Wir betreten eine neue Ära der Migration und nicht nur für die Menschen

Wir betreten eine neue Ära der Migration und nicht nur für die Menschen

Die Welt schaut als Flüchtlinge in ein Europa unvorbereitet für die Neuankömmlinge überfluten. Konflikte und soziale Unruhen aufgrund teilweise Klimastress - einschließlich induzierter Nahrungsmittelknappheit und sozialer Konflikte - haben Migranten dazu veranlasst, nach neuen Heimen und neuen Möglichkeiten zu suchen.

Für Ökologen ist dies jedoch keine Überraschung.

Wenn wir uns die Geschichte des Lebens auf der Erde anschauen, sehen wir ein wiederholtes Muster in der Reaktion von Lebewesen auf Umweltveränderungen. Pflanzen und Tiere haben eine bemerkenswerte Fähigkeit, auf veränderte Bedingungen zu reagieren. Dies führt über viele Generationen und Tausende von Jahren zu großen Veränderungen in der geografischen Verteilung der Arten und der Zusammensetzung der Ökosysteme der Welt. Arten können sich an den Klimawandel anpassen und manchmal aussterben, aber Bewegung ist eine fast allgegenwärtige Antwort.

Diese Beobachtung der vergangenen Migrationen gibt uns ein Fenster in die Zukunft, was darauf hindeutet, wie das Leben - das menschliche Leben auch - unter modernen Klimawandel entfalten kann.

Vor dem Hintergrund des Ausmaßes der Klima- und Umweltveränderungen, mit denen die Erde heute konfrontiert ist, stehen wir möglicherweise vor einer noch nie da gewesenen Ära der menschlichen Migration.

Schneller Wandel

Als Ökologen wissen wir eines ganz sicher: wenn sich das Klima ändert, Organismen zu bewegen.

Während der letzten Eiszeit, als die Welt um 10 Grad Fahrenheit kälter war, Wälder dominiert Death Valley, Kalifornien, ein Ort, der jetzt eine heiße Wüste ist. Was ist mit den Bäumen passiert? Sie sind umgezogen. Über viele Generationen verteilten sich ihre Nachkommen auf neue Standorte und überlebten dort, wo sie günstigere Bedingungen vorfanden.


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Vor vielen Millionen Jahren, zu einer Zeit, als die Erde viel wärmer war, lebten Angehörige des Alligators an den Polen. Warum waren sie dort? Weil das Klima dafür geeignet war Alligatoren und ihre Nachkommen.

Indem sie sich fortbewegt, reduziert eine Art effektiv ihre Exposition gegenüber sich ändernden Bedingungen: Wenn jede Generation in der Lage ist, ein geeignetes Klima zu finden, werden sie alle mit der Zeit ähnliche Bedingungen erfahren.

Der Fossilienbestand zeigt Welle um Welle der Artenwanderung. Dieser Prozess der geografischen Rekonfiguration ist unorganisiert und unordentlich, mit seltsamen Kombinationen von Organismen, die zusammenleben wie sie durch die geologische Zeit gehen. (Interessanterweise kann eine biologische Folge von Migration die langen Perioden relativ sein wenig evolutionäre Veränderung, die wir in den Fossilien zu sehen: Migration reduziert evolutionären Druck für Arten, sich an veränderte Bedingungen anzupassen.)

So dramatisch die vergangenen Klimaveränderungen auch waren, sie haben sich im Allgemeinen über sehr lange Zeiträume hingezogen, so dass die durchschnittlichen Wanderungsraten ziemlich langsam waren.

Die Situation ist heute ganz anders, da die Veränderungsrate im nächsten Jahrhundert prognostiziert wird mindestens 10 mal die Rate, die am Ende der letzten Eiszeit beobachtet wurde.

Ökologen gehen davon aus, dass einige Arten, die heute mit dem Klimawandel konfrontiert sind, im Durchschnitt viele Kilometer pro Jahr zurücklegen müssen, um mit der im Rahmen der aktuellen "business-as-usual" -Emissionen projizierten Erwärmung Schritt zu halten, was zu 4-8 Grad Celsius führen würde Temperaturanstieg in diesem Jahrhundert. Bei einigen Arten können die Wanderungen jedoch sehr unterschiedlich sein: Sie können kürzere Entfernungen zurücklegen, bewegen sich jedoch beispielsweise von der Basis zur Spitze der Berge oder von Küste zu Binnenland.

Menschliche Abhängigkeit von anderen Arten

Werden die Menschen diese langen Strecken auch über einen kurzen Zeitraum hinweg zurücklegen?

Die sozialen und technologischen Innovationen der menschlichen Gesellschaft haben unser Leben in vielen Fällen von der direkten Abhängigkeit vom lokalen Klima entkoppelt, zumindest in den entwickelten Gesellschaften. Wir regulieren die Umwelt, die wir in unseren Häusern und Autos bewohnen, und wir bewegen Nahrung und Wasser in großen Entfernungen von dort, wo es verfügbar ist, oder können im Überfluss produziert werden, wo es gebraucht wird.

Doch die anderen Arten, die wir hängen von - vor allem für Lebensmittel und Fasern - haben ihre eigenen Klima-Anforderungen.

Ändern Klimas veranlassen schnell Landwirte und Förster, um verschiedene Arten oder Kultivare zu pflanzen, Die Produktion bestimmter Kulturen in Richtung Kühler oder feuchteren Standorten zu bewegen und verstärkten Druck auf die begrenzten Vorräte an Wasser zur Bewässerung zu platzieren.

Wenn die Landwirtschaft schwierig oder sogar unmöglich wird oder andere klimatische Grenzen überschritten werden, können wir Menschen auch auf die Straße gehen.

Im Fossilienbestand ist Migration das dominierende Signal für die Reaktion auf ein Klima, aber heute bieten uns Technologie und sozioökonomische Innovation viele andere Möglichkeiten, sich anzupassen. Gleichzeitig befreien uns die globalen Gütermärkte in gewissem Maße von den lokalen Bedingungen.

Auf der anderen Seite erleichtern die Technologien und globalen Märkte, die es uns erlauben, uns an veränderte Bedingungen anzupassen, auch die menschliche Bewegung und verbinden unsere Volkswirtschaften, wodurch wir alle anfällig für Klimaauswirkungen auf der ganzen Welt sind.

Es besteht kein Zweifel, dass der Klimawandel ein Faktor ist Verschärfung der sozialen und politischen Unruhen auf der ganzen Welt, und diese Effekte können sich in den kommenden Jahren und Jahrzehnten schnell verstärken. Menschliche Wanderungen - genau wie die Reaktionen nichtmenschlicher Kreaturen - sind schwer vorherzusagen, chaotisch und willkürlich. Wenn wir jedoch die Lehren aus der Ökologie und dem Fossilienbestand berücksichtigen, tun wir gut daran, uns auf die wachsenden Zahlen und Bedürfnisse der Klimaflüchtlinge vorzubereiten, sei es auf der Flucht vor dem Anstieg des Meeresspiegels, Hitzewellen, Dürre und Hunger und den sozialen Konflikten kann verursachen.

Umgang mit geografischen Veränderungen

Ökologen, die mit der Bewirtschaftung von nichtmenschlichen natürlichen Ressourcen betraut sind, planen in vielerlei Hinsicht Artenmigration:

  • Identifizieren von Regionen mit dem schnellste klimatische Verschiebungen wo wir die größte Migration erwarten

  • Planung von Parks und Schutzgebieten als Empfänger für wandernde Arten, und Bewahrung der Korridore zulassen, dass Pflanzen und Tiere durch stark fragmentierten städtischen und Agrarlandschaften zu bewegen

  • in Regionen mit stabileren Klimazonen suchen, die als Refugien dienen, wo Gemeinschaften und Ökosysteme von Natur aus widerstandsfähig sind. In manchen Fällen versuchen sie, die Migration zu erleichtern, weil wir wissen, dass das Umherwandern es den Arten ermöglicht, die Falle zu vermeiden, in einer Falle stecken zu bleiben entwürdigendes Klima.

Die Analogie ist unvollkommen, aber wir müssen für die Migration der menschlichen Bevölkerung als auch planen. Das bedeutet, dass der Suche nach zu identifizieren und zu verbessern elastischen Gemeinden, die lebendige Gemeinden angesichts der raschen ökologischen und sozialen Wandel zu unterstützen. Und wir müssen Personen, die Orte suchen, die heute besser und besser geeignet für die Zukunft.

Wenn die biologische Vergangenheit die Zukunft voraussagt, müssen die politischen Führer für eine Ära der tiefen geographischen Wandel, eine moderne Ära der Migration vorzubereiten.

Über den AutorDas Gespräch

Jessica Hellmann, Professor für Ökologie, Evolution und Verhalten; Direktor, Institut für Umweltfragen, University of Minnesota

David Ackerly, Professor für Integrative Biologie und Co-Direktor, Berkeley Initiative für globale Veränderung Biologie, Universität von Kalifornien, Berkeley.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.


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