Australiens epische Geschichte erzählt von erstaunlichen Menschen, erstaunlichen Kreaturen und steigenden Meeren

Australiens epische Geschichte erzählt von erstaunlichen Menschen, erstaunlichen Kreaturen und steigenden Meeren Wir haben noch viel mehr über Australien zu lernen. Shutterstock / Lev Savitskiy

Der australische Kontinent hat eine bemerkenswerte Geschichte - eine Geschichte von Isolation, Austrocknung und Widerstandsfähigkeit auf einer Arche am Rande der Welt.

Es ist eine Geschichte des Überlebens, des Einfallsreichtums und der beeindruckenden Erfolge über viele Jahre.

Kurz nachdem die Dinosaurier 65 Millionen Jahre zuvor ausgestorben waren, wurde Australien von riesigen tektonischen Kräften aus dem Superkontinent Gondwana gerissen und begann seine lange, einsame Reise in den Norden in Richtung des Äquators.

Die üppigen gemäßigten Wälder von Gondwana verschwanden langsam, als die australische Landmasse nach Norden drückte, wodurch eine Momentaufnahme des Fauna-Lebens aus einer viel früheren evolutionären Zeit erhalten blieb.

Diese antipodische Arche trug eine bizarre Ladung von Beuteltiere denen das Schicksal ihrer Angehörigen auf anderen Kontinenten erspart blieb, wurden sie durch den Aufstieg der Plazentasäuger dezimiert.

Kollisions-Kurs

Um etwa 5 vor Millionen Jahren die Zeitlupe Kollision von Australien in die pazifische und indische tektonische Platte begannen die nunmehr vier Kilometer hohen Berge Zentral-Neuguineas vorzustoßen.

Diese Kollision bildete auch die kleinen Trittsteine ​​der Inseln über der Wallace Line was fast, aber nie ganz, Australien durch den indonesischen Archipel mit Asien verband. Sie werden sich in etwa weiteren 20 Millionen Jahren treffen und Australien wird ein riesiger Anhang der asiatischen Landmasse.

Zu Beginn der Pleistozänperiode vor 2.8 Millionen Jahren begann das globale Klima dramatisch zwischen Eiszeiten oder Eiszeiten und Zwischeneiszeiten, den warmen Phasen zwischen ihnen, zu zirkulieren. Mit dem Wachsen und Abnehmen der Eismassen während dieser Zyklen, die jeweils zwischen 50,000 und 100,000 dauerten, stieg der Meeresspiegel um bis zu 125-Meter.

Zu Zeiten des niedrigeren Meeresspiegels wurden Australien, Neuguinea und Tasmanien zusammengeschlossen Einzelner Kontinent, den wir als Sahul kennen.

Ein weites braunes Land

Während Überreste der gondwanischen Wälder in kühleren und feuchteren Gegenden wie Tasmanien und hoch in den australischen Alpen bestehen blieben, wurde der Kontinent zu einem weiten braunen Land mit Wüste, Grasland und Savanne. von Dürren und Überschwemmungen.

Schneller Vorlauf zu 130,000 vor Jahren zu einer Zeit, die Wissenschaftler das letzte Interglazial nennen - die Zeitspanne zwischen den letzten beiden Eiszeiten. Dies war eine Zeit, in der Australiens Klima und Landschaft genauso aussahen wie heute.

Der Meeresspiegel war vielleicht einige Meter höher und Beuteltier Megafauna regierte das Land

Kängurus, die drei Meter über dem Baum auf Blättern wachsen, drei Tonnen wombatähnlichen Diprotodons und riesigen flugunfähigen Vögeln von der Größe eines Moa (Genyornis Newtonii) in der Landschaft gesucht. Diese Monster wurden zu Mahlzeiten für den fleischfressenden Beuteltierlöwe (Thylacoleo Carniflex) und die 4.5m lange giftige Goanna Megalania.

Eine merkwürdige Menagerie hatte sich tatsächlich auf der evolutionären Arche entwickelt, die zu Australien wurde!

Mäandernde Flüsse führten den Monsunregen aus dem Norden in Australiens riesiges trockenes Zentrum. Kati-Thanda (Lake Eyre) war 25 Meter tief und schloss sich mit dem Lake Frome und anderen kleineren Becken an, um eine massiver Binnengewässer die Größe Israels, mit einem Volumen, das 700-Häfen in Sydney entspricht.

Wenn der Meeresspiegel gesunken ist

In den nächsten 70,000-Jahren begann sich das Eis langsam in der Antarktis und in der nördlichen Hemisphäre aufzubauen. Infolgedessen sank der Meeresspiegel, wodurch riesige Gebiete einst ertränkten Landes freigelegt wurden, als Australien erneut zu den Nachbarn der Insel gelangte, um den erweiterten Kontinent Sahul zu bilden.

Um diese Zeit eine neue Art von Plazentasäugetier - Homo sapiens - hatte begonnen sich zu bewegen Jenseits von Afrikaund würde sich schließlich in ganz Asien niederlassen.

Vor 74,000 Jahren verbreitete die Supereruption des Mt Toba Vulkans - die größte in den letzten 2 Millionen Jahren - 800 Kubikkilometer vulkanischer Asche und Trümmer in ganz Asien.

Durch das Eintauchen des Planeten in einen langen vulkanischen Winter könnte der Mt. Toba menschliche Vorfahren verzögert haben, die ihren Weg aus Afrika bis vor unsere Haustür machen. Vor einigen Jahren vor 50,000 Homo sapiens endlich erreicht Südostasien.

Auf dem Weg ignorierten sie oder verbündeten sich mit früheren evolutionären Vettern, einschließlich Homo erectus, Homo Neanderthalensis, Homo floresiensis (der 'Hobbit'), das neue Kind im Block Homo Luzonensisund das Rätselhafte Denisova.

Das mächtigste Plazentasäugetier, das jemals auf der Erde gelebt hat, konnte sich nun auf einen Kontinent begeben, der von uralten Marsupialriesen beherrscht wird - Sahul.

Die ersten Australier

Landung auf Sahul zu machen, war keine leichte Aufgabe und sagt viel über die Fähigkeiten der ersten Menschen aus, die den Kontinent betraten. die ersten Australier.

Selbst bei Meereshöhen von 70, die weniger als heute liegen, waren mindestens sechs Routen erforderlich Insel Hopfen gefolgt von einer letzten offenen Ozeanüberquerung von um 100 Kilometer bevor Australien erreicht werden konnte.

Natürlich ist dies die Geschichte der Wissenschaft; Für viele indigene Australier waren ihre Vorfahren schon immer hier.

Die Bevölkerung von Sahul war kein Zufall. Genforschung schlägt vor Hunderte bis Tausende von Menschen muss absichtlich die Kreuzung gemacht haben. Der Erfolg dieser Seeleute spricht viel von ihren Fähigkeiten, wie auch ihre Fähigkeiten zeigen Rock Kunst, Schmuck, fortgeschrittene Steinwerkzeugtechnologien, Wasserfahrzeugbau und Bestattungsritualein der Region, alles vor 40,000 vor Jahren.

Die Zeit der Ankunft des Menschen war schrittweise zurückgeschoben in den letzten Jahrzehnten. Es ist mittlerweile weithin anerkannt, dass Menschen vor 50,000 vor Jahren oder sogar schon früher auf Sahul landeten 65,000 Jahren.

Es ist auch klar, dass die Menschen den Kontinent nach der Ankunft sehr schnell besiedelten. In nur wenigen tausend Jahren lebten Menschen von der westliche Wüstenküsten zum hochproduktiven (jetzt trocken) Willandra Lakes im westlichen New South Wales.

Sobald jeder Winkel besetzt war, wurde die Bewegung eingeschränkt - Die Ureinwohner blieben in ihrem Landwörtlich für die nächsten 50,000 Jahre.

Was ist mit der Megafauna passiert?

Die Auswirkungen der Ankunft der Menschen auf den Beuteltier-Kontinent Sahul sind weiterhin umstritten. Viele haben diese Leute argumentiert die Megafauna ausgelöscht innerhalb weniger tausend Jahre nach der Ankunft.

Aber es gibt jetzt klare Beweise dafür Einige Megafauna lebten weiter über diese Zeit hinaus. Wenn die Landung bei 65,000 Jahre war, würde dies zeigen, dass Menschen und Megafauna sehr lange Zeit koexistiert.

Es gibt auch eine Meinung, die darauf schließen lässt KlimawechselAls die Welt in die letzte Eiszeit ging, wurden die Megafauna-Populationen ausgelöscht schon unter stress.

Die großen Binnenseen, insgesamt etwa so groß wie England, trockneten vor etwa 50,000 vor Jahren aus. Diese Trocknung wurde dem natürlichen Klimawandel und der Veränderung der Umwelt durch das Verbrennen und die Jagd auf Megafauna zugeschrieben.

Sahul war während der letzten Eiszeit (vor 30,000 vor Jahren und vor 20,000 vor Jahren) kalt - um 5-Grad kälter - und viel trockener als heute. Der Meeresspiegel war 125 Meter niedriger und als Folge war der Kontinent fast 40% größer als heute.

Verschiebende Sanddünen breiteten sich über einen Großteil des trockenen Landes aus, Eiskappen und Gletscher erstreckten sich über Tasmanien, das südliche Hochland von New South Wales und entlang des Gebirgszugs von Neuguinea.

Starke Winde trieben Staub aus den nun trockenen inneren Seebecken südöstlich in das Tasmanische Meer und nordwestlich in den Indischen Ozean. Ein großes, brackiges Binnenmeer, größer als Tasmanien, besetzte die Golf von Carpentaria.

Menschen und Tiere gleichermaßen in Standorte zurückgezogen wo Wasser und Essen in einer breiteren unwirtlichen Landschaft sicherer waren - einige vielleicht am Küstenrand von Sahul.

Wenn der Meeresspiegel wieder ansteigt

Zehntausend Jahre später änderte sich alles rasch. Kurz nach 20,000 Jahren begann sich das globale Klima zu erwärmen und die Eisplatten des Planeten brachen ein. Das Wasser floss in die Ozeane zurück und der Meeresspiegel stieg an, bis zu einigen 1.5 Zentimetern pro Jahr.

In einigen Teilen von Sahul wurde dadurch die Küste ins Landesinnere verschoben 20-Meter oder mehr in einem bestimmten Jahr. Diese radikale Umgestaltung der Küste dauerte Tausende von Jahren und hatte bedeutende Auswirkungen auf die Gesellschaften der Aborigines. Diese Geschichte wird heute in den Aborigines aufgezeichnet mündliche Geschichten von Küstenfluten und -migration von dieser Zeit an. Mit dem Anstieg des Meeresspiegels in eine rapide schrumpfende Landmasse stieg die Bevölkerungsdichte an, was wiederum zu einer neuen Ära geführt haben könnte sozialer, technologischer und wirtschaftlicher Wandel in Ureinwohnergesellschaften.

Der Meeresspiegelanstieg trennte die Verbindungen nach Tasmanien und Neuguinea zum letzten Mal und erreichte vor einigen 1-Jahren vor 2 einen Höhepunkt um 8,000-XNUMX-Meter.

Das Klima entwickelte sich in einem Muster, das weitgehend der Gegenwart ähnelt. In den letzten tausend Jahren wurde die Intensität des Klimawandels stärker El Nino-La Nina Klimazyklen Dies führt zu den Boom- und Bust-Zyklen, mit denen wir heute leben.

In den letzten 10,000-Jahren, Aboriginal die Bevölkerung nahm zumöglicherweise in späteren Stadien mit Hilfe des jüngsten Plazentasammelimports, der Dingo.

Als die Europäer vor einem Augenblick in Sahuls alte Ufer einfielen, gab es vielleicht einen mehr als 1,000,000 Menschen in 250-Sprachgruppen auf dem ganzen Kontinent.

Sie hatten auf dem trockensten bewohnten Kontinent der Erde 50,000-Jahre oder mehr nicht nur überlebt, sondern blühten auf.

Was für ein epische Geschichte! Und es gibt noch viel mehr zu lernen.Das Gespräch

Über den Autor

Michael Bird, ARC Laureate Fellow, JCU Distinguished Professor, ARC Center of Excellence für australische Biodiversität und Kulturerbe, James Cook University; Alan Cooper, Direktor, Australisches Zentrum für Alte DNA, ARC L: aureate Fellow, ARC CoE Biodiversity and Heritage CI, University of Adelaide; Chris Turney, Professor für Geowissenschaften und Klimawandel, ARC-Kompetenzzentrum für australische Biodiversität und Erbe, UNSW; Darren Curnoe, Associate Professor und Chief Investigator, ARC-Kompetenzzentrum für australische Biodiversität und Kulturerbe, Universität von New South Wales, UNSW; Lynette Russell, Professorin für indigene Studien an der Monash University und stellvertretende Direktorin des ARC Center of Excellence für australische Biodiversität und Erbe, Monash Universitätund Sean Ulm, stellvertretender Direktor des ARC-Kompetenzzentrums für australische Biodiversität und Erbe, James Cook University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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