Warum höher brennende Brände in den Bergen ein deutliches Zeichen für den Klimawandel sind

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Die westlichen USA scheinen auf dem Weg zu einem anderen zu sein gefährliche Feuersaisonund eine neue Studie zeigt, dass selbst Hochgebirgsregionen, die einst als zu nass zum Verbrennen galten, einem zunehmenden Risiko ausgesetzt sind, wenn sich das Klima erwärmt.

Fast zwei Drittel des Westens der USA sind in schwere bis außergewöhnliche Dürre im Moment, einschließlich großer Teile der Rocky Mountains, Cascades und Sierra Nevada. Die Situation ist so ernst, dass das Colorado River-Becken kurz vor seinem Einzug steht erste offizielle Wasserknappheitserklärungund Prognosen legen nahe ein weiterer heißer, trockener Sommer ist unterwegs.

Warme und trockene Bedingungen wie diese sind ein Rezept für eine verheerende Katastrophe.

In einem neue Studie veröffentlicht am 24. Mai 2021 in Proceedings der National Academy of Sciences, unser Team von Feuer und Klimaforscher und Ingenieure fanden heraus, dass Waldbrände jetzt höhere, normalerweise feuchtere Höhen erreichen. Und sie brennen dort mit einer Geschwindigkeit, die in der jüngeren Brandgeschichte beispiellos war.

Während sich einige Leute darauf konzentrieren historische Brandbekämpfung und andere Waldbewirtschaftungspraktiken als Gründe für das sich verschlechternde Brandproblem des Westens haben diese Hochwälder nur wenig menschliches Eingreifen erfahren. Die Ergebnisse liefern einen klaren Hinweis darauf, dass der Klimawandel es diesen normalerweise feuchten Wäldern ermöglicht, zu brennen.

Laut unserer Studie ist ein weiteres Zehntel der Waldfläche des Westens gefährdet, da Waldbrände höher in die Berge kriechen. Dies schafft neue Gefahren für die Berggemeinden, mit Auswirkungen auf die nachgelagerte Wasserversorgung und die Pflanzen und Tiere, die diese Wälder als Heimat bezeichnen.

Warum höher brennende Brände in den Bergen ein deutliches Zeichen für den Klimawandel sind Waldbrände erreichten höhere Höhen, als das Klima von 1984 bis 2017 trocknete. Alle 200 Meter entsprechen 656 Fuß. Mojtaba Sadegh, CC BY-ND


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Steigende Brandgefahr im Hochgebirge

In den neue StudieWir analysierten Aufzeichnungen aller Brände, die zwischen 1,000 und 405 in den Bergregionen des angrenzenden Westens der USA größer als 1984 Hektar waren.

Die Menge des verbrannten Landes nahm in diesem Zeitraum in allen Höhenlagen zu, der größte Anstieg erfolgte jedoch über 8,200 Metern. Um diese Erhebung ins rechte Licht zu rücken, befindet sich Denver - die kilometerhohe Stadt - auf 2,500 Fuß und Aspen, Colorado, auf 5,280 Fuß. Diese hoch gelegenen Gebiete sind größtenteils abgelegene Berge und Wälder mit einigen kleinen Gemeinden und Skigebieten.

Die Fläche, die über 8,200 Fuß brennt, hat sich in den Jahren 2001-2017 im Vergleich zu 1984-2000 mehr als verdreifacht.

Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Klimaerwärmung die hochgelegene Entflammbarkeitsbarriere verringert hat - der Punkt, an dem die Wälder historisch zu feucht waren, um regelmäßig zu brennen, da der Schnee normalerweise bis weit in den Sommer hinein andauerte und im frühen Herbst wieder zu fallen begann. In diesen drei Jahrzehnten stiegen die Brände in den westlichen Bergen etwa 826 Meter bergauf.

Das Cameron Peak Feuer in Colorado 2020 war es der größte Brand des Staates in seiner Geschichte, der über 208,000 Hektar brannte und ein Paradebeispiel für einen Waldbrand in großer Höhe ist. Das Feuer brannte in Wäldern, die sich auf 84,200 Meter erstreckten und die obere Baumgrenze der Rocky Mountains erreichten.

Wir haben festgestellt, dass steigende Temperaturen in den letzten 34 Jahren dazu beigetragen haben, das Brandgebiet im Westen auf weitere 31,470 Quadratkilometer hochgelegene Wälder auszudehnen. Das bedeutet, dass erstaunliche 81,500% aller westlichen US-Wälder - ein Gebiet von ähnlicher Größe wie South Carolina - jetzt, vor nicht drei Jahrzehnten, feuergefährdet sind.

Ich kann die Brandbekämpfung hier nicht beschuldigen

In Wäldern in tieferen Lagen tragen verschiedene Faktoren zur Brandaktivität bei, darunter die Anwesenheit von mehr Menschen in Wildlandgebieten und eine Geschichte der Brandbekämpfung.

In den frühen 1900er Jahren beauftragte der Kongress den US Forest Service mit Waldbrände bewältigenDies führte zu einem Schwerpunkt auf der Unterdrückung von Bränden - eine Politik, die bis in die 1970er Jahre andauerte. Dies führte dazu, dass sich brennbares Unterholz ansammelte, das normalerweise durch gelegentliche natürliche Flammen beseitigt wurde. Die Zunahme der Biomasse in vielen tiefer gelegenen Wäldern im Westen wurde mit einer Zunahme von in Verbindung gebracht Brände und Megafires mit hoher Schwere. Gleichzeitig, Die Klimaerwärmung hat die Wälder im Westen der USA ausgetrocknetDies macht sie anfälliger für große Brände.

Warum höher brennende Brände in den Bergen ein deutliches Zeichen für den Klimawandel sind Im Durchschnitt haben sich Brände in den letzten Jahrzehnten 826 Meter höher in die Berge ausgebreitet und zusätzliche 252 Quadratkilometer Wälder dem Feuer ausgesetzt. Mojtaba Sadegh, CC BY-ND

Wenn wir uns auf Brände in großen Höhen konzentrieren, können wir in Gebieten mit geringer Geschichte der Brandbekämpfung den Einfluss des Klimawandels deutlicher erkennen.

Die meisten Hochwälder waren nicht viel Feuerunterdrückung, Abholzung oder anderen menschlichen Aktivitäten ausgesetzt, und da Bäume in diesen Hochlagen in feuchteren Wäldern stehen, haben sie historisch lange Zeit Rückgabeintervalle zwischen Bränden, typischerweise ein Jahrhundert oder länger. Dennoch verzeichneten sie die höchste Zunahme der Feueraktivität in den letzten 34 Jahren. Wir fanden heraus, dass der Anstieg stark mit der beobachteten Erwärmung korreliert.

Warum höher brennende Brände in den Bergen ein deutliches Zeichen für den Klimawandel sind

Vor 1983 verfolgten die Bundesbehörden für Waldbrände keine offiziellen Waldbranddaten unter Verwendung der aktuellen Meldeverfahren.  
Grafik: Das Gespräch / CC-BY-ND Quelle: Nationales Interagency Coordination Center 

Hochgebirgsbrände verursachen neue Probleme

Hochbrände haben Auswirkungen auf natürliche und menschliche Systeme.

Hohe Berge sind natürliche Wassertürme, die normalerweise Millionen von Menschen in trockenen Sommermonaten in den westlichen USA eine nachhaltige Wasserquelle bieten. Die Narben, die Waldbrände hinterlassen - sogenannte Brandnarben - beeinflussen, wie viel Schnee sich in großen Höhen ansammeln kann. Dies kann das Timing beeinflussen, Qualität und Wassermenge das erreicht Stauseen und Flüsse stromabwärts.

Hochgelegene Brände entfernen auch stehende Bäume, die als Ankerpunkte dienen und normalerweise die Schneedecke stabilisieren. Erhöhung des Lawinenrisikos.

Der Verlust der Baumkronen setzt auch Gebirgsbäche der Sonne aus. steigende Wassertemperaturen in den kalten Quellbächen. Steigende Basstemperaturen können den Fischen und den größeren Wildtieren und Raubtieren, die sich auf sie verlassen, schaden.

Der Klimawandel erhöht das Brandrisiko in vielen Regionen der Welt Studien zeigen, dass sich dieser Trend fortsetzen wird wenn sich der Planet erwärmt. Die Zunahme der Brände im Hochgebirge ist eine weitere Warnung für den Westen der USA und anderswo vor den Risiken, die mit dem Klimawandel verbunden sind.

Über den Autor

Mojtaba Sadegh, Assistenzprofessor für Bauingenieurwesen, Boise State University; John Abatzoglou, Außerordentlicher Professor für Ingenieurwissenschaften, Universität von Kalifornien, Mercedund Mohammad Reza Alizadeh, Ph.D. Student in Ingenieurwissenschaften, McGill University

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