Die Antarktis war einst so warm wie Kalifornien

Die Antarktis war einst so warm wie Kalifornien"Die Erwärmung in diesen Regionen hat erhebliche Folgen für das Klima, die weit über die hohen Breiten hinausgehen, da die Ozeanzirkulation und das Schmelzen des Polareises zu einem Anstieg des Meeresspiegels führen." (Foto: Christopher Michel / Flickr)

Teile der alten Antarktis waren so warm wie die heutige kalifornische Küste, sagen Wissenschaftler, die eine neue Methode zur Messung vergangener Temperaturen verwendeten.

Die Studie konzentrierte sich auf die Antarktis während der Eozänepoche, 40 bis 50 Millionen Jahren, eine Periode mit hohen Konzentrationen atmosphärischen CO2 und folglich einem Gewächshausklima.

Heute ist die Antarktis das ganze Jahr über einer der kältesten Orte der Erde, und das Innere des Kontinents ist der kälteste Ort, mit jährlichen durchschnittlichen Landtemperaturen von weit unter null Grad Fahrenheit.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Proceedings of the National Academy of Sciences, unterstreichen die Forscher das Potenzial für erhöhte Wärme an den Polen der Erde und das damit verbundene Risiko des Schmelzens polaren Eises und des steigenden Meeresspiegels.

Aber das war nicht immer so, und die neuen Messungen können dazu beitragen, Klimamodelle zur Vorhersage des zukünftigen Klimas zu verbessern, so Co-Autor Hagit Affek, Professor für Geologie und Geophysik an der Yale University.

"Die Quantifizierung vergangener Temperaturen hilft uns, die Empfindlichkeit des Klimasystems für Treibhausgase und insbesondere die Verstärkung der Erderwärmung in den Polarregionen zu verstehen", sagt Affek.

Der Hauptautor der Arbeit, Peter MJ Douglas, führte die Forschung als Doktorand im Affek Yale Labor durch. Er ist jetzt Postdoktorand am California Institute of Technology. Das Forschungsteam bestand aus Paläontologen, Geochemikern und einem Klimaphysiker.


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Die durchschnittlichen Temperaturen waren Kalifornien und Florida heute ähnlich

Durch die Messung von Konzentrationen seltener Isotope in alten fossilen Schalen, fanden die Wissenschaftler heraus, dass die Temperaturen in Teilen der Antarktis bis zu 17 Grad Celsius (63F) während des Eozäns erreicht haben, mit einem Durchschnitt von 14 Grad Celsius (57F) Temperatur vor der Küste von Kalifornien heute.

Eozän Temperaturen in Teilen des südlichen Pazifischen Ozeans gemessen 22 Grad Celsius (oder etwa 72F), Forscher sagt-ähnlich wie Meerwasser Temperaturen in der Nähe von Florida heute.

Heute liegt die durchschnittliche jährliche südpazifische Meerestemperatur in der Nähe der Antarktis bei 0 Grad Celsius.

Diese alten Meerestemperaturen waren nicht gleichmäßig in den antarktischen Ozeanregionen verteilt - sie waren höher auf der Südpazifikseite der Antarktis - und Forscher sagen, dass dieser Befund nahelegt, dass Meeresströmungen zu einem Temperaturunterschied führten.

Globale Erwärmung ist Polar Erwärmung

"Indem wir vergangene Temperaturen in verschiedenen Teilen der Antarktis messen, gibt uns diese Studie eine klarere Perspektive, wie warm die Antarktis war, als die Erdatmosphäre viel mehr CO2 enthielt als heute", sagt Douglas.

"Wir wissen jetzt, dass es auf dem Kontinent warm war, aber auch, dass einige Teile wesentlich wärmer waren als andere. Dies liefert starke Beweise dafür, dass die globale Erwärmung in der Nähe der Pole der Erde besonders ausgeprägt ist. Die Erwärmung in diesen Regionen hat erhebliche Auswirkungen auf das Klima, die weit über die hohen Breiten hinausgehen, da die Ozeanzirkulation und das Schmelzen des Polareises zu einem Anstieg des Meeresspiegels führen. "

Fossile Muscheln

Um die alten Temperaturen zu bestimmen, maßen die Wissenschaftler die Häufigkeit von zwei seltenen Isotopen in fossilen Muschelschalen, die von Co-Autorin Linda Ivany von der Syracuse University auf Seymour Island, einer kleinen Insel vor der Nordostseite der Antarktischen Halbinsel, gesammelt wurden.

Die Konzentration der Bindungen zwischen Kohlenstoff-13 und Sauerstoff-18 reflektiert die Temperatur, in der die Schalen wuchsen, die Forscher sagt. Sie kombinierten diese Ergebnisse mit anderen Geothermometern und Modellsimulationen. Die neue Messtechnik wird als Carbonatplump-Isotopenthermometrie bezeichnet.

"Es ist uns gelungen, Daten aus einer Vielzahl geochemischer Techniken aus vergangenen Umweltbedingungen mit Klimamodellsimulationen zu kombinieren, um etwas Neues darüber zu erfahren, wie das Klimasystem der Erde unter Bedingungen arbeitet, die sich von seinem aktuellen Zustand unterscheiden", sagt Affek. "Dieses kombinierte Ergebnis liefert ein vollständigeres Bild, als jeder Ansatz allein könnte."

Die National Science Foundation, Statoil und der Europäische Forschungsrat unterstützten die Forschung.

Artikel Quelle: Yale Universität
Forschung: Original-Studie


Über den Autor

Eric Gershon, Leitender Kommunikationsbeauftragter, Externe Kommunikation, Yale UniversityEric Gershon ist Senior Communications Officer (Externe Kommunikation) an der Yale Amt für öffentliche Angelegenheiten und Kommunikation. Er schreibt Pressemitteilungen zu wissenschaftlichen Themen. Er absolvierte die Wesleyan University in Middletown, Connecticut, und erhielt einen Master in Journalismus von Columbia.


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