Wenn die Mittelklasse schrumpft, wird diese bewährte Strategie fehlschlagen

Wenn die Mittelklasse schrumpft, wird diese Strategie fehlschlagen

Seit fast vierzig Jahren verfolgen die Republikaner eine Strategie des Teilens und Herrschens, um die Weißen der Arbeiterklasse davon zu überzeugen, dass die Armen ihre Feinde sind.

Die große Neuigkeit ist, dass es anfängt, nach hinten loszugehen.

Republikaner erzählten der Arbeiterklasse, dass ihre hart verdienten Steuerdollars abgeschöpft würden, um "Wohlfahrtsköniginnen" (wie Ronald Reagan liebevoll eine schwarze alleinstehende Frau für Sozialhilfe nannte) und andere schändliche Müßiggänger zu bezahlen. Die Armen waren "sie" - faul, abhängig von Regierungshandeln und überwiegend schwarz - in scharfem Gegensatz zu "uns", die immer härter arbeiteten, stolz unabhängig waren (sogar Frauen und Mütter zur Arbeit schickten, um Familieneinkommen zu stützen) gezogen von schrumpfenden männlichen Gehaltsschecks) und weiß.

Es war eine raffinierte Strategie, die darauf abzielte, die breite demokratische Koalition, die den New Deal und die Great Society unterstützt hatte, zu spalten, indem sie die Hacker rassistischer Vorurteile und wirtschaftlicher Ängste benutzte. Es förderte auch günstig den Ärger über Steuern und Ausgaben der Regierung.

Die Strategie lenkte auch die Aufmerksamkeit von der wahren Ursache für die schrumpfenden Gehaltsschecks der Arbeiterklasse ab - Unternehmen, die geschäftig Gewerkschaften zerschlugen, ins Ausland auslagerten und Jobs durch automatisierte Ausrüstung und anschließend Computer und Robotik ersetzten.

Aber die "Teile-und-herrsche" -Strategie überzeugt nicht mehr, weil die Trennlinie zwischen Arm und Mittelschicht verschwunden ist. "Sie" werden schnell zu "uns".

Armut ist jetzt eine Bedingung, in die fast jeder hineinfallen kann. In den ersten zwei Jahren dieser Erholung ist nach einem neuen Bericht des Census Bureau etwa jeder dritte Amerikaner für mindestens zwei bis sechs Monate in Armut geraten.

Drei Jahrzehnte der Abflachung der Löhne und der nachlassenden wirtschaftlichen Sicherheit haben einen größeren Tribut gefordert. Fast 55 Prozent der Amerikaner im Alter zwischen 25 und 60 haben mindestens ein Jahr in Armut oder in der Nähe von Armut (unter 150 Prozent der Armutsgrenze) erlebt. Die Hälfte aller amerikanischen Kinder haben sich irgendwann während ihrer Kindheit auf Lebensmittelmarken verlassen.

Demokratie

Vor 50 Jahren, als Lyndon Johnson einen "Krieg gegen die Armut" erklärte, hatten die meisten der chronisch Armen der Nation wenig oder gar keine Verbindung mit den Arbeitskräften, während die meisten Arbeiteramerikaner Vollzeitjobs hatten.

Diese Unterscheidung ist ebenfalls gescheitert. Jetzt arbeitet ein erheblicher Prozentsatz der Armen, die nicht genug verdienen, um sich und ihre Familien aus der Armut zu befreien. Und ein wachsender Teil des Mittelstandes befindet sich am selben Ort - oft in Teilzeit oder befristeten Positionen oder in Lohnarbeit.

Wirtschaftliche Unsicherheit ist endemisch. Arbeiterweiße, die früher gegen die Launen des Marktes gepolstert wurden, sind jetzt vollständig ihnen ausgesetzt. Gewerkschaften, die einst im Auftrag von Arbeitnehmern handelten und ihre vertraglichen Rechte schützten, sind verwelkt. Informelle Erwartungen an eine lebenslange Beschäftigung in einem Unternehmen sind weg. Firmenloyalität ist ein schlechter Witz geworden.

Die Finanzmärkte geben jetzt die Richtung vor - Unternehmen werden gezwungen, sich plötzlich zu entwurzeln, an andere Unternehmen zu verkaufen, ganze Sparten ins Ausland zu transferieren, unrentable Einheiten zu liquidieren oder neue Software zu übernehmen, die alte Fähigkeiten plötzlich überflüssig macht.

Weil sich Geld mit der Geschwindigkeit eines elektronischen Impulses bewegt, während Menschen sich mit der Geschwindigkeit von Menschen bewegen, haben die Menschen - die meisten von ihnen stündliche Arbeiter, aber auch viele Angestellte - eine Welle bekommen.

Dies bedeutet, dass plötzliche und unerwartete Armut für fast jeden heutzutage eine reale Möglichkeit geworden ist. Und es gibt wenig Sicherheitsspielraum. Da das reale durchschnittliche Haushaltseinkommen weiter sinkt, leben 65-Prozent der arbeitenden Familien von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck.

Rasse ist auch keine Trennlinie mehr. Nach Angaben des Census Bureau bezeichnen sich zwei Drittel der unter der Armutsgrenze stehenden Personen an jedem beliebigen Punkt als weiß.

Dieses neue Gesicht der Armut - ein Gesicht, das sowohl arm, fast arm und prekär in der Mitte ist, und das gleichzeitig schwarz, latinoisch und weiß ist - macht die alte republikanische Strategie des Teilens und Herrschens obsolet. Die meisten Menschen sind jetzt auf der gleichen Verliererseite. Seit Beginn der Erholung haben 95 Prozent der Gewinne der Wirtschaft zu den oberen 1 Prozent gegangen.

Das bedeutet, dass die republikanische Opposition gegen eine verlängerte Arbeitslosenversicherung, Essensmarken, Beschäftigungsprogramme und einen höheren Mindestlohn eine reale Gefahr darstellt, auf die GOP zurückzuschlagen.

Schauen Sie sich North Carolina an, einen Bundesstaat, in dem der demokratische Senator Kay Hagan zur Wiederwahl steht und die Republikaner zu Hause als "unverantwortlich und kaltherzig" für die Kürzung von Arbeitslosen- und Sozialleistungen angreift. Die Demokratische Partei des Bundesstaates betont die "lange Liste ihrer erniedrigenden Äußerungen gegen diejenigen, die ums Überleben kämpfen" (Staatssprecher Tom Tillis sprach von der Notwendigkeit, Menschen mit öffentlicher Unterstützung zu "teilen und zu erobern"). und kritisierte die Kürzungen als "Jammern von Verlierern."

Die New Economy war besonders hart für die unteren zwei Drittel der Amerikaner. Es ist nicht schwer, sich eine neue politische Koalition der armen und arbeitenden Mittelschicht Amerikas vorzustellen, die nicht nur daran interessiert ist, die ausgefransten Sicherheitsnetze der Nation zu reparieren, sondern auch einen gerechten Anteil an den Gewinnen der Volkswirtschaften zu erhalten.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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0345806220Amerika wurde einst von seiner großen und wohlhabenden Mittelklasse gefeiert und definiert. Jetzt schrumpft diese Mittelschicht, eine neue Oligarchie steigt, und das Land steht in achtzig Jahren vor der größten Ungleichheit seines Reichtums. Warum ist das Wirtschaftssystem, das Amerika stark machte, plötzlich versagt und wie kann es behoben werden?

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