Erwärmung der Arktis: Werden Rekordtemperaturen und Brände früher eintreffen als von Wissenschaftlern vorhergesagt?

Erwärmung der Arktis: Werden Rekordtemperaturen und Brände früher eintreffen als von Wissenschaftlern vorhergesagt? LuYago / Shutterstock

Es war ein düsterer Rekord. Am 20. Juni 2020 erreichte das Quecksilber 38 ° C in Werchojansk, Sibirien - das heißeste, das es je in der Arktis in der Geschichte gegeben hat. Mit den Hitzewellen kam Feuer, und Anfang August gab es rund 600 Einzelbrände jeden Tag entdeckt. Anfang September brannten seit der zweiten Juniwoche Teile der sibirischen Arktis.

Die CO₂-Emissionen dieser Brände stiegen um mehr als ein Drittel im Vergleich zu 2019Laut Wissenschaftlern des Copernicus Atmosphere Monitoring Service. Die Waldbrände produzierten zwischen Januar und August schätzungsweise 244 Megatonnen CO₂ und setzten gespeicherten Kohlenstoff im Wert von Tausenden von Jahren frei.

Der Sommer 2019 war schon ein Rekordbrecher für Temperaturen und Brände in der Arktis. Zu sehen, wie sich diese Ereignisse im Jahr 2020 wieder entfalten - in noch größerem Maßstab - hat die Wissenschaftsgemeinschaft besorgt. Was bedeutet das alles für die Arktis, den Klimawandel und den Rest der Welt?

Früher als vorhergesagt?

Selbst mit dem Klimawandel wurde erwartet, dass die schwere sommerliche Hitzewelle von 2020 im Durchschnitt weniger als auftritt einmal alle 130 Jahre. Die Beobachtungen von Waldbränden in der Arktis sind vor Mitte der neunziger Jahre ziemlich begrenzt, aber es gibt keine Hinweise auf ähnlich extreme Brände in den Jahren zuvor Routineüberwachung gestartet.

Höhere Temperaturen weltweit dürften die Zunahme von Waldbränden antreiben Häufigkeit und Dauer. Aber Waldbrände zu modellieren ist schwer. Klimamodelle sagen keine Waldbrände voraus und können nicht angeben, wann zukünftige Extremereignisse Jahr für Jahr auftreten werden. Stattdessen konzentrieren sich Klimamodellierer darauf, ob sie das vorhersagen können richtige Bedingungen für Ereignisse wie Waldbrände wie hohe Temperaturen und starke Winde.

Und diese Klimamodellprojektionen zeigen, dass die extremen Sommertemperaturen, die wir 2020 in der Arktis gesehen haben, wahrscheinlich erst im Jahr XNUMX auftreten werden Mitte des 21. Jahrhundertsund übertrifft die Vorhersagen um Jahrzehnte.

Obwohl ein zunehmender Trend zu hohen Temperaturen und Bedingungen, die für Waldbrände geeignet sind, vorhergesagt wird KlimamodelleEs ist alarmierend, dass diese Brände so schwerwiegend sind, zwei Jahre hintereinander in derselben Region aufgetreten sind und durch Bedingungen verursacht wurden, die erst in Zukunft erwartet wurden.


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Feuer verbrennt das Unterholz eines borealen Waldes. Die Arktis erwärmt sich schneller als der globale Durchschnitt. Yelantsevv / Shutterstock

Klimarückkopplungsschleifen

Was verursacht diese schnelle Veränderung? In den letzten Jahrzehnten sind die Temperaturen in den nördlichsten Regionen der Erde schneller gestiegen als im Rest der Welt, und die Polarregion erwärmt sich auf mehr als zweimal die Rate des globalen Durchschnitts.

Die durch diese heißen, trockenen Bedingungen verursachten Brände sind vorkommend in abgelegenen und dünn besiedelten Wäldern, Tundra- und Torfmooren, wo es reichlich Treibstoff gibt.

Diese extremen Ereignisse liefern aber auch besorgniserregende Beweise für das Klima. “Rückkopplungsschleifen“, Die vorhergesagt wurden, wenn sich das Klima erwärmt. Hier tragen zunehmende Konzentrationen von Treibhausgasen in der Atmosphäre zur weiteren Erwärmung bei, indem sie Ereignisse wie Waldbrände fördern, die noch mehr Treibhausgase freisetzen und einen sich selbst fortsetzenden Prozess schaffen, der den Klimawandel beschleunigt.

Rekord CO₂-Emissionen Die Freilassung aus brennenden arktischen Wäldern im Sommer 2020 wird die zukünftigen Bedingungen noch wärmer machen. Aber Asche und andere Partikel aus den Waldbränden setzen sich schließlich auf Eis und Schnee ab, wodurch sie dunkler werden und ihr Schmelzen beschleunigen, indem verringert wird, wie leicht ihre Oberfläche das Sonnenlicht reflektiert.

Der Klimawandel ist nicht die direkte Ursache für die Brände in diesem Sommer, aber er trägt dazu bei, die richtigen Bedingungen für sie zu schaffen. Die extremen Temperaturen und Waldbrände in der gesamten Arktis im Jahr 2020 wären ohne den Einfluss von fast unmöglich gewesen vom Menschen verursachter Klimawandel - und sie ernähren sich.

Was ist mit dem Rest der Welt?

Wenn wir an die Arktis denken, neigen wir nicht dazu, uns Waldbrände und Hitzewellen vorzustellen - wir denken an Schnee und Eis und lange, brutale Winter. Doch die Region verändert sich vor unseren Augen. Es ist noch zu früh, um sagen zu können, ob die letzten beiden Sommer einen permanenten oder neuen Schrittwechsel darstellen. “Feuerregime”Für die Arktis. Nur Beobachtungen über einen viel längeren Zeitraum konnten dies bestätigen.

Diese Rekordereignisse in der Arktis werden jedoch durch menschliche Einflüsse angeheizt, die das Klima unserer Welt früher als erwartet verändern. Mit Klimamodelle Die Rekordtemperaturen von 2020 prognostizieren eine Zukunft, in der bereits heiße und feuergefährdete Gebiete wahrscheinlich stärker werden. Dies ist ein besorgniserregender Trend zu mehr Gleichem.

Die Arktis steht an vorderster Front des Klimawandels. Was wir hier zuerst beobachten, sind einige der schnellsten und intensivsten Auswirkungen des Klimawandels. Während die Auswirkungen verheerend sind - CO₂-Emissionen, beschädigte Wälder und Böden, schmelzender Permafrost - können sich diese Ereignisse als ein Zeichen für den Rest der Welt erweisen.Das Gespräch

Über den Autor

Christopher J White, Dozent für Wasser- und Umwelttechnik, University of Strathclyde

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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