Pflanzenbiodiversität ist gefährdet, wenn sich das Klima verändert

Ein Bericht, der auf versteinerten Beweisen basiert, zeigt, dass sich die Biodiversität der Pflanzen in Europa und Nordamerika mit der Erwärmung der Welt grundlegend verändert.

Die Waldkiefer hat noch Fuß gefasst, aber der Klimawandel wird mehr dürre-robuste Arten bevorzugen. Bild: John McSporran via Flickr.

Ein Bericht, der auf versteinerten Beweisen basiert, zeigt, dass sich die Biodiversität der Pflanzen in Europa und Nordamerika mit der Erwärmung der Welt grundlegend verändert.

Mitte des Jahrhunderts werden sich die Wälder, Wiesen und Sträucher Europas und Nordamerikas verändert haben. Wissenschaftler haben gebraucht versteinerte Beweise aus den letzten 21,000-Jahren um ein Bild davon zu bekommen, wie die Vegetation auf den Klimawandel reagiert. Und die Nachricht ist: es tut es. Und manchmal reagiert es schlecht.

"Es bedeutet, dass unsere eigenen Enkel im Vergleich zu denen, die wir heute kennen, sehr unterschiedliche Landschaften sehen werden", sagt David Nogués-Bravo, des Dänischen Naturhistorischen Museums in Kopenhagen, das die Studie leitete. "Sie werden neue Arten in Wäldern, auf Prärien und Buschland sehen, während andere Arten, die in diesen Gebieten heute üblich sind, verschwunden sein werden."

Zukünftige Pflanzenvielfalt

Er und Kollegen aus Großbritannien, den USA und der Schweiz Bericht in der Zeitschrift Nature Climate Change dass sie sich mit der großen Frage auseinandergesetzt haben: Was wird mit der Biodiversität der Pflanzen auf zwei Kontinenten geschehen, wenn die Welt als Reaktion auf die zunehmenden Treibhausgasemissionen sich erwärmt und verändert?

Die Frage wurde wiederholt von Biologen und Naturschutzbehörden aufgegriffen: ihre Beobachtungen und ihre Simulationen des zukünftigen Klimawandels haben verschiedenartig gezeigt größere Risiken des Aussterbens für VögelZ. SäugetiereZ. Amphibien und Reptilienund sogar für Bäume.

Das bedeutet nicht, dass die globale Erwärmung von sich aus Arten auslöschen wird, aber es bedeutet, dass diese wilden Dinge bereits von der Bedrohung bedroht sind Ausbau der Landwirtschaft und Rodung der Wälderoder durch chemische Verschmutzung oder invasive Arten oder einfach durch den Verlust von Lebensräumen, werden zunehmend in Gefahr, wenn die globalen Temperaturen steigen und sich die Klimaregime verschieben.

Aber Dr. Nogués-Bravo und seine Kollegen schauten nicht auf die Zukunft, sondern auf die Lehren der Vergangenheit, die in Museen und Botanischen Gartenarchiven aufbewahrt werden. Sie untersuchten fossile Pollen von europäischen 100-Pflanzenarten, die in 546-Standorten gefunden wurden, und 87-nordamerikanische Pollen von 527-Standorten.

Anhand dieser Daten konnten sie sich ein Bild davon machen, wie sich die Vegetation am Ende der letzten Eiszeit verschoben hat, als sich die Eisdecke zurückzog und die globalen Temperaturen um 4 ° C oder 5 ° C stiegen, was ungefähr dem Grad der Veränderung entspricht Vorausgesagt für dieses Jahrhundert, es sei denn, Nationen verpflichten sich zu drastischen Maßnahmen.

Und die Botschaft lautet: Der Klimawandel allein wird wahrscheinlich nicht zum völligen Aussterben führen. Aber ein Drittel der nordamerikanischen Pflanzen und mehr als die Hälfte aller europäischen Pflanzen werden möglicherweise mit dem konfrontiert, was Umweltschützer wegen des künftigen Klimawandels behutsam als "erhöhten Bedrohungsstatus" bezeichnen.

"Wir können sehen, dass sich Ökosysteme durch die Klimaveränderungen in der Vergangenheit, für Ökosysteme sowohl an Land als auch in Gewässern und in vielen Regionen verändert haben. Daher können wir tiefgreifende Veränderungen auf der ganzen Erde erwarten. "

Diese Vorhersage beinhaltet keine erhöhte Bedrohung durch eine menschliche Bevölkerung, die vor dem Ende des Jahrhunderts 9 Milliarden erreichen könnte, und a massive Erweiterung der Städte.

Die Studie befasst sich mit dem Gesamtbild, und die Forscher identifizieren die gefährdeten Arten nicht. Dr. Nogués-Bravo sagte dem Climate News Network, dass einige charakteristische Pflanzen aus ihren bestehenden Häusern verschwinden könnten.

Empetrum nigrum oder die Krähenbeere ist ein Bergspitzenstrauch, der in Europa und den USA verbreitet ist: Er hat den Klimawandel 10,000 vor Jahren sogar im südlichen Mittelmeerraum überstanden und klammert sich immer noch auf nur drei Gipfeln im kantabrischen Gebirge Spaniens. Weitere Erwärmung könnte es beenden.

Aber auch wenn dies nicht der Fall ist, ist es immer noch gefährdet, denn Skigebiete in der gleichen Region ziehen jetzt 200,000-Besucher pro Jahr an. "So tragen mehrere Faktoren dazu bei, Arten zu gefährden", sagt er.

Und in der Zentralregion der Iberischen Halbinsel ist auch eine Veränderung auf dem Weg. Eiszeit Relikte wie Waldkiefer (Pinus sylvestris) und Rotbuche (Fagus sylvatica) immer noch Fuß fassen, aber der Klimawandel begünstigt die trockeneren Arten wie die immergrüne Steineiche (Quercus Ilex Ballota) oder die Aleppokiefer (Pinus Halepensis).

Globale Auswirkungen

Die Forschung begann mit Beweisen aus Europa und Nordamerika, aber die Auswirkungen auf die Biodiversität der Pflanzen sind global.

"Der Fossilienbestand gibt uns ein natürliches Modellsystem für die Untersuchung der Reaktionen der Arten auf den Klimawandel", sagt Jack WilliamsProfessor für Klima, Menschen und Umwelt an der Universität von Wisconsin-Madison, und einer der Autoren.

"Wir können sehen, dass sich Ökosysteme durch die Klimaveränderungen in der Vergangenheit, für Ökosysteme sowohl an Land als auch in Gewässern und in vielen Regionen verändert haben. Daher können wir tiefgreifende Veränderungen auf der ganzen Erde erwarten. "- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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