Nur eine Handvoll Super-Strahler für 50% Methan-Lecks zu beschuldigen

Nur Handvoll Super-Strahler für 50% Methan-Lecks zu beschuldigen

Der Großteil der Methanemissionen in den Vereinigten Staaten kann auf eine kleine Anzahl von "super-emittierenden" Erdgasbohrungen zurückgeführt werden.

"Wir stellen fest, dass bei Erdgaslecks eine 50 / 5-Regel gilt: Das heißt, das größte 5-Prozent der Lecks ist in der Regel für mehr als 50 Prozent des gesamten Leckagevolumens verantwortlich", sagt Adam Brandt, Assistenzprofessor für Energieressourcen-Engineering an der Stanford University.

Die Ergebnisse könnten zu effizienteren Strategien zur Probenahme von Emissionen und zur Behebung der wichtigsten Lecks führen, so Brandt, Mitverfasser einer neuen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Environmental Science & Technology.

Durch die Fokussierung auf die Suche und Fixierung der größten Emittenten können Unternehmen die Menge an Methan, die in die Atmosphäre entweicht, deutlich reduzieren.

Erdgas spielt eine immer wichtigere Rolle bei der Deckung des US-amerikanischen und globalen Energiebedarfs und könnte für die Länder, die von fossilen Brennstoffen auf erneuerbare Energieressourcen umsteigen, als "Brückenbrennstoff" dienen. Aber Erdgas besteht hauptsächlich aus Methan, so dass selbst kleine Lecks aus Erdgasquellen große Klimafragen hervorrufen können, da Methan ein starkes Treibhausgas ist - es ist über 30-Jahre um etwa 100-mal effektiver beim Einfangen von Sonnenwärme als Kohlendioxid.

Für die neue Studie analysierten die Forscher etwa 15,000-Messungen von 18 vor Studien von Erdgaslecks aus den gesamten USA mit einer statistischen Methode namens Extremwert-Theorie, die nützlich für die Analyse von seltenen, aber sehr folgenschweren Ereignissen ist.

"Die Extremwerttheorie wurde verwendet, um alles von großen Hochwasserereignissen bis hin zu Ernteverlusten, die durch Dürre und Börsencrash verursacht wurden, zu untersuchen", sagt Brandt. "In all diesen Fällen verursachen seltene Ereignisse eine Menge Entscheidungen und Ausgaben oder haben große wirtschaftliche Konsequenzen. Wir sind die Ersten, die diese Technik formell und konsequent auf Erdgaslecks anwenden. "


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Die Anwendung der Extremwerttheorie auf die 18-Studien ergab, dass einige übergroße Lecks zwischen 40 und 90 Prozent der Emissionen verantwortlich waren.

"Andere Studien haben gezeigt, dass Methanemissionen nach einer sogenannten" Heavy-Tailed "-Distribution verlaufen, aber das, was wir sagen, ist, dass dieses Muster weit verbreitet und noch extremer ist als bisher angenommen", sagt Brandt.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Superemitter für die Bemühungen zur Methanreduktion niedrig hängende Früchte darstellen. "Wenn Unternehmen die Lecks in einer kleinen Zahl von Top-Emittenten identifizieren und beheben können, wird dies einen großen Beitrag zur Verringerung der Methanemissionen in den USA leisten", sagt Brandt. "Die Herausforderung besteht darin, Methoden zu entwickeln, mit denen Sie die großen Lecks so schnell wie möglich finden können."

Glücklicherweise legen die Ergebnisse nahe, dass hochempfindliche Leckdetektoren nicht notwendig sind, um die Emissionen zu reduzieren.

"Weil große Lecks einen so wichtigen Beitrag zu dem Problem leisten", sagt Brandt, "können wir vielleicht weniger empfindliche, aber billigere Erkennungstechnologien verwenden und dennoch die Mehrheit der Problemlecks finden."

Garvin Heath vom National Renewable Energy Laboratory in Golden, Colorado, und Daniel Cooley von der Colorado State University in Fort Collins sind Koautoren der Studie, die vom US-Energieministerium finanziert wurde.

Quelle: Stanford University

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