meter oder mehr. Was wir überhaupt nicht wissen, ist, wie schnell es passieren wird. Es ist uns wichtig, ob es sich um Zentimeter pro Jahrhundert oder Meter pro Jahrhundert handelt - und das könnte es auch sein irgendwo dazwischen.

3. Sollten wir uns Sorgen über Kohlenstoff im Boden machen?

Die biologische Kohlenstoffkreislauf ist ein weiteres Beispiel für ein Klima-Feedback-Effekt, wo jede Änderung es wärmer (oder Kühler) macht, wie es wärmt, und umgekehrt. Pflanzen zeichnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre, wie sie Photosynthese, und lassen Sie sie wieder, wie sie atmen oder zu sterben. Dies funktioniert sowohl auf dem Land und im Meer, und die Atmung in den beiden ist bekannt durch die Temperatur beeinflusst werden, aber es ist weniger gut verstanden als wir möchten.

Es gibt sehr große Lagerstätten von Kohlenstoff in beiden Böden und in den Ozeanen, so dass, wenn sie durch Erwärmung mehr freigegeben wurden schnell, als wir denken, unsere Projektionen weg wäre. Methan in Permafrost eingesperrt war eine besondere Sorge, aber derzeit sieht es wahrscheinlich, dass dies sein ganz langsam freigesetzt. Die ultimative Größe dieser Effekte ist jedoch immer noch ein bewegliches Ziel.

4. Wird Ozeane halten Kohlendioxid absorbierendem?

Wir wissen, dass die Ozeane die meisten davon absorbieren zusätzliche Wärme von der globalen Erwärmungund viel von dem zusätzlichen Kohlendioxid, das es verursacht hat. Allerdings tun sie das nur sehr langsam, weil die Ozeane sehr tief sind und sowohl Hitze als auch CO2 Es dauert eine lange Zeit, um unter die Oberfläche zu gelangen. Die Vermischung zwischen Oberflächenwasser und Meerestiefen wird durch globale "Förder" -Ströme unterstützt, aber wir haben gute Beweise dafür in der Vergangenheit variiert.

Wird der Klimawandel weiter führen? Variationen in der Zukunft? Und wenn ja, wie viel? Es ist noch nicht sicher bekannt, weil wir zu wenige Beobachtungen haben, um die Modelle festzunageln, die darüber nicht einig sind. Wir werden wahrscheinlich ein sehen allmähliche Verlangsamung eher als die Art von heruntergefahrenen "Tipping Point" im Film gesehen The Day After Tomorrow - Aber wir können immer noch nicht sicher sein.

5. Wie viel sind wir dafür verantwortlich?

Es ist immer noch nicht einfach zu bestimmen, wie stark der Klimawandel auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen ist und wie viel natürlich ist. Clevere statistische Attributionsstudien haben jedoch die "Fingerabdrücke" verschiedener Prozesse analysiert, die dazu beitragen können - und diese geben nun eindeutig die Antwort "das meiste". Das ist eine ausreichende Grundlage für Maßnahmen, und eine genauere Antwort würde das Ergebnis nicht wesentlich verändern. Aber es wäre trotzdem nett zu wissen.

Diese noch-zu-sein-settled Probleme sind einige der Hauptursachen für die Unsicherheit in unseren Prognosen für die Zukunft. All diese Prozesse enthalten sind in der heutigen Klimamodelle, sowie wir wissen, wie: die Verfeinerung sie könnten die Vorsprünge ein wenig verschieben, die eine oder die andere, aber es ist sehr unwahrscheinlich, dass die grundlegende Geschichte zu ändern.

Das andere große Unbekannte ist natürlich, was wir Menschen tun werden. Werden wir fossile Brennstoffe unabhängig weiter verbrennen, oder wird es uns tatsächlich gelingen, die Gewohnheit aufzugeben und zu CO2-freien Energiequellen zu wechseln? Aber das ist eine gesellschaftliche Frage - keine wissenschaftliche.

Über den AutorDas Gespräch

Schäfer JohnJohn Shepherd, Professor für wissenschaftliche Forschung an der Earth System Science, Universität von Southampton. Seine aktuellen Forschungsinteressen umfassen die natürliche Variabilität des Klimasystems auf langen Zeitskalen sowie die Entwicklung und Anwendung von Modellen mittlerer Komplexität (insbesondere GENIE) des Erdklimasystems, für die Interpretation der Paläo-Klima-Aufzeichnung und für lange Projektionen des Klimawandels.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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