Australiens Alpen sind immer noch cool, aber die Hitze ist an

Wilde Pferde im hübschen Tal, Bogong-Hochebenen. James CamacWilde Pferde im hübschen Tal, Bogong-Hochebenen. James Camac

Denken Sie an eine australische Landschaft und Sie werden sich wahrscheinlich keine schneebedeckten Berge oder Almen vorstellen. Aber das finden Sie auf den Gipfeln der südöstlichen Ecke des Landes.

Obwohl sie relativ klein sind und etwa 11,000 Quadratkilometer oder 0.15% des Kontinents bedecken, haben diese alpinen und subalpinen Ökosysteme einen hervorragenden natürlichen Wert und bieten der Nation jedes Jahr Vorteile in Milliardenhöhe.

Sie sind vergleichsweise gesund, sehen sich jedoch zahlreichen Bedrohungen gegenüber. Ihre Gesundheit in den kommenden Jahrzehnten und Jahrzehnten hängt jedoch weitgehend davon ab, wie wir mit diesen Bedrohungen umgehen.

Die wichtigsten alpinen und subalpinen Gebiete Australiens sind die Snowy Mountains in New South Wales, die Bogong High Plains in Victoria sowie das zentrale und südwestliche Tasmanien. Sie treten oberhalb von 1,400-1,500m auf dem Festland und 700-1,000m in Tasmanien auf.

Obwohl die Berge Australiens im weltweiten Vergleich relativ niedrig sind (der Mt. Kosciuszko, der höchste Gipfel des Kontinents, erhebt sich nur 2,228m über dem Meeresspiegel), gibt es eine echte baumlose, alpine Vegetation oberhalb der klimatischen Baumgrenze.

Baumlose Flecken können auch in der hohen subalpinen Zone unterhalb der Baumgrenze auftreten, typischerweise auf rollenden Hochebenen, wo Ansammlungen von kalter Luft oder Wasser die Bäume daran hindern, sich zu etablieren und zu wachsen.

Das alpine Klima ist kalt, nass, schneereich und windig mit einer kurzen Vegetationsperiode. Die Böden sind sehr organisch und können enorme Mengen Wasser enthalten. Alpine Pflanzen sind kurz: meist tussockbildende Schnee-Gräser, rosettenbildende Kräuter wie Schneegänseblümchen und bodenbedeckende Sträucher.


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Die dominierenden Pflanzengesellschaften sind Grasland, Krautfelder, Heidegebiete und Feuchtgebiete, die reich an Torfmoos sind (Torfmoos). Die Tiere sind meist Wirbellose wie Motten, Heuschrecken und Ameisen.

Die australischen Alpen sind für die Erhaltung, Wassergewinnung und Erholung von großer Bedeutung. Die meisten alpinen Gebiete liegen in Nationalparks und beherbergen viele einzigartige Pflanzen und Tiere.

Es gibt über 700 native alpine Pflanze Spezies auf dem Festland, während einige Tierarten extrem selten sind - gibt es nur etwa 2,000 Berg Pygmäen Opossums in freier Wildbahn.

Große Flüsse - wie der Murray, der Murrumbidgee und der Snowy - beginnen in den Alpen. Wasser aus alpinen Einzugsgebieten ist es wert A $ 9.6 Milliarden pro Jahr zur australischen Wirtschaft.

Millionen von Menschen besuchen jedes Jahr, um zu zelten, zu wandern, Ski zu fahren, zu reiten und die Landschaft zu genießen. Die Alpen sind eine der Tourismus Australiens "Nationale Landschaften"Und die lokale Tourismusindustrie ist es wert Hunderte von Millionen Dollar jährlich.

In hohem Grade studiert

Die Alpen haben auch eine reiche Geschichte von wissenschaftlichen Studien, die auf berühmte Botaniker zurückgehen Sir Ferdinand von Müller in den 1850s. Pioniere der australischen Alpenökologie, Alec Costin und Maisie Carr, etablierte einige der frühesten Studienorte. Die Forschung läuft bis heute und umfasst mittlerweile auch internationale Projekte der Klimaforschung wie die Internationales Tundra-Experiment und die Globale Forschungsinitiative in alpinen Umgebungen.

Diese wissenschaftliche Entdeckungen über die alpine Flora und Fauna und die Faktoren, die sie betreffen, haben die Landbewirtschaftungspraktiken direkt informiert.

Das wissen wir jetzt hohe Vegetationsbedeckung werden benötigt, um alpine Einzugsgebiete zu schützen; dass Vieh weiden lässt alpine Ökosysteme; wie man es besser umsetzen kann kostengünstige Unkrautbekämpfung; wie man besser managen kann kleine Bergpygmy Possum PopulationenUnd dass große, seltene Brände nicht unbedingt "ökologische Katastrophe" verursachen.

Bestehende und neu auftretende Bedrohungen

Leider sind die Alpen mit mehreren Bedrohungen konfrontiert, darunter die globale Erwärmung, invasive Arten, Störungen wie Feuer, zunehmender Druck durch menschliche Erholung und unkluge Ideen, wie das Hochland zu bewältigen ist.

Das Klima hat sich bereits verändert. Seit 1979 haben die Durchschnittstemperaturen während der Vegetationsperiode auf den Bogong High Plains gelegen gestiegen durch 0.4 ℃, während der Niederschlag hat um 6% verringert. Seit 1954 haben die Tiefe und Dauer der Schneedecke in der Region Kosciuszko abgelehnt.

Steigende Temperaturen sind ein ernstes Problem, da die australischen Alpen relativ niedrige Berge sind und die alpinen Arten, die bereits an ihren Verbreitungsgrenzen liegen, nirgendwo anders hin können. Die Waldvegetation kann zunehmen - die Baumgrenze kann sich erheben und die Sträucher werden sich wahrscheinlich in Grasland und Kräuterfelder ausbreiten, was die Landschaft stärker machen kann anfällig für Feuer.

Alpenökosysteme auf dem Festland können regenerieren nach großen Bränden. Aber Tasmaniens alpine Vegetation ist extrem feuerempfindlichund häufigeres Feuer ist wahrscheinlich schädlich für alle alpinen Ökosysteme.

Die Bedrohung der Viehhaltung in alpinen Ökosystemen hat alles andere als aufgehört. Wilde Tiere und Pflanzen stellen jedoch eine klare Bedrohung dar und werden künftig ohne konzertierte Aktionen schwieriger zu bewältigen sein.

Pferde- und Rehnummern sind steigt mit alarmierender Geschwindigkeit. Diese Tiere besetzen Lebensräume weit oberhalb der Baumgrenze. Viele fremde Pflanzenarten haben eingedrungen die Alpen im letzten halben Jahrhundert, ein Trend, der durch die Klimaerwärmung noch verschlimmert werden könnte.

Wir müssen uns auch vor unangemessenen Ideen und Praktiken in Acht nehmen, insbesondere in Bezug auf die vermeintlichen Vorteile großer nicht heimischer Weidetiere in den Alpen. Uns wurde mehrfach gesagt, dass "Almweiden das Feuer brennt" (das geht nicht); dass Beweidung in Kombination mit Brennen "verhinderte tatsächlich die Bodenerosion"(hat es nicht getan); und dass eine "nachhaltige, lebensfähige" Wildpferdepopulation "koexistieren"Mit der alpinen Umgebung (sicherlich ein Oxymoron). Es kann starke kulturelle Imperative hinter diesen Vorschlägen geben, aber sie haben keine Grundlage in der Wissenschaft.

Es gibt jedoch Grund zur Hoffnung. Die australischen Alpen sind auf der Liste des nationalen Erbes, die durch Bundesgesetz geschützt ist.

Es gibt auch noch Zeit. Die Welt ist Handeln gegen den Klimawandel. Einige Arten können sich anpassen genetisch, während einige wahrscheinliche Änderungen der Vegetation passieren können langsam. Wissenschaftler und Landmanager arbeiten zusammen, um den Wandel in den Alpen zu antizipieren und zu bewältigen.

Veränderung ist unvermeidlich, aber mit genug Forschung, Vorstellungskraft und Aktion wird unser Hochland den Australiern für die kommenden Generationen einen hohen ökologischen Nutzen bringen.

Über den Autor

Dick Williams, Lehrbeauftragter, Forschungsinstitut für Umwelt und Lebensunterhalt, Charles-Darwin-Universität und James Camac, Postdoktorand

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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