Grönland war einmal eisfrei. Wissenschaftler sorgen sich, dass es bald wieder sein könnte

Grönland war einmal eisfrei. Wissenschaftler sorgen sich, dass es bald wieder sein könnte

Vor etwa einer Million Jahren war Grönland nicht mit Eis bedeckt. Forscher sagen, die Entdeckung deutet darauf hin, dass es möglich ist, dass die Eisdecke wieder verschwinden könnte.

Bis jetzt wussten die Wissenschaftler nicht, ob Grönlands Eisdecke so stabil war, dass sie allen klimatischen Veränderungen standhalten würde oder ob es jemals eine Zeit gab, in der Grönland, wenn nicht gar grün, zumindest ein wenig felsig war.

"Wir sollten nicht darauf zählen, dass der Eisschild nie wieder schmilzt."

Eine neue Analyse von Gesteinsproben deutet darauf hin, dass es weitgehend eisfrei war, vielleicht so lange wie 250,000 Jahre.

Wissenschaftler konnten dies feststellen, weil das kahle Gestein während dieser Zeit kosmischen Strahlen in der Atmosphäre ausgesetzt war, sagt Marc Caffee, Professor für Physik und Astronomie an der Purdue University.

"Wir haben jetzt ziemlich schlüssige Beweise, dass dieses Eis für eine Zeit nicht da war", sagt Caffee. "Das ist groß. Das ist neu. Es ist wahrscheinlich nicht viel anders in der Temperatur als damals, also sollten wir nicht darauf zählen, dass der Eisschild nie wieder schmilzt. "

Ozeane könnten 20 Füße steigen

Das grönländische Eisschild ist nach dem antarktischen Eisschild der zweitgrößte Eiswürfel auf dem Planeten. Wenn die Grönland-Eisdecke schmelzen würde - wenn es sogar möglich ist, dass die Eisdecke schmilzt - dann könnte es auch sein, dass die Ozeane der Erde schnell um fünf oder sechs Meter oder mehr ansteigen und weltweit Küstenstädte verheeren .


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Grönland schmelzen 12 16Ausmaß der Oberflächenschmelze am grönländischen Eisschild am Juli 8 (links) und Juli 12 (rechts). Messungen von drei Satelliten zeigten, dass am Juli 8 etwa 40 Prozent der Eisdecke an oder nahe der Oberfläche aufgetaut waren. In nur wenigen Tagen hatte sich das Schmelzen dramatisch beschleunigt und schätzungsweise 97 Prozent der Eisfläche waren bis Juli 12 aufgetaut. In dem Bild entsprechen die Bereiche, die als "wahrscheinliche Schmelze" (hellrosa) klassifiziert sind, jenen Stellen, an denen mindestens ein Satellit eine Oberflächenschmelze detektiert hat. Die Bereiche, die als "Schmelze" (dunkelrosa) klassifiziert sind, entsprechen Orten, an denen zwei oder drei Satelliten Oberflächenschmelzen aufdeckten. Die Satelliten messen unterschiedliche physikalische Eigenschaften in unterschiedlichen Maßstäben und passieren Grönland zu unterschiedlichen Zeiten. Als Ganzes liefern sie ein Bild eines extremen Schmelzereignisses, über das Wissenschaftler sehr zuversichtlich sind. (Kredit: Nicolo E. DiGirolamo, SSAI / NASA GSFC, und Jesse Allen, NASA Earth Observatory)

Caffee's Labor machte die Entdeckung, indem er sich Gesteinsproben ansah, die in 1993 unter fast zwei Meilen Eis gefunden wurden. Die Forscher verwendeten einen gasgefüllten Magneten, der an einem Teilchenbeschleuniger angebracht war und empfindlich genug war, um die Atomisotope Beryllium-10 und Aluminium-26 zu detektieren. Diese Isotope waren durch die kosmischen Strahlen entstanden, die auf den Felsen auftraten und sich mehr als eine Million Jahre lang unter dem Eis versteckt hatten.

Sie melden die Ergebnisse in Natur. Jörg Schaefer, Paläoklimatologe an der Columbia University und Hauptautor der Zeitung, sagt, es sei möglich, dass das grönländische Eisschild wieder verschwindet.

"Leider sieht das Grönland-Eisschild sehr instabil aus", sagt Schaefer. "Da die vom Menschen verursachte Erwärmung inzwischen in vollem Gange ist, hat sich der Verlust des grönländischen Eises seit den 1990s ungefähr verdoppelt; In den letzten vier Jahren hat es nach einigen Schätzungen mehr als eine Billion Tonnen [Eis] verloren. "

Coauthors sind von der Penn State University; die Universität von Kalifornien-Berkeley; die Universität in Buffalo; und das Forschungs- und Entwicklungslabor der Cold Regions der US Army.

Quelle: Purdue University

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