Werden drei Milliarden Menschen bis 2070 wirklich bei Temperaturen leben, die so heiß sind wie die Sahara?

Werden drei Milliarden Menschen bis 2070 wirklich bei Temperaturen leben, die so heiß sind wie die Sahara? Weltkarte mit mittleren Jahrestemperaturen. Yarr65 / Shutterstock

Menschen sind erstaunliche Wesen, da sie zeigen, dass sie in fast jedem Klima leben können. Denken Sie an die Inuit, die in der Arktis leben, oder an die Beduinen in den Wüsten Nordafrikas. Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass Menschen wie jedes Tier oder jede Pflanze ein bevorzugtes Klima oder eine bevorzugte Umweltnische haben, in der sie gedeihen - und der Klimawandel wird Milliarden von Menschen aus dieser Komfortzone herausbringen.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift PNAS, wurde von einem internationalen Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Chi Xu von der Universität Nanjing geschrieben. Sie zeigten erstmals, dass in den letzten 6,000 Jahren die Mehrheit der Menschen in Regionen gelebt hat, in denen die durchschnittliche Jahrestemperatur immer zwischen 11 ° C (ungefähr gleichwertig mit dem Londoner Klima) und 15 ° C (Rom oder Melbourne) lag.

Der zukünftige Klimawandel wird diese Durchschnittstemperatur beeinflussen und im Extremfall 3.5 Milliarden Menschen außerhalb ihrer aktuellen Klimanische befinden. Tatsächlich würde jeder Dritte von uns jährliche Durchschnittstemperaturen von mehr als 29 ° C erleben - ein Klima, das derzeit nur in einer Handvoll der heißesten Wüstensiedlungen von Menschen erlebt wird.

Die menschliche Nische

Im Zentrum dieses Gedankenexperiments steht das Konzept der menschlichen „Klimanische“ oder des Umweltbereichs, in dem moderne Menschen gedeihen. Und dieser Bereich hat sich im Laufe der Zeit geändert. Als Menschen entwickelte sich aus Primaten in AfrikaDie Klimanische unserer Vorfahren wurde durch ihre eigene Physiologie kontrolliert. Moderne Menschen fühlen sich zwischen 21 ° C und 27 ° C am wohlsten, und unsere Vorfahren lebten in Regionen Afrikas mit dieser durchschnittlichen Jahrestemperatur.

Aber dieser Klimabereich erweiterte sich dann massiv, als die frühen Menschen lernten, Feuer zu domestizieren, Trinkwasser zu speichern und zu transportieren, Kleidung herzustellen und Schutzräume zu bauen. Wie ich in gefunden habe meine eigene ForschungDiese Entwicklungen ermöglichten es uns schließlich, uns auf allen Kontinenten außer der Antarktis niederzulassen.

Werden drei Milliarden Menschen bis 2070 wirklich bei Temperaturen leben, die so heiß sind wie die Sahara? Komfortzone für das menschliche Klima, angepasst von MA Maslin aus [TR Oke Boundary Layer Climates (1988) Adaptiert von Mark Maslin aus TR Oke Boundary Layer Climates (1988), Autor zur Verfügung gestellt

Unsere Klimanische verengte sich wieder mit dem Erfindung der Landwirtschaft, beginnend vor etwa 10,000 Jahren. Die Domestizierung von Tieren und Pflanzen erfolgte am Ende der Eiszeit und trat unabhängig an mindestens zehn Orten auf der ganzen Welt auf, darunter in Asien, Amerika und Afrika. Aus jedem dieser Gebiete breiteten sich die neuen Landwirte aus, konkurrierten mit den indigenen Jägern und versammelten sich und drängten sie in Randgebiete. Heute, 75% der Welternährung wird aus 12 Pflanzen und fünf Tierarten erzeugt, die während dieser ersten Welle domestiziert wurden.


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Als die Landwirte von den wärmeren Regionen in gemäßigtere Gebiete expandierten, stieg ihre Produktivität erheblich. Die zunehmende Nahrungsmittelproduktion führte zu einer Ausweitung der menschlichen Bevölkerung, und daher folgt die modellierte menschliche Klimanische, in der unsere domestizierten Pflanzen und Tiere gedeihen.

Ein detaillierterer Blick auf das neue PNAS-Papier zeigt, dass es heute tatsächlich zwei unterschiedliche Nischen des menschlichen Klimas mit zwei Bevölkerungsspitzen zwischen 11-15 ° C und 20-25 ° C gibt. Letzteres ist größtenteils auf die riesigen Bevölkerungsgruppen zurückzuführen, die in den äußerst fruchtbaren Monsunregionen Südostasiens leben.

Unsere zukünftige Klimanische

Wenn sich der Klimawandel auf dem Planeten erwärmt, steigt die durchschnittliche Jahrestemperatur jeder Region. Die neue Studie legt nahe, dass ein extremer Klimawandel bedeuten würde, dass 3.5 Milliarden Menschen theoretisch umziehen müssten, wenn sie im gleichen Klimabereich wie heute bleiben wollen. Selbst wenn eine starke Klimapolitik den globalen Temperaturanstieg auf 2 ° C halten würde, argumentieren sie, dass 1.5 Milliarden Menschen theoretisch immer noch umziehen müssten.

Werden drei Milliarden Menschen bis 2070 wirklich bei Temperaturen leben, die so heiß sind wie die Sahara? Kleine dunkle Bereiche haben derzeit einen Jahresdurchschnitt über 29 ° C. Bis 2070 würde ein extremes Szenario des Klimawandels dieses Gebiet auf alle rot schattierten Regionen ausweiten und 3.5 Milliarden Menschen beherbergen. Xu et al. (2020)

Was an dieser Studie enttäuschend ist, ist, dass der Fokus hauptsächlich auf dem Worst-Case-Szenario liegt, das dank Änderungen bei der Energieerzeugung und -effizienz zum Glück ist nicht mehr realistisch.

Wenn Sie in die 23 Seiten des ergänzenden Materials eintauchen, haben sich die Autoren andere Zukunftsszenarien angesehen, in denen die globale Erwärmung weniger stark ist, aber wer tut dies außer Wissenschaftsfreaks wie mir? Ich hätte eine ausgewogenere Darstellung erwartet, zumal realistischere Erwärmungsszenarien immer noch beängstigend genug sind.

Die Studie berücksichtigt auch nicht die dynamisch und anpassungsfähig Natur der menschlichen Technologie und Gesellschaft. Wenn sich die Klimazonen verschieben, wird es möglich sein, das Wissen von Gesellschaften, die derzeit in einem wärmeren Klima leben, auf die neue Region zu übertragen.

Einschränkungen bei der Arbeit von außen

Die Studie macht jedoch einen wichtigen Punkt in Bezug auf die Ernährungssicherheit. Die Hälfte der weltweiten Lebensmittel wird von Kleinbauernhöfen produziert, wobei der größte Teil des Energieeinsatzes aus körperlicher Arbeit von den Landwirten geleistet wird.

Werden drei Milliarden Menschen bis 2070 wirklich bei Temperaturen leben, die so heiß sind wie die Sahara? Milliarden von Arbeitsstunden gehen bereits durch extreme Temperaturen verloren. AJP / Shutterstock

Während sich die Welt erwärmt, wird es immer mehr Tage geben, an denen es physisch unmöglich sein wird, draußen zu arbeiten, was die Produktivität und die Ernährungssicherheit verringert. Das Lancet Klimakommission hat gezeigt, dass 150 mehr als 2018 Milliarden Arbeitsstunden aufgrund extremer Temperaturen und Luftfeuchtigkeit verloren gingen. Das könnte doppelt oder sogar vierfach abhängig davon, wie viele Menschen in der ländlichen Landwirtschaft arbeiten.

Abgesehen von Vorbehalten ist dies ein brillantes Gedankenexperiment. Die Verwendung der historischen und aktuellen menschlichen Klimanischen zeigt uns, wie viele Menschen auf der Welt zwischen 1.5 und 3.5 Milliarden aufgrund der globalen Erwärmung aus ihrem aktuellen Klimabereich herausgeschoben werden. Es wird auch hervorgehoben, dass die Menschen, die am stärksten von sich verändernden Klimazonen betroffen sind, die ärmsten sind und diejenigen, die am meisten auf Lebensmittel angewiesen sind, die von Kleinbauern hergestellt werden, die im Freien arbeiten.Das Gespräch

Über den Autor

Mark Maslin, Professor für Erdsystemwissenschaften, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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