Das letzte Mal, als die Erde so heiß war, wanderten Hippos in Großbritannien

The Last Time Erde war dieses Hot Hippos streiften in Großbritannien

Es ist offiziell: 2015 war das wärmste Jahr auf Rekord. Aber die globale Temperatur Aufzeichnungen stammen nur zu 1850 zurück und werden immer unsicherer, je weiter man zurückgeht. Jenseits dann sind wir auf Zeichen hinterlassen in Baumringen, Eisbohrkernen oder Felsen angewiesen. Also, wenn war die Erde letzte wärmer als die Gegenwart?

Die mittelalterliche Warmzeit wird oft als Antwort zitiert. Dieser Zauber, beginnend in etwa 950AD und dauert drei Jahrhunderte, Säge großen Veränderungen In den Ballungszentren auf der ganzen Welt. Dazu gehörte auch der Zusammenbruch der Tiwanaku Zivilisation in Südamerika aufgrund der erhöhten Trockenheit, und die Besiedlung Grönlands durch die Wikinger.

Aber das sagt nicht die ganze Geschichte. Ja, einige Regionen waren wärmer als in den letzten Jahren, andere waren wesentlich kälter. Überall auf der Welt waren die Durchschnittstemperaturen tatsächlich kühler als heute.

Um einen Punkt zu erreichen, an dem die Erde bedeutend wärmer war als heute, müssten wir 130,000 Jahre zurückgehen, bis zu einer Zeit, die als Eemian bekannt ist.

Seit ungefähr 1.8m Jahren schwankte der Planet zwischen einer Reihe von Eiszeiten und wärmeren Perioden, die als "Interglaziale" bekannt sind. Der Eemian, der ungefähr 15,000 Jahre dauerte, war der jüngste dieser Interglaziale (vor dem, in dem wir uns gerade befinden).

Obwohl die globale Jahresmitteltemperaturen etwa wärmer 1˚C 2 waren als vorindustriellen Niveau, waren hohe Breiten mehrere Grad wärmer immer noch. Dies bedeutete, dass die Eiskappen geschmolzen waren, Grönlands Eisdecke reduziert wurde und das Westantarktische Eisschild zusammengebrochen sein könnte. Der Meeresspiegel war mindestens 6m höher als heute.

In ganz Asien und Nordamerika erstreckten sich die Wälder viel weiter nördlich als heute und die Elefanten mit dem geraden Stoß (jetzt ausgestorben) und Nilpferde lebten so weit im Norden wie die britischen Inseln.


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Woher wissen wir das alles? Nun, Wissenschaftler können die Temperaturänderungen zu diesem Zeitpunkt abschätzen, indem sie Chemikalien in Eisbohrkernen und Meeressedimentkernen untersuchen und Pollen untersuchen, die in Schichten tief unter der Erde vergraben sind. Bestimmte Isotope von Sauerstoff und Wasserstoff in Eisbohrkernen können die Temperatur in der Vergangenheit bestimmen, während Pollen uns sagt, welche Pflanzenarten vorhanden waren und gibt uns daher einen Hinweis auf klimatische Bedingungen, die für diese Spezies geeignet sind.

Wir wissen aus Luftblasen in Eisbohrkernen der Antarktis gebohrt, dass die Konzentration von Treibhausgasen in der Eem zu vorindustriellen Niveau nicht unähnlich waren. aber Orbitalbedingungen waren sehr unterschiedlich - Im Wesentlichen gab es viel größere Breiten- und Jahreszeitenschwankungen in der Menge an Sonnenenergie, die von der Erde aufgenommen wurde.

Obwohl der Eemianer wärmer war als heute, unterschied sich der Antriebsmechanismus für diese Wärme grundlegend vom heutigen Klimawandel, der auf Treibhausgase zurückzuführen ist. Um eine warme Periode zu finden, die hauptsächlich durch heute ähnliche Bedingungen verursacht wird, müssen wir noch weiter zurückgehen.

The Last Time Erde war dieses Hot Hippos streiften in Großbritannien Die letzten 540 Millionen Jahre. Beachten Sie den Eemian Spike und das Miocene Optimum. Glen Fergus / Wiki, CC BY-SA Als Klimaforscher sind wir besonders daran interessiert, im Miozän (etwa 23 vor Millionen Jahren 5.3), insbesondere auf einen Zauber bekannt als die Miozän-Klimaoptimum (11-17 Millionen Jahren). Um diese Zeit CO2 Die Werte (350-400ppm) ähnelten denen von heute und können daher als geeignetes Analogon für die Zukunft dienen.

Während des Optimums waren diese Kohlendioxidkonzentrationen die vorherrschende Fahrer des Klimawandels. Die globale Durchschnittstemperaturen lagen 2 zu 4˚C wärmer als vorindustrielle Werte, war Meeresspiegel um 20m höher und es gab eine Ausdehnung der tropischen Vegetation.

Während des späteren Miozäns CO2 sank auf unter vorindustriellen Niveau, aber die globalen Temperaturen blieben deutlich wärmer. Was immer die Sachen warm, wenn nicht CO2? Wir wissen es immer noch nicht genau - es könnte Orbitalverschiebungen, die Entwicklung der modernen Ozeanzirkulation oder sogar große geographische Veränderungen wie die Isthmus von Panama verengt sich und schließt schließlich - Aber es bedeutet, dass der direkte Vergleich mit der Gegenwart problematisch ist.

Derzeit sind Orbital Bedingungen geeignet ist, die nächste Eiszeit Gründung auszulösen. Wir sind durch eine Eiszeit. Wie jedoch in einer neuen Studie darauf hingewiesen, in NaturEs gibt jetzt so viel Kohlenstoff in der Atmosphäre, dass die Wahrscheinlichkeit dafür in den nächsten 100,000 Jahren massiv reduziert wird.

Über den AutorDas Gesprächs

Emma Stone, Wissenschaftliche Mitarbeiterin in Klimatologie, Universität von Bristol und Alex Farnsworth, Postdoc-Forscher in Klimatologie, Universität von Bristol

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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