Ein Eisberg von der Größe eines Land wegbricht, Was passiert als nächstes?

Ein Tafeleisberg bleibt in dünnem, saisonalem Meereis stecken.
Ein Tafeleisberg bleibt in dünnem, saisonalem Meereis stecken. Mark Brandon, CC BY-NC-SA

Sie vergessen nie das erste Mal, wenn Sie einen Eisberg zu sehen. Der Horizont von einem Schiff auf See ist ein zwei-dimensionalen Raum und ein dreidimensionales Stück Eis in den Ozean erscheinen zu sehen, ist doch schon etwas. Aber in Wahrheit der erste Eisberg Sie sehen, ist wahrscheinlich gering sein. Die meisten Eisberge, die sie weit genug nach Norden von der Antarktis machen, wo sie sind Gefahr für die Schifffahrt sind manchmal viele Jahre alt und am Ende ihres Lebens. Sie sind kleine Fragmente von dem, was den Kontinent einmal links.

Hin und wieder jedoch bricht ein Monster vom Rand der Antarktis und driftet davon. Zehn Kilometer lang können diese Bergwerke vielleicht 100 Meter über dem Meer ragen und mehrere hundert Meter unter der Oberfläche erreichen. Diese nennt man Tafeleisberge - und obwohl es für Menschen selten ist, etwas in einem solchen Ausmaß zu sehen, gehören sie zum normalen Zyklus des Gletschereises in der Antarktis.

Jeder weiß, dass die Antarktis ein eisbedeckter Kontinent ist, aber das Eis ist nicht statisch. Für einen Wissenschaftler ist es eine dynamische Umgebung - es ist nur eine Frage des Zeitfensters, das Sie betrachten. Schnee fällt auf den Kontinent und im Laufe der Zeit hat er Eisschichten aufgebaut, die hineinfließen Gletscher in Richtung Küste.

Diese Gletscher brechen und lösen sich, wenn sie das Meer erreichen Eisberge bilden oder große Bereiche von Eisgang als Schelfeis bekannt. In einigen besonderen Orten Gletscher können Dutzende von Kilometern in den Ozean erstrecken - Riesen-Finger aus Eis mehrere hundert Meter dick und zeigen ins Meer.

Wie eine Mauer schirmen sie das ab, was in ihrem Windschatten ist, und statt dass das Meer von treibendem Meereis bedeckt ist, kann es das ganze Jahr über geöffnet bleiben, um das zu bilden, was man nennt polynya. Der Ozean gefriert immer noch, aber das Eis wird ständig von den vorherrschenden Winden weggedrückt. Das ganze Jahr über ist das Wasser offen, um Seehunde und Pinguine zu überleben und die Produktion von Phytoplankton zu stimulieren.

Die Mega Icebergs verfolgen

Ein neuer Forschungsartikel in der Zeitschrift Nature Communications von einem französischen Team in der Antarktis hat sich die Geschichte der Polynya im Windschatten des Mertz-Gletschers mit 250-Jahren angesehen. Dieser Gletscher bildet einen dieser Finger aus dem Kontinent, und die Polynya in ihrem Windschatten kann bis zu 6,000 Quadratkilometer betragen.

Die Gletscherzunge (blau) im Sommer und Winter.
Die Gletscherzunge (blau) im Sommer und Winter. Die Polynya ist gelb schattiert. Campagneet al.


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Was sie taten, war aus dem Meeresboden in der Lee-Bereich (dem roten Stern in den oben genannten Bildern) eine Kernprobe von Sediment übernehmen und in der Zeit mit Klimaproxies wie der Titangehalt zurückblicken - das ist ein Proxy für den wie in Betracht gezogen werden können ein großer Teil der Sediment stammt aus dem Land.

Die Proxies sagen uns, welche Arten von Plankton die Region in einer bestimmten Periode dominierten: Wenn das Sediment von Arten dominiert wird, die im offenen Wasser leben, können sie folgern, dass die Polynya existierten und der Mertzgletscher eine lange Zunge nach Norden hatte. Wenn das Sediment von Arten dominiert wird, die im Meereis leben, fehlen die Polynya und die Gletscherzunge. Es ist eine ziemlich elegante Art, den Gletscherfluss zu untersuchen.

Mertz Zunge Ein massiver Eisberg (rechts) driftet langsam auf die Mertzzunge zu. Neal Young / Australian Antarctic Division

Was sie fanden, ist, dass jeder 70 Jahren oder so die Mertz polynya für zig Jahren fehlt. Da der Gletscher voran etwa 1 km pro Jahr bedeutet dies eine Super-Eisberg Dutzende von Kilometern in der Länge hat in dieser Region regelmäßig gebildet.

In diesen Tagen können wir sehen, dass dies fast in Echtzeit geschieht, durch den erstaunlichen Zugang, den wir haben müssen Satellitenbilder und im Februar 2010 ein Eisberg beinhaltete fast 900 Milliarden Tonnen Frischwasser frei.

Was passiert als Nächstes?

Sie denken vielleicht, es Norden driften würde, vom Kontinent entfernt, aber Eisberge dieses große keinen einfachen Weg haben. Sie abstürzen und prallen jede relativ flachen Bereich des Meeresbodens entlang und wischen Sie alles in ihrem Weg. Die meisten Menschen wissen Schleppen den Meeresboden schadet; Stellen Sie sich die Spur des Schadens vor 900 Milliarden Tonnen Eis Schaben auf dem Meeresboden zu verlassen.

B-09B kollidiert mit der Mertz-Gletscherzunge
B-09B kollidiert mit dem Mertz Gletscherzunge, so dass es einen neuen Eisberg zu brechen und bilden. NASA / Goddard / Jeff Schmaltz

Sehr große Eisberge bekommen Identifikationscodes; dieser wurde C28 wie es war aus diesem Sektor der Antarktis die 28th großer Eisberg. Es dauerte zwei Monate für C28 das tiefe Wasser zu erreichen, bevor sie in zwei Stücke zerbrochen (C28A und C28B da fragst du beides immer noch massivund beide spawnen weitere Eisberge, die in den nächsten Jahren in immer kleinere Stücke zerbrechen.

Wenn immer noch nah diese riesigen Eisberge sind schlechte Nachrichten für Pinguine an Land, die plötzlich viel weiter reisen müssen - um den Eisberg - offene Meer zu finden, und ihr Essen. Chicks in der Nähe eines massiven Eisbergs aufwachsen können verhungern und sterben und einige ganze Kolonien unrentabel werden könnte.

Pinguine können auch schlechte Lebensentscheidungen treffen
Pinguine können auch schlechte Lebensentscheidungen treffen. David Stanley, CC BY

Wenn sie wegdriften, schaffen diese riesigen Eisberge ihren eigenen Lebensraum Abkühlen der Meere und auffrischenden die Gewässer, und auch Impfen der Ozeane mit Eisen Das bedeutet mehr Algen und Plankton am unteren Ende der Nahrungskette in abgelegenen Gebieten wie Südgeorgien, wo Eisberge sind Auf Grund laufen und sterben.

In den vergangenen 50 Jahren ist der robuste Zyklus von Wachstum und Zerfall im Mertzgletscher zusammengebrochen. Die Forscher glauben, dass dies auf groß angelegte Veränderungen in der Art zurückzuführen ist, wie der Wind über die Antarktis zirkuliert - die sogenannte Südlicher Ringelmodus (SAM). Andere Studien haben uns den Weg gezeigt SAM hat sich geändert in den letzten Jahrzehnten hat eine anthropogenen Fußabdruck. Es scheint sogar in der Antarktis menschliche Auswirkungen auf Klimaprozesse zu erkennen, die wahrscheinlich schon seit Jahrtausenden bestehen.

Das GesprächDieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.
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Über den Autor

Mark Brandon ist ein Reader in Polar Oceanographie an der Open UniversityMark Brandon ist ein Reader in Polar Oceanographie an der Open University. Er ist ein Polarozeanograph, der sich für die Wechselwirkung des Ozeans mit der Kryosphäre interessiert und hat derzeit mehr als 30-Forschungsartikel in diesem Bereich veröffentlicht. Er ist Mitglied des NERC Peer Review College und hat bereits bei vielen Gelegenheiten als stellvertretender Vorsitzender an vielen Grant Panels teilgenommen. Er war auch Co-Vorsitzender der NERC Ice Sheet Stabilität Expertengruppe mit Professor Tony Payne (Bristol).

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