Der wahre Grund, warum Leute gegen ihr eigenes Interesse stimmen?

Der wahre Grund Leute stimmen gegen ihr Eigeninteresse

Der massive Austritt der giftigen Chemikalie MCHM in den Elk River von West Virginia in der vergangenen Woche zeigt einen weiteren Vorteil für die Business-Klasse: hohe Arbeitslosigkeit, wirtschaftliche Unsicherheit und ein durchlöchertes Sicherheitsnetz. Die Mitarbeiter sind nicht nur bereit, Aufträge anzunehmen, sie sind auch nicht bereit, eine gesunde und sichere Umgebung zu fordern.

Die Ölkatastrophe war der dritte große chemische Unfall der Region in fünf Jahren, der auf zwei Untersuchungen des Chemical Safety Board im Kanawha Valley, auch bekannt als "Chemical Valley", folgte und wiederholte Empfehlungen von Bundesbehörden und Umweltschützern, die den Staat härter umarmen Regeln zum besseren Schutz von Chemikalien.

Es wurde nie etwas unternommen. Staatliche und lokale Beamte wurden taub. Der von Freedom Industries besessene Lagertank war seit Jahrzehnten nicht mehr inspiziert worden.

Aber niemand hat sich beschwert.

Nicht einmal jetzt, mit den Toxinen Fluss in Richtung Cincinnati nach unten bewegen, können die Bewohner von Charleston und Umgebung sicher sein, ihr Trinkwasser ist sicher - zum Teil, weil die Berechnung der Regierung für ein sicheres Niveau auf einer einzigen Studie vom Hersteller des toxischen basiert Chemical, die nie veröffentlicht wurde, und teilweise, weil die West Virginia American Water Company, die das Trinkwasser liefert, eine gewinnorientierte Corporation ist, die keine anhaltende Gefahr hervorheben möchte.

Warum wurde also nicht mehr getan, um dies zu verhindern, und warum gibt es jetzt keinen Aufschrei mehr?

Die Antwort ist nicht schwer zu finden. Als Maya Nye, Präsidentin von People Concerned About Chemical Safety, eine Bürgergruppe, die nach einer Explosion von 2008 gegründet wurde, in der Fabrik von Bayer CropScience in West Virginia tötete, erklärte die New York Times: "Wir sind so verzweifelt nach Jobs in West Virginia, wir wollen nichts machen, was die Industrie antreibt. "


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Genau.

Ich habe oft den gleichen Refrain gehört, als ich das US-Arbeitsministerium leitete. Als wir versuchten, der Bridgestone-Firestone Tyre Company eine Geldbuße aufzuerlegen, weil wir die Sicherheitsvorschriften am Arbeitsplatz streng missachteten und zum Beispiel Arbeiter in einem ihrer Werke in Oklahoma verstümmelten und töteten, war die Gemeinschaft fest hinter uns - das heißt, bis Bridgestone-Firestone drohte, die Fabrik zu schließen, wenn wir nicht nachgeben würden.

Die Drohung war genug, um von den Arbeitern und Familien, die wir schützen wollten, einen Sturm der Opposition gegen die vorgeschlagene Strafe zu entfachen. (Wir haben nicht nachgegeben und Bridgestone-Firestone hat seine Drohung nicht ausgeführt, aber der politische Niederschlag war intensiv.)

Seit Jahren fragen sich Politologen, warum so viele Arbeiter und arme Bürger von sogenannten "roten" Staaten gegen ihr wirtschaftliches Eigeninteresse stimmen. Die übliche Erklärung ist, dass für diese Wähler wirtschaftliche Probleme von sozialen und kulturellen Themen wie Waffen, Abtreibung und Rasse übertroffen werden.

Ich bin mir nicht sicher. Die Löhne der Arbeiter in der Produktion sind seit dreißig Jahren gefallen, bereinigt um die Inflation, und ihre wirtschaftliche Sicherheit ist verschwunden. Unternehmen können und werden stillgelegt, manchmal buchstäblich über Nacht. Ein kleinerer Anteil der Amerikaner im erwerbsfähigen Alter hat heute mehr als drei Jahrzehnte Arbeit.

Die Leute sind so verzweifelt nach Jobs, dass sie das Boot nicht rocken wollen. Sie wollen nicht, dass Regeln und Vorschriften durchgesetzt werden, die sie ihren Lebensunterhalt kosten könnten. Für sie ist eine Arbeit wertvoll - manchmal sogar wertvoller als ein sicherer Arbeitsplatz oder sauberes Trinkwasser.

Dies gilt insbesondere in ärmeren Regionen des Landes wie West Virginia und in weiten Teilen des Südens und des ländlichen Amerikas - den sogenannten "roten" Staaten, in denen die alte Arbeiterklasse Republikaner gewählt hat. Waffen, Abtreibung und Rasse sind Teil der Erklärung. Übersehen Sie jedoch nicht die wirtschaftlichen Ängste, die sich in einer Bereitschaft äußern, für das zu stimmen, was die Industrie will.

Dies könnte erklären, warum republikanische Funktionäre, die ihre Stimmen gegen Gewerkschaften, gegen die Ausweitung von Medicaid, gegen die Anhebung des Mindestlohns, gegen eine erweiterte Arbeitslosenversicherung und gegen Arbeitsbescheide, die Menschen zur Arbeit zwingen, gewählt und wiedergewählt werden. Sie haben offensichtlich die Unterstützung von Firmenmäzenen, die die Arbeitslosigkeit hoch halten und die Arbeiter unsicher machen wollen, weil eine nachgiebige Arbeiterklasse ihnen hilft. Aber sie bekommen auch paradoxerweise die Stimmen vieler Arbeiter, die sich so verzweifelt an ihren Arbeitsplatz klammern, dass sie Angst vor Veränderung haben und zu eingeschüchtert sind, um einen Krawall zu machen.

Das beste Bollwerk gegen unternehmerische Verantwortungslosigkeit ist eine starke und wachsende Mittelschicht. Aber um den politischen Willen dazu zu mobilisieren, müssen wir die Ängstlichkeit überwinden, die sich aus wirtschaftlicher Verzweiflung ergibt. Es ist ein teuflisches Huhn-und-Ei-Rätsel, das den Kern der amerikanischen Politik heute bildet.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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