Der Satellit liefert ein schärferes Bild des schrumpfenden grönländischen Eisschildes

Grönland EisschildDetaillierte Daten zeigen, wie sich Grönlands Gletscher im letzten Jahrzehnt verändert haben. Bild: Ville Miettinen über Wikimedia Commons

TDie bisher detaillierteste Studie des grönländischen Eisschildes zeigt den komplexen Prozess, der Milliarden von Tonnen pro Jahr schmelzen lässt.

Grönlands Eisschilde schrumpften zwischen 243 und 2003 um durchschnittlich 2009 Milliarden Tonnen pro Jahr - eine Schmelzrate, die ausreicht, um den Meeresspiegel weltweit um 0.68 mm pro Jahr anzuheben.

In der ersten detaillierten Studie, Geologin Beata Csatho, von der University of Buffalo in den USA und Kollegen berichten in der Proceedings of the National Academy of Sciences dass sie Satelliten- und Luftdaten nutzten, um Veränderungen der Eisdecke an 100,000-Plätzen zu rekonstruieren und zu bestätigen, dass der Prozess des Verlusts von 277-Kubikkilometern Eis pro Jahr komplexer ist, als irgendjemand vorhergesagt hatte.

Das grönländische Eisschild ist das zweitgrößte Eis auf der Erde - nach der Antarktis das zweitgrößte - und seine Rolle in der Maschinerie des Klimas der nördlichen Hemisphäre ist tiefgründig.

Sorgfältige Messungen

Es ist seit Jahrzehnten genau untersucht worden, aber so sind die Bedingungen in der hohen Arktis, dass Forscher die Eisschmelze und das Kalben von Gletschern an festen Orten - insbesondere an vier Gletschern - sorgfältig gemessen haben und dann versuchen, abzuschätzen, was das könnte bedeuten für die Insel als Ganzes.

"Die große Bedeutung unserer Daten ist, dass wir zum ersten Mal eine umfassendes Bild wie sich die Gletscher Grönlands in den letzten zehn Jahren verändert haben ", sagte Dr. Csatho.

Die Studie untersuchte Messwerte des Eis-, Wolken- und Landelevationssatelliten ICESat der NASA sowie von Luftaufnahmen von 242-Gletschern, die breiter als 1.5 km an ihren Ausgängen waren, um ein vollständigeres Bild von Schmelzen, Verlusten und - in einigen Fällen - Verdickungen zu erhalten Eisschild als Ganzes.


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"Wenn die Eisdecke dünner ist, liegt sie etwas tiefer und ist der wärmeren Lufttemperatur ausgesetzt."

Frühere Studien haben sich auf die vier Gletscher konzentriert. Einer von ihnen, "href =" http://www.climatenewsnetwork.net/greenlands-fastest-glacier-picks-up-pace/ "target =" _ blank "> Jakobshavn, hat seine Flussgeschwindigkeit seit 2003 verdoppelt, und näher Studien haben begonnen, mehr über die Dynamik der einzelnen Ströme.

Die wahre Stärke der Studie besteht jedoch darin, dass sie das Muster der Eisschmelze genauer beschreibt und dass Klimamodelle möglicherweise kein klares Bild von der Zukunft der Eiskappe liefern. Grob gesagt, Grönland könnte in Zukunft schneller Eis verlieren als jede der heutigen Vorhersagen nahelegt.

Inzwischen hat versucht, ein Team aus dem Vereinigten Königreich, herauszufinden, was auf der Oberfläche der Eisdecke geschieht. Jedes Jahr im Sommer, natürlich, schmilzt ein Teil des Eises. Ein Teil davon wird auf das Meer, aber einige friert wieder in die natürliche saisonale Ordnung der Dinge.

Aber Glaziologieforscherin Amber Leeson, von der University of Leedsund Kollegen berichten in Nature Climate Change , dass die "Supraglaziale" Seen dass Form jeden Sommer könnte auch Eisstrom beeinflussen.

Ihre Computersimulationen deuten darauf hin, dass diese Seen im Laufe des Jahrhunderts weiter ins Landesinnere migrieren werden und die Welt sich weiter erwärmt. Eis reflektiert Wärme, Wasser absorbiert es. Der Prozess könnte also weiteres Schmelzen auslösen. Ein Teil dieses zusätzlichen Schmelzwassers könnte an der Basis des Gletschers abrutschen oder abfließen, seinen Fluss schmieren und den Prozess noch einmal beschleunigen.

Dünner Pfannkuchen

"Unsere Forschung zeigt, dass sich das von ihnen abgedeckte Gebiet Grönlands durch 2060 verdoppelt", sagte Dr. Leeson. "Wenn Sie Pfannkuchenteig in eine Pfanne gießen, wenn es schnell an den Rand der Pfanne eilt, haben Sie am Ende einen dünnen Pfannkuchen. Es ist ähnlich wie bei Eisdecken. Je schneller es fließt, desto dünner wird es sein.

"Wenn die Eisdecke dünner ist, liegt sie etwas niedriger und wärmeren Lufttemperaturen ausgesetzt, als wenn sie dicker wäre, was die Größe der Schmelzzone um den Rand der Eisdecke erhöht."

In den letzten 40 Jahren, in denen die Band so supraglazialen Seen bilden können, hat sich die Binnen 56 km schlich. Durch 2060, die Simulationen deuten darauf hin, jetzt könnte es 110km erreichen im Inland, in den Bereich der Deckung zu verdoppeln und noch mehr meltwater liefert weitere Erwärmung zu tanken.

Wieder einmal schlägt die Forschung, dass die aktuellen Modelle, die Rate der Eisverlust unterschätzen. - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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