Die Klimaverknüpfung zum Rückzug der Gletscher ist jetzt unwiderlegbar

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Durch die Untersuchung von Spuren des Rückzugs von Gletschern rund um den Globus über einen Zeitraum von einem Jahrhundert glauben Wissenschaftler, dass sie eine unwiderlegbare Verbindung zum Klimawandel gefunden haben.

Der Rückzug der Berggletscher im letzten Jahrhundert fast überall auf der Welt kann auf den Klimawandel zurückgeführt werden. Und Wissenschaftler denken nun, dass sie in fast allen Fällen zwischen 90% und 99% Sicherheit sagen können.

Sie tun dies als zweites Forschungsteam analysieren eine Reihe von verheerenden Zusammenbrüchen der Gletscher in Westtibet - katastrophale Ereignisse, bei denen mindestens neun Hirten ums Leben kamen und 70 Millionen Kubikmeter Eis die Berge hinunterstürzten, um mehr als sechs Kilometer Talboden zu begraben.

Forscher warnen seit Jahren davor Gletscher sind auf dem Rückzug in beiden Hemisphären und auf allen großen Kontinenten.

Lokale Landschaften und Klima

Aber die Zuordnung einer Ursache war vorläufig. Jeder Gletscher ist ein einzigartiges Produkt des lokalen Klimas und der Landschaft. Jedes reagiert sehr langsam auf Änderungen des lokalen Klimas und es gibt Variationen von Jahr zu Jahr. Ein Gletscher ist also ein einfaches statistisches Instrument, berichten amerikanische und europäische Wissenschaftler Nature Geoscience.

Es ist nicht einfach zu sagen, warum ein Gletscher sich zurückziehen könnte, oder ob dieser Rückzug ein Produkt der globalen Erwärmung ist. Aber ein Team um Gerard Roe von der Universität von Washington in Seattle hat einen Weg gefunden um das große Bild zu betrachten.

Die Wissenschaftler untersuchten das Verhaltensmuster von 37-Gletschern, die sich in Österreich, im US-Bundesstaat Washington, in Neuseeland, in Schweden usw. verteilten und mit lokalen meteorologischen Trends übereinstimmten.


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"Diese Gletscher sind erstaunlich weit entfernt von dem Ort, an dem sie sich in einem vorindustriellen Klima befunden hätten."

Idealerweise würden die Forscher gerne etwas über die Veränderungen der Eismasse in einem Gletscher erfahren, aber die Messungen reichen nicht sehr weit zurück. Aber der Rückzug der Gletscher der Welt - ihre Terminals jetzt verglichen mit dem, wo sie vor vielen Jahrzehnten endete - ist in Gemälden, Fotografien und alpinen Aufzeichnungen gut dokumentiert.

Professor Roe und seine Kollegen sagen, "der hundertjährige Rückzug der lokalen Gletscher ist in der Tat ein kategorischer Beweis für den Klimawandel". Mit anderen Worten, der Gletscherrückzug ist eines der reinsten Signale des Klimawandels, gemessen an statistischen Methoden: Er war in 36 der 37-Fälle am Werk.

"Wir untersuchen Gletscher, die in großen Höhen in den Wüsten Asiens hängen, sowie Gletscher, die von Stürmen der mittleren Breiten im maritimen Klima verprügelt werden. Die Dicke, Neigung und Fläche der Gletscher sind unterschiedlich, und all diese Dinge beeinflussen die Größe der Gletscherlängenschwankungen ", sagt Professor Roe.

Gletscherkollaps

"Obwohl die wissenschaftliche Analyse wohl nicht immer da war, stellt sich jetzt heraus, dass es wirklich stimmt - wir können die Gletscher um uns herum sehen, die wir zurückziehen sehen und endgültige Beweise sehen, dass sich das Klima ändert", sagt er .

"Deshalb haben es die Leute bemerkt. Diese Gletscher sind erstaunlich weit entfernt von dem Ort, an dem sie sich in einem vorindustriellen Klima befunden hätten. "

Inzwischen, in der Journal of Glaziology, chinesische Wissenschaftler und ein US-Kollege haben zwei tibetische Gletscherzusammenbrüche untersucht das, sagen sie, sind beispiellos. In diesem Fall kümmern sich die Wissenschaftler mehr darum den Zusammenbruch verstehen, als eine Ursache zuschreiben.

Die beiden Gletscher befinden sich in den abgelegensten Teilen Tibets, und ungewöhnlich starke Schneefälle könnten eine Rolle gespielt haben. Aber vielleicht hat auch Schmelzwasser bei dem plötzlichen, tödlichen Gleiten von Eis eine Rolle gespielt.

"Es ist allzu einfach, die globale Erwärmung für Ereignisse wie diese verantwortlich zu machen, aber wir wissen, dass die Temperatur an der nächsten Wetterstation in den vergangenen 1.5 Jahren um 50 ° C gestiegen ist", sagte Lonnie Thompson von Ohio State University School of GeowissenschaftenEiner der Autoren.

"Die Erwärmung könnte zuvor gefrorene Gletscherbetten auf den Schmelzpunkt gebracht haben. Wenn unser Denken in der richtigen Richtung ist, gibt es keinen offensichtlichen Grund, warum andere Gletscher mit gefrorenem Boden in der Gegend oder anderswo nicht zusammenbrechen sollten. Leider können wir solche Katastrophen heute leider nicht vorhersagen. "- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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