Record High auf Rekordtief: Was passiert in der Antarktis?

Record High auf Rekordtief: Was passiert in der Antarktis?

2016 ist weiterhin ein bedeutendes Jahr für das australische Klima, auf dem Weg zum neues heißestes Jahr.

In unserem Süden hat die Antarktis gerade einen neuen Klimareport gebrochen Rekordtief Winter Meereis. Nach einer Höhepunkt von 18.5 Millionen Quadratkilometern Ende AugustDas Meereis begann sich etwa einen Monat früher als geplant zurückzuziehen und hat den größten Teil des Septembers täglich niedrige Rekorde aufgestellt.

Es mag in einer wärmenden Welt nicht ungewöhnlich erscheinen, das Meereis der Antarktis zu hören - das Eis, das sich jeden Winter bildet, wenn die Oberflächenschicht des Ozeans gefriert - reduziert sich. Aber das diesjährige Rekordtief ist auf den Fersen Rekordhöhe Meereis vor zwei Jahren. Insgesamt, Antarktis Meereis ist gewesen wachsendnicht schrumpfend.

Wie sollen wir diesen scheinbaren Backflip interpretieren? In unserer Papier veröffentlicht heute in Nature Climate Change Wir untersuchen die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse zum Klima der Antarktis und warum es so verwirrend erscheint.

Record High auf Rekordtief: Was passiert in der Antarktis?Das Meereis der Antarktis hat in diesem Jahr ein Rekordtief erreicht. NASA, Autor zur Verfügung gestellt

Antarktis überrascht

Zunächst einmal sind die antarktischen Klimadaten sehr kurz.

Der Internationales Geophysikalisches Jahr in 1957 / 58 war der Beginn vieler nachhaltiger wissenschaftlicher Bemühungen in der Antarktis, einschließlich regelmäßiger Wettermessungen an Forschungseinrichtungen. Diese Basen sind vor allem an den zugänglicheren Stellen der Küste der Antarktis zu finden, und das Netzwerk - obwohl unglaublich wertvoll - lässt riesige Gebiete des Kontinents und der umliegenden Ozeane ohne Daten zurück.

Am Ende wurde das Satellitenmonitoring im 1979 eingeführt, um Informationen über das Oberflächenklima in der gesamten Antarktis und im südlichen Ozean zu liefern. Was Wissenschaftler seitdem beobachtet haben, war überraschend.

Insgesamt Die Seeeiszone der Antarktis hat sich erweitert. Dies ist am bemerkenswertesten in der Ross Sea und hat gebracht zunehmende Herausforderungen für den schiffsbasierten Zugang zu den Küstenforschungsstationen der Antarktis. Selbst mit dem Rekordtief im antarktischen Meereis in diesem Jahr ist der Gesamttrend seit 1979 immer noch in Richtung Meereis-Expansion.

Die Oberfläche Ozean um Die Antarktis hat auch meistens gekühlt. Diese Kühlung maskiert eine viel unheilvollere Veränderung tiefer im Meer, besonders in der Nähe der Westantarktisches Eisschild und die Tottengletscher in der Ostantarktis. In diesen Regionen wurden besorgniserregende Ausmaße der Ozeanerwärmung unter der Oberfläche bis zur Eisdecke festgestellt. Es gibt echte Befürchtungen, dass das Schmelzen unter der Oberfläche die Eisschilde destabilisieren könnte, was den Anstieg des Meeresspiegels in der Zukunft beschleunigen würde.

In der Atmosphäre sehen wir, dass einige Teile der Antarktische Halbinsel und Westantarktis erleben eine schnelle Erwärmung, obwohl sich die durchschnittlichen antarktischen Temperaturen noch nicht so stark verändern.

In einer sich schnell erwärmenden Welt sind diese antarktischen Klimatrends - bare Münze - nicht eingängig. Sie gehen auch gegen viele von unsere Klimamodell-Simulationen, die zum Beispiel vorhersagen, dass das Meereis der Antarktis im Rückgang begriffen ist.

Winde der Veränderung

Das Problem, dem wir in der Antarktis gegenüberstehen, ist, dass das Klima von Jahr zu Jahr sehr unterschiedlich ist, was sich in den enormen Schwankungen des antarktischen Meereises während der letzten zwei Jahre widerspiegelt.

Das bedeutet, dass die 37 Jahre der antarktischen Oberflächenmessungen einfach nicht ausreichen, um das Signal des vom Menschen verursachten Klimawandels zu erkennen. Klimamodelle sagen uns, dass wir die Antarktis möglicherweise bis 2100 genau überwachen müssen, bevor wir können zuversichtlich den erwarteten langfristigen Rückgang der Antarktis Meereis zu identifizieren.

Kurz gesagt, das Klima der Antarktis bleibt ein Rätsel, und wir versuchen derzeit, das Bild mit den meisten fehlenden Teilen zu sehen.

Aber ein Teil des Puzzles ist klar. Über alle Beweislinien hinweg hat sich ein Bild von dramatisch ändernden Südwestwinden gebildet. Steigende Treibhausgase und Ozonabbau zwingen die Westwinde näher an der Antarktis, und beraubt südlichen Teilen Australiens von lebenswichtigen Winterregen.

Die wechselnden Westwinde können auch dazu beitragen, die scheinbar ungewöhnlichen Veränderungen in der Antarktis zu erklären.

Die Ausdehnung des Meereises, besonders im Rossmeer, kann aufgrund der verstärkten Westwinde drücken kälteres antarktisches Oberflächenwasser nördlich. Und stärkere Westwinde können die Antarktis aus den wärmeren Subtropen isolieren und die Erwärmung auf dem Kontinent verhindern. Diese plausiblen Erklärungen sind mit den derzeit für Wissenschaftler verfügbaren Aufzeichnungen schwer zu beweisen.

Australiens einzigartige Klimaposition

Die Kombination aus dem dynamischen Klimasystem der Antarktis, ihren kurzen Beobachtungsdaten und ihrem Potenzial, in Australien kostspielige Hitzewellen, Trockenheit und Meeresspiegelanstieg zu verursachen, bedeutet, dass wir es uns nicht leisten können, die Grundlagenforschung in unserem eigenen Hinterhof zu ersticken.

Unsere Bemühungen, das Klima in der Antarktis besser zu verstehen, zu messen und vorherzusagen, wurden in diesem Jahr durch die Kürzung von Australiens Symbolik bedroht Klimaforschungseinrichtungen am CSIRO. CSIRO hat das Rückgrat der australischen Messungen im südlichen Ozean geschaffen. Wie unser neues Papier zeigt, der Job ist noch lange nicht erledigt.

Ein neuer Umzug nach nahe Macquarie Island Forschungsstation Das ganzjährige Personal hätte auch die Kontinuität der Wetterbeobachtungen in einer Region erheblich beeinträchtigt, in der unsere Aufzeichnungen noch viel zu kurz sind. Zum Glück wurde diese Entscheidung seither umgekehrt.

Aber es sind nicht nur schlechte Nachrichten. In 2016 kündigte die Bundesregierung neue langfristige Finanzierung in der Antarktis-Logistik an und verhaftete die anhaltender Rückgang der Finanzierung der Forschung in den Antarktischen und Südlichen Ozeanen.

Der fast A $ 2 Milliarden an Neuinvestitionen enthält ein neues australisches Eisbrecherschiff, um die Alterung zu ersetzen Südlicht. Dies wird eine größere Kapazität für die Forschung im Südozean und die Fähigkeit, weiter in die Antarktisseeeiszone vorzudringen, bringen.

Was auch immer die langfristigen Trends im Meereis halten mögen, es ist sicher, dass die großen jährlichen Schwankungen des Klimas der Antarktis dies weiterhin zu einem herausfordernden, aber kritischen Umfeld für die Forschung machen werden.

Über den Autor

Nerilie Abram, Senior Research Fellow, Forschungsschule für Geowissenschaften; Associate Investigator für das ARC-Kompetenzzentrum für Klimasystemforschung, Australische Nationale Universität

Matthew England, Preisträger des Australian Research Council; Stellvertretender Direktor des Climate Change Research Center (CCRC); Chief Investigator im ARC Center of Excellence in Klimasystemwissenschaften, UNSW Australien

Tessa Vance, Paläoklimatologin, Forschungszentrum für antarktisches Klima und Ökosysteme, Universität von Tasmanien

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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