Machen wir den Klimawandel für die globalen Hitzewellen des letzten Sommers verantwortlich?

Machen wir den Klimawandel für die globalen Hitzewellen des letzten Sommers verantwortlich?

Die einzige Erklärung dafür, warum Hitzewellen im letzten Sommer über mehrere Monate hinweg so viele Gebiete betroffen hatten, ist der Klimawandel, heißt es in einer neuen Studie.

Viele Menschen werden sich an den letzten Sommer erinnern - in weiten Teilen Europas, in Nordamerika und in Asien. An verschiedenen Orten der Welt herrschte Hitze, die so stark war, dass Menschen an Hitzschlag starben, die Stromerzeugung eingeschränkt werden musste, Schienen und Straßen zu schmelzen begannen und Wälder in Flammen aufgingen. Was an dieser Hitzewelle wirklich ernüchternd war, war, dass nicht nur ein Gebiet wie der Mittelmeerraum betroffen war, sondern mehrere gleichzeitig in den gemäßigten Zonen und in der Arktis.

Die Forscher sind zu dem Schluss gekommen, dass die anthropogene Klimaveränderung die einzige Erklärung dafür ist, warum Wärme über mehrere Monate hinweg so viele Bereiche beeinflusst hat. Martha Vogel, eine Klimaforscherin der ETH Zürich, stellte die Ergebnisse auf der Pressekonferenz der European Geosciences Union in Wien vor.

Gleichzeitige Wärme

Für die Studie untersuchte Vogel, ein Mitglied des Teams von Sonia Seneviratne an der ETH, die Gebiete der nördlichen Hemisphäre nördlich des 30-Breitengrades, in denen 2018 von Mai bis Juli gleichzeitig extreme Hitze erfuhr. Sie und ihre Forscherkollegen konzentrierten sich auf landwirtschaftliche Schlüsselregionen und dicht besiedelte Gebiete. Darüber hinaus untersuchten sie, wie Experten große Hitzewellen als Folge der globalen Erwärmung verändern.

Um diese Phänomene zu untersuchen, analysierten die Forscher beobachtungsbasierte Daten von 1958 bis 2018. Sie untersuchten modernste Modellsimulationen, um die geografische Ausdehnung zu bestimmen, die Hitzewellen bis zum Ende des Jahrhunderts erreichen könnten, wenn die Temperaturen weiter ansteigen.

"Wenn mehrere Länder gleichzeitig von solchen Naturkatastrophen betroffen sind, haben sie keine Möglichkeit, einander zu helfen."

Eine Auswertung der Daten aus dem heißen Sommer des vergangenen Jahres zeigt, dass an einem durchschnittlichen Tag von Mai bis Juli extrem hohe Temperaturen 22 Prozent der landwirtschaftlichen Nutzfläche und der besiedelten Gebiete der nördlichen Hemisphäre gleichzeitig treffen. Die Hitzewelle betraf mindestens 17-Länder, darunter Kanada, die Vereinigten Staaten, Russland, Japan und Südkorea.

Bei der Untersuchung der Messdaten stellten die Forscher fest, dass solche großen Wärmewellen zuerst in der nördlichen Hemisphäre in 2010, dann in 2012 und erneut in 2018 auftraten. Vor 2010 fanden die Forscher jedoch keine Fälle von Hitze, die solche großen Bereiche gleichzeitig beeinflussen.

Modellrechnungen bestätigen diesen Trend. Je wärmer die Erde wird, desto wahrscheinlicher werden weit verbreitete Wärmeextreme. Modellvorausschätzungen zufolge wird jeder Grad der globalen Erwärmung dazu führen, dass die Landfläche in landwirtschaftlichen Schlüsselregionen oder in dicht besiedelten Gebieten der nördlichen Hemisphäre durch extreme Hitze gleichzeitig um 16 Prozent zunimmt.

Mehr Hitze voraus

Wenn die globalen Temperaturen auf 1.5-Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau ansteigen, wird ein Viertel der nördlichen Hemisphäre alle zwei von drei Jahren einen Sommer erleben, der so heiß ist wie der 2018-Sommer. Wenn die globale Erwärmung 2-Grad erreicht, steigt die Wahrscheinlichkeit einer solchen extremen Hitzeperiode auf fast 100-Prozent. Mit anderen Worten, extreme Hitze wirkt sich jedes Jahr auf einen Bereich aus, der genauso groß ist wie die Hitzewelle von 2018.

„Ohne den Klimawandel, der durch menschliche Aktivitäten erklärt werden kann, hätten wir nicht so große Flächen gleichzeitig von Wärme betroffen wie in 2018“, sagt Vogel.

Die Aussicht, dass extreme Hitze jedes Jahr auf eine Fläche trifft, die so groß ist wie in 2018, wenn die globalen Temperaturen um 2 steigen, alarmiert Vogel.

"Wenn in Zukunft immer mehr landwirtschaftliche Schlüsselregionen und dicht besiedelte Gebiete von gleichzeitigen Hitzewellen betroffen sind, hätte dies schwerwiegende Folgen", sagt sie.

"Wenn mehrere Länder gleichzeitig von solchen Naturkatastrophen betroffen sind, haben sie keine Möglichkeit, einander zu helfen", fügt Seneviratne hinzu.

Die Waldbrände in Schweden in 2018 haben dies veranschaulicht: Damals konnten mehrere Länder bei der Feuerwehrinfrastruktur helfen. Wenn jedoch viele Länder gleichzeitig schwere Brände bekämpfen, können sie andere Länder nicht mehr unterstützen.

Die Nahrungsmittelversorgung könnte auch kritisch werden: Wenn eine Hitzewelle weite Teile der für die Landwirtschaft lebenswichtigen Bereiche trifft, könnten die Ernten massive Verluste erleiden und die Lebensmittelpreise in die Höhe schnellen.

Jeder, der diese Annahmen für zu pessimistisch hält, kann sich gut an die Hitzewelle erinnern, die in 2010 durch Russland und die Ukraine geschüttelt wurde: Russland hat alle seine Weizenexporte vollständig eingestellt, was den Weizenpreis auf dem Weltmarkt in die Höhe trieb. In Pakistan, einem der größten Importeure von russischem Weizen, stieg der Weizenpreis um 16 Prozent. Und weil die pakistanische Regierung gleichzeitig die Ernährungssubventionen gekürzt hat, stieg die Armut laut einem Bericht der Hilfsorganisation Oxfam um 1.6-Prozent.

„Solche Vorfälle können nicht von einzelnen Ländern gelöst werden. Letztendlich könnten extreme Ereignisse, die weite Teile der Erde betreffen, die Nahrungsmittelversorgung auch in der Schweiz gefährden “, betont Seneviratne.

Der Klimawandel wird sich nicht stabilisieren, wenn wir uns nicht stärker bemühen, sagt sie. Derzeit sind wir auf Kurs für eine Temperaturerhöhung von 3 Grad Celsius. Das Pariser Abkommen zielt auf ein Maximum an 1.5-Abschlüssen.

„Wir spüren die Auswirkungen schon jetzt deutlich, nur in dem Maße, in dem die globale Durchschnittstemperatur seit der vorindustriellen Zeit gestiegen ist“, sagt Seneviratne.

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