Wie Klimaänderungen die US-Waldbrände verdoppeln

Wie Klimaänderungen die US-Waldbrände verdoppeln

Ein Feuerwehrmann bekämpft einen Brand im kalifornischen Klamath National Forest. Bild: Kari Greer / US Forest Service über Flickr

Neue Studie stellt fest, dass die vom Menschen verursachte globale Erwärmung die Ursache für einen unbarmherzigen Anstieg der Waldbrände in den USA ist.

Der Klimawandel hat bereits seit den 1980er Jahren die Zahl der Waldbrände in den westlichen USA verdoppelt - und dieser Trend wird laut neuen Untersuchungen weiter zunehmen.

Die Studie sagt, dass der Anstieg der Temperaturen und der Trockenheit die Feuchtigkeit aus den Pflanzen, den Bäumen, der toten Vegetation auf dem Boden und dem Boden absaugt und Teil eines weltweiten Trends von immer größer werdenden Waldbränden ist.

Wissenschaftler von der Columbia University Lamont-Doherty Earth Observatory Machen Sie die Schuld auf den vom Menschen verursachten Klimawandel - eine wichtige Aussage in einem Land, in dem viele Anhänger der Republikaner immer noch nicht akzeptieren, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe die globale Erwärmung verursacht.

Es gab eine lebhafte Debatte über das Thema, und die Wissenschaftler machen in der Forschung deutlich veröffentlicht in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Science dass sie das Argument ablegen wollten.

Größere Feuerjahre

"Egal, wie sehr wir es versuchen, die Brände werden immer größer und der Grund ist wirklich klar", sagt Co-Autor der Studie, Williams, ein Bioklimatologe am Earth Observatory. "Das Klima macht die Show wirklich in Bezug darauf, was brennt. Wir sollten uns auf größere Feuerjahre vorbereiten als diejenigen, die früheren Generationen vertraut waren. "


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Waldbrände im Westen der USA begannen in den 1980s zuzunehmen - gemessen an der verbrannten Fläche, der Anzahl der Großbrände und der Dauer der Feuersaison. Die Erhöhungen haben sich fortgesetzt, und obwohl es eine Anzahl von beitragenden Faktoren gibt, kommt die Studie zu dem Schluss, dass mindestens 55% des Anstiegs auf vom Menschen verursachten Klimawandel zurückzuführen ist.

"Viele Leute werfen die Wörter Klimawandel und Feuer auf - speziell die Feuerwehrchefs und der Gouverneur von Kalifornien haben dieses Jahr die 'neue Normalität' genannt", sagt der Hauptautor der Studie, John Abatzoglou, Dozent für Geographie an der University of California das University of Idaho. "Wir wollten einige Zahlen darauf setzen."

Seit 1984 sind die Temperaturen in den Wäldern der westlichen USA um 1.5 ° C (2.7 ° F) gestiegen, und die daraus resultierende Trockenheit hat dazu geführt, dass sich Waldbrände über weitere 16,000 Quadratmeilen ausbreiten, als sie es sonst hätten - ein Gebiet, das größer ist als die Bundesstaaten Massachusetts und Connecticut kombiniert.

"Die Feuer werden immer größer - das Klima bestimmt wirklich, was brennt."

Williams und Abatzoglou sagen, dass ihre Forschung einige Faktoren, die Ausläufer der Klimaerwärmung sein könnten, nicht berücksichtigt, und daher könnten sie den Effekt unterbewerten.

Dazu gehören Millionen von Bäumen, die in den letzten Jahren von Käfern getötet wurden, die wärmeres Wetter bevorzugen, und von Frühjahrs-Bodenfeuchtigkeit, die durch frühere Schneeschmelze verursacht wurde. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Blitz - der übliche anfängliche Funke von Waldbränden - kann mit der globalen Erwärmung zunehmen.

Der Gesamtzuwachs an Waldbränden seit den 1980 ist erheblich größer als die Forscher allein dem Klimawandel zuschreiben; der Rest ist auf andere Faktoren zurückzuführen.

Ein Faktor war eine langfristige natürliche Klimaschwankung über dem Pazifischen Ozean, die Stürme von den westlichen USA weggesteuert hat.

Ein anderer ist die Brandbekämpfung selbst. Durch das ständige Löschen von Feuern haben die Behörden den Gebieten, die sie "gerettet" haben, erlaubt, mehr trockenen Brennstoff zu bauen, der sich später entzündet und immer katastrophale Brandherde hervorruft.

Waldbrände bekämpfen

Die Kosten für die Bekämpfung von Waldbränden sind im Laufe der Zeit stark angestiegen, und allein die Bundesregierung hat im vergangenen Jahr mehr als $ 2.1 Milliarden ausgegeben. "Wir sehen die Folgen einer sehr erfolgreichen Brandbekämpfung, außer jetzt ist es nicht mehr so ​​erfolgreich", sagt Abatzoglou.

Waldbrände aller Art haben weltweit zugenommen, oft mit einem vermutete Klimaverbindung. Viele sehen ein riesiges Feuer, das einen Teil der nördlichen Stadt Fort McMurray in Alberta, Kanada, im letzten Mai als Folge eines Erwärmungstrends aushöhlte, der die nördlichen Wälder austrocknet.

Brände haben sich sogar darüber hinaus ausgedehnt, in die Tundra-Regionenan Orten, an denen seit Tausenden von Jahren keine Flammen mehr zu sehen sind.

Die Auswirkungen gehen über den Verlust von Bäumen und anderer Vegetation hinaus. Eine 2012-Studie schätzt, dass Rauch von Waldbränden weltweit langfristige Gesundheitseffekte verursacht, die jedes Jahr einige 340,000-Menschen töten, hauptsächlich in Subsahara-Afrika und Südostasien.

Kohlenstoff, der in die Luft freigesetzt wird, trägt zur Treibhausgasbelastung bei und sorgt für noch mehr Erwärmung. Und Ruß setzt sich auf Schnee und Eis bewirkt, dass sie mehr Wärme absorbieren und schneller schmelzen. - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

brauner PaulPaul Brown ist der gemeinsame Herausgeber von Climate News Network. Er ist ein ehemaliger Umweltkorrespondent für The Guardian Zeitung und lehrt Journalismus in Entwicklungsländern. Er hat 10-Bücher geschrieben - acht zu Umweltthemen, darunter vier für Kinder - und Drehbücher für Fernsehdokumentationen geschrieben. Er ist erreichbar unter [E-Mail geschützt]

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