Fossil Schnecken Erklären Antike Transition

Versteinerte Schnecke

CLIMATE NEWS NETWORK - Britische und amerikanische Wissenschaftler haben eine neue Technik verwendet, um einen epochalen Moment des Klimawandels zu bestimmen.

Sie haben Isotope von Landschnecken im heutigen Hampshire und der Isle of Wight in England verwendet, um einen verhängnisvollen Rückgang des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre zu rekonstruieren, als die durchschnittlichen Lufttemperaturen um bis zu 6 ° C fielen, die Sommerwassertemperaturen um 10 ° fielen C und große Eisschichten begannen sich zu bilden.

Vor fast 34 Millionen Jahren wich die Epoche des späten Eozäns dem Oligozän. In einer viel wärmeren Welt hatte der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre 1,000 parts per million (ppm) erreicht und begann dann überstürzt abzufallen.

Innerhalb von 400,000 Jahren dominierten gewaltige Gletscher die Polarregionen, Meeresspiegel fielen, Faunen wurden ausgelöscht und die Welt hatte sich für immer verändert.

Paläontologen, Klimaforscher und Geophysiker haben wiederholt versucht, die Abfolge von Ereignissen zu rekonstruieren, die eine heiße, sumpfige Welt in eine eiskalte Welt verwandelten, aber jeder physische Beweis einer uralten planetaren Katastrophe wurde begraben oder erodiert oder weggespült.

Marine Sedimente haben die Temperaturbedingungen beibehalten, als sie sich veränderten. Veränderungen in der Fossilfolge erzählen von Aussterben in Europa und der Migration neuer Gattungen aus Asien. Aber wie die meisten großen Aussterben aus der Vergangenheit - und dies war eine relativ kleine Periode des Massensterbens - bleibt die Ursache ein Geheimnis.


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"Indem wir vergangene Klimaübergänge verstehen, können wir die Gegenwart besser verstehen und Auswirkungen für die Zukunft vorhersagen"

Aber Isotopenbeweise von fossilen Schalen der Schnecke Viviparius lentus Einen Punkt scheint sich erledigt zu haben: Der dramatische Wandel ist fest mit Veränderungen des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre verbunden.

Michael Hren von der Universität von Connecticut und Kollegen berichten in der Proceedings of the National Academy of Sciences dass schwere Isotope von Kohlenstoff und Sauerstoff in Schneckenfossilien so interpretiert werden könnten, dass sie als Aufzeichnung der Temperaturen zur Zeit der Schalenbildung dienen.

Auch die Vergangenheit hat Lehren für die Zukunft. Der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre steigt dank der Verbrennung fossiler Brennstoffe wieder an: fast 400 ppm jetzt und in den nächsten 1,000-Jahren wieder in Gefahr, zu 100 ppm zuzunehmen.

Wenn ein starker Temperaturabfall das Leben auf der Erde 34 vor Millionen Jahren grundlegend veränderte, würde ein weiterer, sogar schnellerer Anstieg der Luft- und Süßwassertemperaturen im nächsten Jahrhundert dasselbe bewirken.

"Eines der wichtigsten Prinzipien der Geologie ist, dass die Vergangenheit der Schlüssel zur Gegenwart ist: Aufzeichnungen des vergangenen Klimas informieren uns darüber, wie das Erdsystem funktioniert", sagte Dr. Hren. "Indem wir vergangene Klimaübergänge verstehen, können wir die Gegenwart besser verstehen und Auswirkungen für die Zukunft vorhersagen." - Klima-Nachrichten-Netzwerk

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