Wie resiliente Gemeinschaften mit Naturkatastrophen umgehen

Wie resiliente Gemeinschaften mit Naturkatastrophen umgehen

Die destruktive Natur des Hurrikans Matthew - die in Haiti zu Hunderten von Todesopfern führte, Dutzende weitere in den USA und noch immer umfassender Schaden - war ein Test für die Stärke der Kommunikationssysteme, der Infrastruktur und letztlich der Widerstandsfähigkeit der Gemeinden.

Neben Matthew, Hurrikan Earl, Tropischer Sturm Fiona, Hurrikan Gaston, Hurrikan Hermine und Tropischer Sturm Nicole gehören zu den 14 genannten Stürmen diese Atlantische Hurrikansaison - schon mehr als 12 ursprünglich für die Saison, die bis November reicht, projiziert.

Die Art von Verwüstung, die durch solche Stürme verursacht wird, wird an anderer Stelle wiederholt, wobei die Verluste durch Tornados, Überschwemmungen, Waldbrände, übermäßige Hitze und andere kostspielige und lebensbedrohliche extreme Wetterbedingungen zunehmen.

Extreme Wetterbedingungen führten bei 2005-2015 allein in den USA zum Tod von mehr als 6,500-Leuten. Seit 2005 hat die Federal Emergency Management Agency landesweit mehr als $ 26 Millionen zur Katastrophenvorsorge beigetragen - und das US-Ministerium für Wohnungsbau und Stadtentwicklung hat etwa $ 1 Milliarden in die Katastrophenresistenz investiert.

Wissenschaftler und Stadtplaner suchen nach Möglichkeiten, Gemeinden dabei zu helfen, widerstandsfähiger zu werden, damit sie sich bei Naturkatastrophen schneller vorbereiten und erholen können.

Die Katastrophenresistenz der Gemeinschaft wird allgemein definiert als die Fähigkeit, durch Maßnahmen, Programme und Interventionen Schäden zu mildern und sich im Katastrophenfall schnell zu erholen. Die Flexibilitätsmaßnahmen sind unterschiedlich und umfassen unter anderem Armut, Bildungsniveau, Wohneigentum sowie Zugang zu Fahrzeugen und Telekommunikationsnetzen. Weitere Maßnahmen umfassen die Infrastrukturdichte und das Vorhandensein von Plänen zur Gefahrenminderung.

Laura A. Bakkensen, Assistenzprofessorin an der School of Government and Public Policy der Universität von Arizona, beantwortet vier Fragen zu Naturkatastrophen und die Notwendigkeit, die Widerstandsfähigkeit der Gemeinden zu verbessern.


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Q: Sie und Ihre Mitarbeiter haben festgestellt, dass sich widerstandsfähige Gemeinschaften besser von verheerenden Katastrophen erholen können. Was sind die Folgen für ein solches Ergebnis, insbesondere was die Entwicklung der Gesellschaft und der Wirtschaft betrifft?

A: Die Resilienz von Naturkatastrophen ist heutzutage ein gemeinsames politisches Ziel, und Milliarden von Dollar werden weltweit ausgegeben, um es zu erreichen. Trotz Maßnahmen des Risikomanagements zur Verringerung der Auswirkungen sind die Katastrophenschäden im Laufe der Zeit gestiegen. Dies hat zumindest teilweise das neue Resilienz-Paradigma über mehrere Regierungsebenen hinweg motiviert.

Der Aufwand muss auf die Bedürfnisse und einzigartigen lokalen Gegebenheiten zugeschnitten sein. In einer kürzlich erschienenen Publikation zeigen meine Co-Autoren und ich jedoch, dass Resilienz als Konzept schwierig zu quantifizieren ist. Eine wichtige Implikation ist, dass die Gemeinden darauf achten sollten, mit welchen Metriken sie Entscheidungen treffen, um sicherzustellen, dass das Geld auf Projekte ausgerichtet ist, die ihre spezifischen Ziele erreichen können.

Q: Was bedeutet es, eine verwundbare Gemeinschaft zu sein? Welche wesentlichen Werkzeuge gibt es in widerstandsfähigen Gemeinschaften, in denen es keine Schutzbedürftigen gibt?

A: Im Großen und Ganzen sind widerstandsfähige Gemeinschaften besser in der Lage, sich von unerwünschten Ereignissen zu erholen und sich im Vergleich zu stärker gefährdeten Gemeinschaften zu erholen. Eine wachsende Literatur quantifiziert Vulnerabilität und Resilienz in Katastrophenindizes und gruppiert Variablen über wirtschaftliche, soziale, infrastrukturelle und andere Bereiche. Resilienz kann jedoch oft schwer zu erfassen und zu quantifizieren sein. Theoretisch korrelieren überzeugende Metriken der Resilienz nicht immer mit beobachteten Katastrophenereignissen, wie z. B. weniger Todesfälle oder weniger Katastrophen.

Daher sollten die politischen Entscheidungsträger bei der Verwendung von Resilienzindizes vorsichtig sein und einen Resilienzindex auswählen, der ein gutes Maß an Ergebnissen in Bezug auf ihre politischen Ziele darstellt. Zum Beispiel finden wir den häufig verwendeten Social Vulnerability Index (SoVI) zur Erklärung von Schäden durch Naturkatastrophen nützlich, da Bereiche, die auf diesem Index anfälliger sind, in einer Regressionsanalyse höhere Schäden aufweisen. Allerdings erklärt SoVI nicht stark Todesfälle von Katastrophen, da Gebiete, die verletzlicher sind, basierend auf dem Index, nicht wesentlich mehr Todesfälle haben.

Wir empfehlen daher, dass die politischen Entscheidungsträger bei der Auswahl des Index, auf dem ihre Entscheidungen basieren sollen, vorsichtig vorgehen.

Q: Sie und Ihre Mitarbeiter fordern auch eine verbesserte Forschung über die - zum Teil negativen - Implikationen dafür, wie Hurrikane bei der Namensgebung geschlechtsspezifisch sind. Warum brauchen wir ein besseres Verständnis dafür, dass etwas so Einfaches wie der Name eines Hurrikans Auswirkungen auf die Bevölkerung hat?

A: Das Verständnis des Katastrophenrisikos ist eine Schlüsselkomponente bei der Entscheidung, wie man reagiert, sei es bei der Evakuierung aus einer Hurrikan-Zone oder beim Durchfahren eines Staubsturms. Die Menschen müssen erkennen, dass die Bedrohung glaubwürdig ist und dass die Folgen der Inaktivität schlecht genug sind. Wenn wir Risiken falsch einschätzen, kann dies dazu führen, dass sich Menschen unwissentlich in Gefahr begeben, was zu fatalen Folgen führen kann. Daher analysiert ein Schlüsselbereich meiner Forschung, wie Individuen Katastrophenrisiken verstehen.

Im Zusammenhang mit Hurrikannamen ist die gute Nachricht für die Gesellschaft, dass mein Co-Autor und ich keine Beweise fanden, dass Individuen Hurrikane mit weiblichen Namen abwerten. In anderen aktuellen Arbeiten finde ich jedoch Hinweise darauf, dass Individuen nicht immer auf Tornadowarnungen achten, die vom Nationalen Wetterdienst ausgestrahlt werden, was zu höheren Tornadoverletzungen und Todesfällen führt.

Q: Angesichts des statistischen Anstiegs von Naturkatastrophen - in Anbetracht des Hurrikans Matthew, der diesjährigen Überschwemmungen in Louisiana und West Virginia, des Südostwinds von Anfang dieses Jahres und der intensiveren Waldbrände im gesamten Westen und Südwesten - können die Gemeinschaften besser darauf reagieren ?

A: Die Forschung hat gezeigt, dass sich bestimmte Strategien der fortgeschrittenen Planung im Wesentlichen amortisieren können, indem sie das Ausmaß von Katastrophenschäden reduzieren. Meine aktuelle Forschung zu Überschwemmungen zeigt jedoch, dass Menschen Katastrophenrisiken manchmal vergessen können, bis eine Katastrophe eintritt. In diesem Sinne können Kommunen und politische Entscheidungsträger die Ausgaben vor und nach einer Katastrophe bewerten. Etwas mehr im Voraus zu investieren und sich auf Katastrophen vorzubereiten, kann in manchen Fällen finanziell sinnvoll sein. Natürlich sollte jede Politik auf der Grundlage ihrer eigenen Kosten und Vorteile bewertet werden.

Auf individueller Ebene sind Informationen tatsächlich die Grundlage für die Vorbereitung auf Naturkatastrophen. Einige Tipps sind:

  • Kennen Sie die Naturkatastrophenrisiken in Ihrer Nähe. Bei Flood Smart können Sie beispielsweise das Hochwasserrisiko für Ihr Zuhause ermitteln.
  • Haben Sie einen Plan, um für eine Katastrophe bereit zu sein. Machen Sie sich mit den Ratschlägen von Organisationen wie dem Pima County Office of Emergency Management oder dem Roten Kreuz vertraut.
  • Erwägen Sie Optionen wie Versicherungen zur Deckung des Katastrophenrisikos oder Kosten und Nutzen von Schadensminderungsstrategien.
  • Halten Sie sich im Moment mit guten Informationen auf dem Laufenden. Extreme Wetterbedingungen wie Sturzfluten können sich im Süden von Arizona schnell entwickeln. Im Twitter-Feed des National Weather Service Tucson finden Sie aktuelle Informationen zu gefährlichen Bedingungen.

Obwohl wir das Wetter nicht direkt kontrollieren können, können uns die Bereitschaft und die Informationen helfen, zu erkennen, dass wir bereit sind, mit allem fertig zu werden, was auf uns zukommt.

Quelle: University of Arizona

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