Die Vergangenheit liefert eine Lektion darüber, wie Eisbögen kollabieren

Die Vergangenheit liefert eine Lektion darüber, wie Eisbögen kollabieren

Die Antarktis und Grönland mögen zwei der abgelegensten Orte auf der Erde sein, aber was in diesen riesigen Landschaften passiert, kann die menschliche Aktivität in der Ferne erheblich beeinflussen.

Letzte Änderungen in weiten gesehen Eisschilde könnte schwerwiegende Folgen für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt haben, die in Küstengebieten leben. Diese Eisschilde speichern genug Wasser, um den Meeresspiegel um mehr als 60 zu erhöhen, und es gibt einige besorgniserregende Anzeichen für ihre Stabilität, insbesondere in West-Antarktis.

Das eigentliche Problem liegt in der Tatsache, dass die Eisschilde auf steigende Luft- und Meerestemperaturen reagieren und zu einem Anstieg des Meeresspiegels beitragen, der derzeit auf ungefähr 25% geschätzt wird drei Millimeter pro Jahr. Obwohl klar ist, dass Blatt Beiträge Eis zum Anstieg des Meeresspiegels haben in den letzten beschleunigt Dekade oder soEs gibt viel mehr Ungewissheit darüber, wie Eisbleche in der Zukunft reagieren könnten. Mit einer aktuellen Studie Schätzungen geben, die 60 von 2300 bis zu 3 Metern reichen. Und das ist nur aus der Antarktis.

Diese Unsicherheit resultiert aus der Art und Weise, wie Eismassen Masse verlieren und Wasser in die Ozeane transportieren. In Grönland schmelzen wärmere Lufttemperaturen die Oberfläche des Eisschilds, wodurch Wasser in den Ozean abfließt. Aber in der Antarktis sind die Temperaturen so kalt, dass nur sehr wenig von der Eisdecke schmilzt. Ströme von Eis


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Wie gelangt das Eis der Antarktis in den Ozean? Die Antwort liegt in Eisströmen, Denen Zonen der Eisdecke, die auf Hunderten von Metern pro Jahr viel schneller als das umgebende Eis fließen. Die Eisströmen dann Eis in den Ozean in Form von Eisbergen entladen, die schließlich schmelzen.

Ice-Streams können unberechenbar sein, wie sie ein- und ausgeschaltet und ändern ihre Position. Messungen zeigen, dass es etwa 50 große Eisströme gibt Antarktika, die rund 90% des Eises ausmachen, das jedes Jahr verloren geht.

Eisströme machen die Vorhersage zukünftiger Veränderungen in Eisdecken sehr schwierig. Während es relativ einfach abzuschätzen ist, wie viel mehr Schmelzen auftreten könnte, wenn die Lufttemperaturen um 2 ° C steigen, weiß niemand wirklich, was mit den Eisströmen passieren wird.

Lehren aus der Vergangenheit

Ein anderer Ansatz zur Vorhersage der Zukunft besteht darin, in die Vergangenheit zu schauen und zu sehen, wie Eisströme auf frühere Perioden der Klimaerwärmung reagierten. Im unser Papier, rekonstruierten wir die vergangene Eisstromaktivität, als am Ende der letzten Eiszeit zwischen 20,000 und 7,000 vor Jahren ein Eisschild von der Größe der Antarktis über Nordamerika verschwand.

Das "North American Ice Sheet" die meisten von Kanada abgedeckt und durch Satellitenbilder mit Landschaftsformen zu betrachten, sie hinter sich gelassen, konnten wir Karte die Lage von allen großen Eis-Streams, die einmal aktiv in dieser Eisdecke waren. Wir haben dann eine vorhandene Datenbank, den Rückzug der Eisdecke im Laufe der Zeit zu verfolgen - und geschätzt, wenn die Eisströmen auf ein- und ausgeschaltet. Wir arbeiteten auch darauf hin, wie viel Eis die Ströme aus der Eisdecke entladen haben könnte.

Als der Eisschild sich zurückzog, fanden wir Eisströme ab, die die Dynamik des Eisschildes weniger beeinflussten. Dies bedeutet, dass die größeren Eisdecken einfach mehr Eisströme haben und umgekehrt. Das zeigt dass der Zusammenbruch des amerikanischen Eisschild Nord wurde vor allem durch erhöhte Schmelzen der Eisdecke der Oberfläche und nicht unbedingt von Eis-Streaming verursacht.

Lehren für die Zukunft

Eisströme in Grönland und der Westantarktis tragen zum Anstieg des Meeresspiegels bei, der wahrscheinlich mindestens im nächsten Jahrhundert anhalten wird. Unser Wiederaufbau zeigte deutlich, Eis-Streaming ist viel wahrscheinlicher, Platz zu nehmen, wenn die Eisdecke in Kontakt mit dem Meer und gleitet über einem Bett aus weichen, rutschigen Sedimenten ist. Dies bestätigt, dass einige Teile der Westantarktis sein kann, besonders anfällig.

Eisschild ist ein nützlicher Vergleich zu den heutigen Eisdecken Während nicht jeder die amerikanische Nord stimmt, es ist der einzige Vergleich wir von einer Eisdecke haben, so groß wie der Antarktis eine schnelle Erwärmung erleben, und schließlich das vollständige Verschwinden. Also, wenn es um die Millionen von Menschen auf der ganzen Welt, die in den Küstengebieten leben kommt, wird sich zeigen ob das, was wir aus der Vergangenheit gelernt Bedeutung für die Zukunft hat.

Über den Autor

Chris Stokes, Professor am Geographischen Institut der Universität Durham. Seine Forschung konzentriert sich auf Gletscher und reicht von der Überwachung von kleinen Berggletschern in den letzten Jahrzehnten bis zu groß angelegten Rekonstruktionen von Eisdecken über Zehntausende von Jahren.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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