Die CO2 Clean-up-Rolle des Arctic Sea wird durch das schmelzende Eis verdünnt

arktischen EisdickeSpitze: Die Klimawissenschaftlerin Dorte Haubjerg Søgaard untersucht das Meereis in Grönland. Bild: Søren Rysgaard, Arktisches Forschungszentrum, Aarhus Universität

NDie wissenschaftliche Forschung bestätigt, dass die Erderwärmung immer größere Gebiete des arktischen Meereises schmelzen lässt - und ihre lebenswichtige Funktion, CO zu entfernen, verringert2 aus der Atmosphäre.

Die arktische Eiskappe hat gerade ihr Sommerminimum überschritten - und es ist das sechstniedrigste Maß für Meereis, das seit 1978 aufgezeichnet wurde, so Wissenschaftler der US-Raumfahrtbehörde NASA.

Seit drei Jahrzehnten ist das schrumpfende Eis in der Arktis - und das wachsende kristallklare Wasser, das jeden Sommer freigelegt wird - ein Grund für die wachsende Besorgnis der Klimaforscher.

Polar saisonale Veränderungen werden jährlich von der NASA gemessen, aber zuverlässige Satellitendaten gehen nur auf 1978 zurück. Für einen großen Teil des 20 Jahrhunderts war die Arktis Teil der Zone des Kalten Krieges, so dass nur sowjetische Marineeisbrecher und US-Atom-U-Boote konsistente Messungen durchführten Keine Seite hat die Daten veröffentlicht.

Aber Studien von 17th und 18th Jahrhundert Logbücher der Walfangschiffe und andere Aufzeichnungen machen deutlich, dass das Eis einmal gestreckt viel weiter südlich jeden Sommer als heute.

Dicke des Eises war im stetigen Abstieg

In den letzten 30-Jahren waren sowohl die Dicke als auch die Fläche des Eises stetig rückläufig, mit Vorhersagen, dass in einigen Jahrzehnten der Arktische Ozean sein könnte praktisch eisfrei Bis September werden neue Seewege zwischen Asien und Europa eröffnet.

Dieses Jahr hätte schlimmer ausfallen können, obwohl die Eisfläche auf etwas mehr als 5 Millionen Quadratkilometer gefallen war - deutlich unter dem 1981-2010-Durchschnitt von 6.22 Millionen Quadratkilometern.

"Der Sommer begann relativ kühl und es fehlten die großen Stürme oder hartnäckigen Winde, die Eis brechen und das Schmelzen verstärken können", sagte Walter Meier, ein Forschungswissenschaftler bei der NASA Goddard Raumfahrtzentrum. "Selbst in einem relativ kühlen Jahr ist das Eis so viel dünner als früher. Es ist anfälliger für das Schmelzen. "

Die Erwärmung in der Arktis wird sich wahrscheinlich auswirken Klimamuster in den gemäßigten Zonen, und der Zustand des Polareises ist von solcher Besorgnis geworden, dass Forscher es benutzen bodengestützte und meeresbasierte Monitore die Physik des Phänomens zu erforschen.

Aber es gibt noch einen anderen Grund für die Aufmerksamkeit: Je polarer das Eis ist, desto geringer ist auch die Albedo des Planeten - seine Fähigkeit, das Sonnenlicht zurück in den Weltraum zu reflektieren.

Wenn das Eis schrumpft, erwärmen sich die Meere und es wird schwieriger, neues Eis zu bilden. Und größere Exposition gegenüber Sonnenlicht erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass taut Permafrost, noch mehr Treibhausgase in den gefrorenen Böden gesperrt freigegeben wird.

Forscher haben nun eine andere und unerwartete Beispiel der Klima Feedback gefunden, die den Zyklus der Erwärmung beeinflussen könnten. Klimaforscher Dorte Haubjerg Søgaard, der Grönland-Institut für natürliche Ressourcen und die Universität von Süddänemark, und Forschungskollegen haben entdeckt, dass Meereis selbst ist eine Agentur, die entfernt Kohlendioxid aus der Atmosphäre.

Dass die Ozeane das Zeug absorbieren und es als Kalziumkarbonat oder andere Meeresmineralien verstauen, ist eine alte Nachricht.

"Aber wir dachten auch, dass dies nicht für ozeangedeckte Gebiete gilt, weil das Eis als undurchdringlich galt", sagte Søgaard. "Neue Forschungen zeigen jedoch, dass Meereis in der Arktis große Mengen an CO entzieht2 von der Atmosphäre in den Ozean. "

Die Forschung wird in vier Zeitschriften veröffentlicht, Polarbiologie, Die Kryosphäre, Das Journal der geophysikalischen Forschung: Atmosphären und Meeresökologie Fortschritt Serie.

Zweistufiges Muster des Gasaustauschs

Das dänische Forscherteam beobachtete ein komplexes, zweistufiges Muster des Gasaustausches als Eisschollen vor Südgrönland. Sie maßen die Rolle des atmosphärischen Kohlendioxids bei der Bildung und Freisetzung von Calciumcarbonat-Kristallen im Meereis und hielten während eines 71-Tag-Zyklus des Kohlendioxid-Budgets eine Bilanz.

Im Verlauf dieses komplizierten Stücks natürlicher Kryochemie fanden sie, dass etwas CO2 wurde tief in den Ozean mit dichten, schweren Solen getragen, wie das Eis erstarrte und einige wurde durch Algen im Auftauen Eis gefangen.

Sie identifizierten auch einen dritten Faktor: Die "Frostblumen", die sich auf dem neuen Eis bildeten, wiesen eine unerwartet hohe Konzentration von Calciumcarbonat auf.

Die Gewinn- und Verlustrechnung führte dazu, dass jeder Quadratmeter Eis effektiv 56 Milligramm Kohlenstoff aus der Atmosphäre während des 71-Tag-Zyklus entfernte. Auf einer Fläche von 5 Millionen Quadratkilometern würde dies eine signifikante Aufnahme darstellen.

Aber die wahre Bedeutung der Entdeckung ist, dass Wissenschaftler eine weitere Möglichkeit identifiziert haben, wie das Eis - während es dort ist - dazu beiträgt, die Arktis kalt zu halten, und noch eine andere Art und Weise, wie Kohlendioxid von den Ozeanen absorbiert wird.

"Wenn unsere Ergebnisse repräsentativ sind, spielt das Meereis eine größere Rolle als erwartet, und wir sollten dies in zukünftigen globalen CO berücksichtigen2 Budgets ", sagte Søgaard.

- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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