Die Ozeane werden zu heiß für Coral, und früher als erwartet

Die Ozeane werden zu heiß für Coral, und früher als erwartet

Diese Woche, Wissenschaftler registrierte ihre Besorgnis diese superwarmen Bedingungen bauen sich bis zu einem Punkt auf, an dem Korallen in den tropischen Indischen, Pazifischen und Atlantischen Ozeanen ernsthaft bedroht sind. Sie taten dies, nachdem Korallen in den drei großen Ozeanbecken Farbe verloren hatten - ein Zeichen für einen wirklich folgenschweren globalen Wandel.

Dies ist nur das dritte globale Bleichereignis in der aufgezeichneten Geschichte.

Unterwasser Hitzewellen

Die Situation beunruhigt Wissenschaftler wie mich seit vielen Monaten. In den letzten 12-Monaten sind die Temperaturen in den oberen Schichten des Ozeans ungewöhnlich warm. Unterwasser-Hitzewellen sind im Sommer durch diese tropischen Regionen gerissen worden. Korallen in großen Riffgebieten haben ihre Farbe verloren, da die Algenpartner (oder Symbionten), die einen Großteil der Nahrung für Korallen liefern, ihr Gewebe verlassen haben. Die Korallen beginnen zu hungern, werden krank und sterben.

Die "Hitzewellen", die das Problem verursachen, sind durch Extreme gekennzeichnet, die 1-3 Grad C wärmer sind als der langfristige Durchschnittswert für den Sommer. Es scheint nicht viel, aber Erfahrungen aus der Vergangenheit hat uns, dass die Exposition gezeigt zu einem geringen Anstieg der Temperaturen für ein paar Monate ist genug Korallen in großer Zahl zu töten.

In der ersten globalen Massenbleichung in 1998 verloren Regionen wie Okinawa, Palau und Nordwest-Australien bis zu 90% ihrer Korallen als Temperaturen gestiegen.

Bis zum Ende des 1998 bis 16% der Korallen auf der tropischen Riffe der Welt gestorben war.

Zentrales Anliegen dabei ist, dass Korallen kein belanglose Teil der Biologie des Meeres sind. Während geographisch unbedeutend (weniger als 0.1% des Ozeans), Korallenriffen über ihr Gewicht punch gut im Hinblick auf ihre Bedeutung für die Ökologie des Meeres und den Menschen.


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Über ein Millionen Arten in und um Korallenriffe sind gedacht, zu leben, während schätzungsweise 500 Millionen Menschen Nahrung ableiten, Existenzen und andere Vorteile von Korallenriffen in den Tropen.

Warum die Hitzewellen?

In 2014 wurden über den Ozean hinweg warme Bedingungen beobachtet on-again off-again El Niño Zustand im Pazifik und ähnliche Bedingungen in indischen und atlantisch-karibischen Ozeanregionen.

Dies führte dazu, dass die Oberflächengewässer vielerorts nahe daran waren, Korallenbleiche auszulösen, und in vielen anderen Gebieten das Bleichen ausgelöst haben. Der äquatoriale Pazifik zum Beispiel erlebte ab April Bleichtemperaturen, ohne nachzugeben Berichte von ausgedehntem Bleichen und Sterblichkeit.

Eine Frage, die in aller Munde ist, ist, warum die erhöhten Temperaturen?

Auf einer Ebene sind die Treiber für das aktuelle globale Bleichereignis klar. Klimawechsel wurde Meerestemperaturen treiben. Wenn die natürliche Variabilität auf diesen Trend fügt hinzu, wie zum Beispiel während El Niño, steigen die Temperaturen nun die Schwelle für die Massenkorallenbleiche und Tod.

Diese Erklärung ist für die letzten Jahrzehnte ausreichend gewesen. Ich habe es oft benutzt.

Dies kann sich jedoch ändern, da wir erfahren, dass die Intensität von El Niño auch für Änderungen der globalen Durchschnittstemperaturen anfällig sein kann. Eine wachsende Anzahl von Studium (Siehe auch hier) zeigen, dass das starke El Niño immer häufiger wird und der Klimawandel wahrscheinlich ein wesentlicher Treiber dafür ist. Dies und Phänomene wie die geheimnisvoller warmer Patch) im östlichen Pazifik (Spitzname "Blob") schlagen vor, dass das einfache Modell modifiziert werden muss.

Die Korallenriff-Uhr Das von der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) durchgeführte Programm hat eine Reihe von Modellen entwickelt, um die Wahrscheinlichkeit massiver Korallenbleiche und -mortalität abzuschätzen, wie Sie in der folgenden Abbildung sehen können.

Korallen reef2 10 10Projektionen von Stress - NOAA NOAA Korallenriff Uhr

Diese Modelle zeigen beträchtliche Fähigkeit zur Vorhersage, wo, wann und wie stark Massenkorallenbleiche und Mortalität sind wahrscheinlich. Mit Blick auf diese Projektionen zeigt die Verbreitung von Unterwasserhitzewellen und das Risiko von Massenkorallenbleiche und Mortalität.

Haben wir das Risiko einer sich verändernden Ozean unterschätzt?

Wenn wir die Empfindlichkeit von riffbildenden Korallen auf erhöhte Temperaturen verstehen, können wir die Frage stellen: Wenn die Meerestemperaturen steigen, wann wird es dann jedes Jahr zu heiß für Korallen? Ich habe das vor einigen Jahren gemacht und bin auf die Idee gekommen beantworten dass die meisten Ozeane von 2040-2050 jährlich für ihre Korallen zu heiß werden.

Zu der Zeit war das ziemlich schockierend - die Idee, dass Korallen bis Mitte des Jahrhunderts beseitigt werden würden. All diese Arten, all diese Ressourcen für Menschen.

Das Problem ist, ich war nur für eine Verdoppelung der Treibhausgase entfallen, da auf die Verdreifachung oder mehr unter dem aktuellen Gegensatz Business-as-usual-Ansatzund die Modelle, die für die Schätzung der zukünftigen Meerestemperaturen verwendet wurden, machten das häufigere extreme El Niño nicht aus. Und wenn ja, dann meine ursprüngliche Projektionen Wenn die Ozeane zu heiß werden für Korallenriffe sind zu optimistisch!

Das aktuelle globale Stresstereignis unterstreicht diese Geschichte. Wie ich auf NOAAs schaue StresskartenIch erinnere mich an das riesige und beispiellose Experiment, das wir durchführen. Ich bin mir auch bewusst, dass die Folgen der Erwärmung für fast alles, was wir betrachten, unterschätzt wurden. Ich bin gezwungen zu hinterfragen, ob die Verhandlungsführer, die sich in einem Monat in Paris treffen, wirklich die Dringlichkeit zu schätzen wissen.

Wissen sie, dass wir sofort den Stecker für dieses verrückte Experiment ziehen müssen? Angesichts der Tatsache, dass aktuellen Zusagen gehen in Paris sind so schrecklich unzureichendEs scheint nicht so.

Vielleicht müssen wir jetzt hoffen, dass das Sterben des weltweit vielfältigsten Ökosystems der Meere unsere Verhandlungsführer zum Handeln veranlassen kann. Wenn nicht, scheint es so, als würde nichts passieren.

Über den AutorDas Gespräch

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, Director, Global Change Institute, The University of Queensland. Seine Forschungsinteressen konzentrieren sich auf Veränderungen der Umwelt und der marinen Ökosysteme. Er ist einer der am häufigsten zitierten Autoren auf den Klimawandel der Welt mit mehr als 19,500 Zitate aus> 350 Peer-Review-Papiere, Bücher und Patente.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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