Korallenbleichen kommt zum Great Barrier Reef, während die weltweiten Rekordtemperaturen anhalten

Korallenbleichen kommt zum Great Barrier Reef, während die weltweiten Rekordtemperaturen anhalten

Wie wir schreiben, erlebt die viel gehegter Great Barrier Reef die verheerenden Auswirkungen der Korallenbleiche. Das Great Barrier Reef Marine Park Authority hat erklärt, schweren Korallenbleiche im Gange an den Riffen nördlich von Cooktown.

El Niño und der Klimawandel haben weltweit zu rekordverdächtigen Temperaturen geführt. 2015 war das heißeste Jahr aller Zeiten und 2016 hat den Trend fortgesetzt. Februar 2016 war 1.35 ℃ über den Durchschnittstemperaturen berechnet zwischen 1951 und 1980, dem heißesten Monat mit der größten Marge aller Zeiten.

Sea Temperaturen haben auch bei Rekordniveaus gewesen. In den Ozeanen haben wir seit mehr als einem Jahrzehnt bekannt, die sich schnell wärmenden Ozeantemperaturen ein präsentieren ernste Bedrohung für Korallenriffe, Die biologisch vielfältigsten Ökosysteme der Welt.

Die jüngsten Änderungen der durchschnittlichen globalen Oberflächentemperaturen lassen darauf schließen, dass Korallenriffe wie das Great Barrier Reef sich sogar früher als signifikant verändern können zuvor vorhergesagt.

Was genau ist Korallenbleiche?

Das erste Anzeichen dafür, dass ein Korallenriff durch Unterwasser-Hitzewellen in Schwierigkeiten gerät, ist ein plötzlicher Farbwechsel von braun zu brillantweiß (gebleicht). Es dauert nur eine Temperaturerhöhung von 1-2 ℃, um ganze Riffe und Regionen zu bleichen.

Kleine Veränderungen der Meerestemperatur stören die besondere Beziehung zwischen Korallen und winzigen Meeresalgen, die in ihrem Gewebe leben. Diese Algen liefern 90% der Energiekorallen, die für Wachstum und Fortpflanzung benötigt werden. Wenn Korallen bleichen, vertreiben sie die Algen.

Wenn die Bedingungen für eine lange Zeit bleiben warm, starten Korallen entweder direkt oder indirekt durch Hunger und Krankheit zu sterben. Der Verlust der Korallen ist mit dem Verlust von Fischen gekoppelt und anderen Organismen, die letztlich Chancen für den Tourismus und die Fischerei für Hunderte von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt bestimmen.


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Ist Korallenbleichen neu?

Massenkorallenbleiche wurde erstmals in der frühe 1980s. Zuvor gab es keine wissenschaftlichen Berichte über Korallenbleiche in großen Teilen der Riffsysteme und -regionen.

Haben Wissenschaftler versehentlich frühere Bleichereignisse übersehen? Mit einer reichen Geschichte der Korallenriff-Ökologie, die zumindest auf die 1930 zurückgeht, erscheint die Vorstellung, dass wir eine der visuellsten Veränderungen am Korallenriff verpasst hätten, unglaubwürdig. Es erscheint auch seltsam, dass Filmemacher wie Valerie Taylor und helfen Sie uns, unsere Wirkung zu steigern. Jacques-Yves Cousteau hätte auch verpasst diese spektakulären Ereignisse zu filmen.

Das erste globale Bleichereignis wurde in 1998 aufgezeichnet. Im Vorfeld dieses Ereignisses entwickelten sich starke El-Niño-Bedingungen auf bereits warmen Ozeanwassern im Pazifik. Während der 1998-Veranstaltung die Welt verloren 16% von seinen Korallenriffen.

Berichte über ein Rekordniveau von Korallenbleiche im östlichen Pazifik begann im späten 1997 zu gießen. Dies wurde gefolgt von Berichten im Südpazifik und dem Great Barrier Reef im Februar und März 1998 Bleichen.

Etwa einen Monat später wurde im westlichen Indischen Ozean über Korallenbleiche berichtet, und als der Sommer der nördlichen Hemisphäre ausbrach, begannen Korallenriffe in Nordostasien, im Nahen Osten und in der Karibik zu bleichen.

Ein zweites globales Ereignis wurde später 12 Jahre aufgezeichnet jetzt in 2010, mit dem dritten globalen Ereignis geschieht. Die neuen Berichte über schwere Bleichen - und die damit verbundenen Muster der Meerestemperatur - sind ergreifend ähnlich dem 1998 Ereignis (siehe Abbildung 4).

Unser Team bei der Globales Veränderungsinstitut an der University of Queensland haben umfangreiche Korallenbleiche in Hawaii dokumentiert im November 2015 und in Fidschi und Neukaledonien im Februar 2016, als Teil der XL Catlin Seaview Umfrage.

Wie auf Kommando hat das Great Barrier Reef ernst Bleichen unterzogen - wenn auch in einem anderen Sektor zum 1998 Ereignis. Während wir unseren Verdacht hatte, dass das Riff auf der Grundlage der Temperaturvorhersagen zu bleichen würde, waren wir zögerlich, genau zu sagen, wo und wann genau - Wetter letztlich bestimmt, welche Teile des Riffs ausbleichen wird.

Die Bleichung konzentriert sich derzeit auf die unberührten Riffe nördlich von Cooktown, angetrieben von Wassertemperaturen, die sich bis heute erhalten haben 1.0-1.5 ℃ oben Saison Durschnitt seit Mitte bis Ende Januar 2016 und ruhig und noch Wetterbedingungen in den letzten Wochen.

Wir wissen nicht genau, wie der Rest des 2016 Bleich Ereignis entfalten wird. Nach dem, was wir bisher gesehen haben, ist unser Verdacht, dass dieses Ereignis, dass ähnliche breite geografische Muster in 1998 gesehen werden folgen, von den lokalen Wetterbedingungen geändert.

Es ist wahrscheinlich, dass wir im Westen des Indischen Ozeans von Ländern wie den Malediven, Kenia und den Seychellen Berichte über die Massenbleichen und -todesfälle von Korallen bekommen werden, gefolgt von Südostasien und dem Korallen-Dreieck in Indonesien. Wenn sich der nördliche Sommer entwickelt, können bis Juli und August Korallenbleiche und Todesfälle in Teilen des Nahen Ostens, Japans und der Karibik beobachtet werden.

Korallenbleiche und das Great Barrier Reef

Das Great Barrier Reef ist zur gleichen Zeit des Jahres Bleichen (innerhalb weniger Wochen), wie es in 1998 tat. Damals um 50% der Riffe auf dem Riff sah Bleichen.

In 2002 - kein globales Ereignis - um 60% der Riffe zeigten auf Zentral- und Küstengebiete Bleichen als auf den mehr gegen gleichmäßige Verteilung in 1998 beobachtet.

In beiden dieser Bleichereignisse reichten die Todesfälle bei Korallen von 5-10%. Ein lokales Bleichereignis mit bedeutenden Korallensterben (um 30-40%) wurde in 2006 auf den Keppel-Inseln am südlichen Ende des Riffs registriert. Außerhalb dieser Ereignisse gab es seit den frühen 1980s vereinzelte Ausbleichungen auf dem Riff, obwohl das Ausmaß nie das Ausmaß und die Intensität erreicht hat.

In den letzten Jahren haben wir uns gefragt, ob das Great Barrier Reef immun gegen großflächige Einschläge in anderen Teilen der Welt ist. Während beispielsweise in Südostasien und anderswo große Auswirkungen zu spüren waren, wich das Great Barrier Reef während des zweiten globalen Bleichereignisses in 2010 effektiv einer Kugel aus.

Es wurde auch spekuliert, dass der nördliche Sektor des Riffs mit seinen unberührteren Küsten- und Flusseinzugsgebieten widerstandsfähiger gegen die Auswirkungen des Klimawandels sein könnte.

Dies wird unterstützt durch die Beobachtung dass der Korallenreichtum im nördlichen Sektor des Great Barrier Reef stabil geblieben ist, während der mittlere und der südliche Sektor in den vergangenen 50 Jahren um 27% zurückgegangen sind.

Die Spekulation ist jetzt gelöst. Es ist sehr deutlich von den Ereignissen der letzten Woche, dass selbst die ursprünglichsten Korallenriffe (wie jene im nördlichen Sektor des Riffs) so verletzlich sind wie Korallen anderswo.

Dies zeigt, dass das Scheitern entscheidend auf den Klimawandel zu handeln jeden Versuch zunichte machen, die mehr lokale Probleme der Umweltverschmutzung und Überfischung zu lösen. Die jüngsten Korallenbleiche Ereignisse unterstreichen die Bedeutung, die Zusagen der Verabschiedung vor der Konferenz 2015 Paris Klima gemacht - und in der Tat geht noch tiefer. Dies ist eine Zeit zum Handeln, nicht business as usual.

Über den Autor

Ove Hoegh-Guldberg, Direktor des Global Change Institute der Universität von Queensland

Tyrone Ridgway, Healthy Oceans Programmmanager, Global Change Institute, Universität von Queensland

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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