Die Erwärmung des Ozeans schafft Tote Zonen, die den Sauerstoff verschlingen

Die Erwärmung des Ozeans schafft Tote Zonen, die den Sauerstoff verschlingenExtreme Hitze entzieht den Fischen den Sauerstoff, den sie benötigen, um in der Nähe der Meeresoberfläche zu überleben. Bild: Naren Gunasekera via Flickr

Das Meeresleben sieht sich mit zunehmenden Gefahren konfrontiert, da die Forscher davor warnen, dass wärmere Gewässer, die durch den Klimawandel verursacht werden, den Sauerstoffgehalt in den Weltmeeren erheblich senken könnten.

Wissenschaftler in den USA haben eine neue Gefahr in einer Welt entdeckt, in der sich das Klima verändert und die Ozeane sich erwärmen: messbare Abschnitte des Ozeans Meere könnten an Sauerstoff verlieren.

Sie sagen, dass Teile des südlichen Indischen Ozeans, des östlichen tropischen Pazifiks und des Atlantiks aufgrund der globalen Erwärmung bereits weniger sauerstoffreich sind. Und Sauerstoffmangel könnte zwischen 2030 und 2040 in großen Regionen des Ozeans immer weiter verbreitet werden.

Jeder, der jemals ein Heimaquarium gehalten hat, weiß, dass die Fische im Aquarium im Sommer eher an der Oberfläche nach Luft schnappen sehen. Denn je kälter das Wasser ist, desto größer ist seine Kapazität für gelösten Sauerstoff.

Chemiewechsel

Wachsende Konzentrationen in der Atmosphäre des Treibhausgases Kohlendioxid haben begann, die Chemie des Ozeans zu verändern, Meerwasser machen allmählich und alarmierend saurer und weniger gastfreundlich für viele Arten angepasst an das Ozeanleben.

Jetzt Matthew Long, ein Ozeanograph an der US Nationales Zentrum für Atmosphärenforschung in Boulder, Colorado und Kollegen Bericht im Global Biogeochemical Cycles Journal dass sie wiederholt Änderungen des Sauerstoffgehalts im Ozean über die Jahre 1920 bis 2100 modellierten.

"Diese neue Studie sagt uns, wann wir erwarten können, dass die Auswirkungen des Klimawandels die natürliche Variabilität überwältigen"


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Sauerstoff aus der Atmosphäre gelangt nur dann ins Meer, wenn er sich direkt auflöst oder durch Photosynthese von Meerespflanzen und Phytoplankton freigesetzt wird. Je wärmer das Wasser ist, desto härter ist das Leben für die Tiere, die sich näher an der Oberfläche befinden.

Um die Dinge schwieriger zu machen, sind wärmere Gewässer weniger dicht, so dass sie weniger sinken und das kältere, sauerstoffreichere Wasser an die Oberfläche bringen. Bei ungewöhnlich heißem Wetter tauchen in den Meeren "tote Zonen" auf, in denen Fische und Schalentiere nicht überleben können.

Die Forscher warnen, dass es mehr davon geben wird, wenn die globalen Temperaturen weiter steigen. "Sauerstoffmangel im Ozean ist eine der ernsthaften Nebenwirkungen einer sich erwärmenden Atmosphäre und eine große Bedrohung für das Meeresleben", sagt Dr. Long.

Schnell nachweisbar

"Da die Sauerstoffkonzentrationen im Ozean natürlich variieren, abhängig von den Schwankungen der Winde und der Temperatur an der Oberfläche, war es schwierig, dem Klimawandel eine Desoxygenierung zuzuordnen. Diese neue Studie zeigt uns, wann wir erwarten können, dass die Auswirkungen des Klimawandels die natürliche Variabilität überfordern. "

Die neue Karte deutet darauf hin, dass selbst bei 2100 einige Gewässer - vor den Ostküsten Afrikas und Australiens und Südostasiens und Teile des Südatlantiks - sauerstoffreich bleiben. Aber der Sauerstoffverlust durch den Klimawandel wird in den nördlichen Gewässern des Pazifiks und in Teilen des Atlantiks viel schneller nachweisbar sein.

Es gibt Unsicherheiten. Sauerstoffmessungen in den Weltmeeren - und 70% des Planeten ist von blauem Wasser bedeckt - sind relativ spärlich.

"Wir brauchen umfassende und nachhaltige Beobachtungen der Vorgänge in den Ozeanen, um sie mit dem zu vergleichen, was wir von unseren Modellen lernen, und um die volle Wirkung eines sich verändernden Klimas zu verstehen", sagt Dr. Long.

- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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